Ανεξάρτητο Service και Τεχνική Υποστήριξη για τα Apple Mac, 7 Ημέρες την Εβδομάδα 10:00-20:00 > 6932469656

Αγορά Τηλεπικοινωνιών

Τα τελευταία προβλήματα με τα πληκτρολόγια των νέων MacBook και MacBook Pro, φέρνουν ξανά στην επικαιρότητα ένα καυστικό άρθρο για τον έλεγχο ποιότητος των προϊόντων τεχνολογίας: "BAD TECHNOLOGY - BETA CULTURE: A Call for Revolution Against Beta Culture"

Πρόγραμμα Ανακλήσεως και Αντικαταστάσεως Πληκτρολογίων στα νέα MacBook και Macbook Pro από την Apple


BAD TECHNOLOGY - BETA CULTURE: A Call for Revolution Against Beta Culture

I'm tired of this. This sense of permanent discomfort with the technology around me. The bugs. The compromises. The firmware upgrades. The "This will work in the next version." The "It's in our roadmap." The "Buy now and upgrade later." The patches. The new low development standards that make technology fail because it wasn't tested enough before reaching our hands. The feeling now extends to hardware: Everything is built to end up in the trash a year later, still half-baked, to make room for the next hardware revision. I'm tired of this beta culture that has spread like metastatic cancer in the last few years, starting with software from Google and others and ending up in almost every gadget and computer system around. We need a change.

Take the iPhone, for example, one of the most successful products in the history of consumer electronics. We like it, I love mine, but the fact is that the first generation was rushed out, lacking basic features that were added in later releases or are not here yet. Worse: The iPhone 3G was really broken. For real. Bad signal, dropped calls, frozen apps. This would have been unthinkable in cellphones just five years ago. They were simpler, for sure, but they were failure proof. Today's engineering and testing is a lot more sophisticated. In theory, products can't go out into distribution with such glaring problems undetected.

Another recent example is my iMac 24, which had the infamous video card problem out of the box. How can a machine with such an obvious problem—instantly detected by the user base—be sold like that? The same happened recently with Nvidia video boards. In fact, graphic cards—being always in the cutting edge of technology—are perfect examples of beta hardware being sold as final hardware, with many released with beta-quality drivers and requiring firmware patches.

From that to the now-universally-accepted Blue Screen of Death, from buggy Blu-ray players to the Xbox 360's red ring of death and PS3's bugs, even from kitchen ovens to faulty DSLR cameras, the list of troubled products is endless. Just this week, the eagerly anticipated BlackBerry Storm launched to mixed reviews, in part because of its crashy, apparently unfinished software.

On the other side, my parents have a Telefunken CRT TV and a Braun radio from the '70s which are still in working condition. They were first generation. They never failed. Compare that to my first plasma TV from Philips, which broke after less than a year of use. Mine wasn't the only one. The technology was too young to be released; it was still in beta state. Philips wanted to be the first in the world with a flat TV and beat the competition, so they released it. This probably wasn't a good move: Today, Philips' TV business is struggling, and is nonexistent in the US. Meanwhile, my Sinclair ZX Spectrum and Apple IIe from the 1980s still work like they did from day one, perfectly.

For sure, today's products are far more complex than those of 20 or 30 years ago. But back then, the manufacturing was also a lot worse. It was less automated, often purely manual, and imperfect. Today, in a world where automated factories run 24/7, there's less chance of error. Yet still, there are countless problems in the final products, and those problems affect every unit in an entire model line. In the age of manufacturing perfection, there are still major recalls concerning products that burn or break.

Clearly, the problem is the development process and the time to market, with product cycles shortened and corners cut to keep a continuous stream of cash flowing in. The rush to feed these cycles with increasingly more complex engineering seems to be at odds with shortened development and quality assurance processes, resulting in beta-state first-generation products. This beta culture, the same one that already plagues the web, breeds people who are willing to accept bugs in the name of cutting-edge gear.

Who's to blame? Google and their web apps? Apple and their iPhone 3G problems? Microsoft and their countless buggy versions of operating systems and the Xbox 360's RROD? Philips? Sony? Samsung? LG? We all are. The manufacturers, who are driven by a thirst to expand and satisfy their shareholders at all costs. The consumers, who are so thirsty to drink in the shiniest, newest technology that they are willing to sacrifice stability. And the press too, who pours more gasoline onto the consumerism bonfire by writing glowing reviews and often minimizing things that are simply not acceptable.

Personally, I'm tired of all this. But I'm mostly tired about the fact that it seems that we all have given up. Tired because now we see "upgrades" as an opportunity to protect our investment, but in reality, it's laziness and a poor job on the manufacturer part that we have accepted without questioning. Instead of calling foul play and refusing to participate, we keep buying.

That's the key: We have surrendered in the name of progress and marketing and product cycles and consumerism. Maybe those are good reasons, I don't know, but looking at the past, it feels like we are being conned. Deceived because the manufacturers of electronic products have taken our desire to progress faster and even embrace the web beta culture as an excuse to rush things to market, to blatantly admit bugs and the rushed features sets and sell the patches as upgrades.

Maybe the recession will put some order in this thirst of new stuff and change the product cycles. As the economy slows down, people will think twice before buying the latest and greatest; they'll keep older hardware for longer. Then, manufacturers will have to rethink their product lines, and lift their feet from the accelerator, which will result on slower cycles and better products. Maybe that's our ticket for better electronics that actually make sense.

Or maybe... maybe that will be another excuse for the manufacturer to cut even more corners and keep lowering prices so that consumers keep spending and ending up with worse products than we have now.

Πηγή: http://gizmodo.com/5083371/a-call-for-revolution-against-beta-culture

Βρώσιμα RFID τσιπάκια!

Όταν τεθούν σε μαζική παραγωγή όλα όσα δημιουργούνται στα Πανεπιστήμια σήμερα, δεν θα υπάρχει ούτε ΜΙΑ δραστηριότητα της ανθρώπινης ζωής που να μην καταγράφεται σε κάποιον Ηλεκτρονικό Υπολογιστή. 

Την εφαρμογή που θα δείτε στο κατωτέρω video, την δημιούργησε ο Hannes Harms, φοιτητής βιομηχανικού σχεδίου στο Royal College of Art του Λονδίνου.  

Με αυτά όμως τα συστήματα η πραγματικότητα ξεπερνάει και την πιο εφιαλτική φαντασία:Βρώσιμα RFID τσιπάκια. Είναι ποτέ δυνατόν; Κι όμως είναι. Και με ποιό πρόσχημα; Μα φυσικά κι εδώ την εξυπηρέτηση και την προστασία μας. Τα πάντα η τεχνολογία τα φτιάχνει για το καλό μας!

The Real History of the GUI (Graphical User interface)!

The Origins of the GUI

“What I saw in the Xerox PARC technology was the caveman interface, you point and you grunt. A massive winding down, regressing away from language, in order to address the technological nervousness of the user.”

- An IBM technician lambasting the Apple Lisa’s GUI

Once upon a time, way back in the Stone Age, lived two cavemen, Ugh and Glug. Ugh was a handsome, sportsy, outdoorsy type, with a stunning physique and the mental capacity of a waterbug. His pal Glug was just the opposite: nervous, toothy, skinny (except for the little pot belly he’d earned from eating too many delivery pizzas), and smart. Damn smart. One day, while Ugh was out hunting game and posturing for the caveladies, Glug was sitting morosely in his cave, absently scratching under his loincloth and telling himself that he was not jealous of that lout Ugh. Directly over his head, a chunk of rock trembled and shook as it pulled free from the ceiling. It snapped free and dropped directly onto Glug’s pointy head with a thunk.

When Glug awoke, it was to the annoying feeling of water being sluiced into his face, and the equally annoying scent of Ugh’s aftershave Mammoth Musk. Ugh was bent over him, concern in his perfect blue eyes. “Glug okay? Rock whack Glug.”

Glug shoved his friend out of the way and said, “Give Glug room! Must think!” Glug dashed from the cave and into the grassy meadow beyond the cave entrance. Panting, he snatched up shards of coconut shells, wads of tall grass, smooth flat rocks, and several mammoth bones left over from breakfast. He lugged his haul inside the cave and, almost as an afterthought, picked up the rock that had knocked him unconscious earlier. Ugh looked wonderingly at his friend, then went outside to stare at bugs (he was endlessly fascinated). With a pointy stick, Glug began to draw strange diagrams in the dirt. Ugh peeked inside hours later and, seeing his friend engrossed in his odd cave drawings, shrugged and went to the third cave over to spend the evening with his ladyfriend Oohlala.

Days passed. Ugh quickly learned to stay out of the cave, as Glug snarled and threw bits of rock and coconut shell at him if he entered. Besides, it was more fun staying with Oohlala. On the fourth day, Glug came outside for the first time. He squinted at the harsh sunlight, then motioned for Ugh to come inside. Ugh shoved Oohlala off of his lap and followed his friend inside the cave.

In the corner, hidden by a bearskin, was a squarish object. Dull light seemed to come from underneath the animal skin. Wonderingly, Ugh approached the object, ready to bolt at the first odd noise or threatening motion. Glug said, “Ugh behold!” and whipped the bearskin off of the object.

Whatever it was, it was built of coconut husks and pieces of mammoth bone, with a large hollowed-out coconut shell sitting atop the large, flattish hunk of rock that had brained Glug earlier. Hanks of grasses were twisted together and shoved into the backs of the various objects. A flat rectangular rock covered in tiny river barnacles sat in front of and slightly below the main body of the object, connected to the main housing with a braid of grasses. Dark light poured from the large, centrally placed coconut shell. Ugh stared in fearful awe at Glug’s creation.

“Look, Ugh!” Glug exclaimed. “Glug build wonder thing!” As Ugh gaped, Glug hunched over the flat, barnacle-studded rock and began poking it, apparently at random. But…lines, tiny bright green ones, appeared in the dark light of the coconut shell. Apparently the more Glug poked at the barnacle-covered flat rock, the more the green lines appeared in the shell.

After a few moments, Ugh began to grow impatient. Oohlala was waiting outside, after all. “What good this thing?” he asked. “Not good to eat. No good for wearing in snow. Maybe good for whacking mammoth….”

“No, no, no!” Glug snarled. “Can do things. Count mammoths Ugh kill. Watch.” He began to poke the barnacle board in short, sharp jabs, and one by one, lines appeared in the shell. “One…two…here one you kill last month…here one that you chase over cliff…here one that washed up in river…” He kept poking, and finally he stopped. “See? Ugh kill seventeen mammoths since first thaw. Good to know, uh?”

Ugh was interested, despite himself. “Can Ugh use?” Glug motioned him to sit in front of the shell and placed Ugh’s dirty fingers on the barnacles. “Okay, Ugh pay attention. First, must log in.”

“Log in?”

“Log in…we create Ugh a user name. We call it…Ugh.” Over Ugh’s shoulder, Glug poked at the barnacles, to Ugh’s mounting confusion. “Now Ugh can get in system. Good. Now we go to C: prompt….”

“See prompt? Where? Ugh confused.”

“Ugh wait. Good, we in. Now we access file directory.”

“File directory? User name? See prompt?” Ugh shoved himself away from the strange object and stood up, towering angrily over Glug. “Glug confuse Ugh! Make head hurt! You want Ugh to use strange thing, give Ugh pretty pictures! Bright colors! Point and click, not barnacles and see prompts! Ugh leaving!”

Ugh shoved Glug aside and made his way to the cave entrance and outside. He failed to notice that he had shoved Glug too hard, and poor Glug went reeling headfirst into the cave wall. For the second time in a week, Glug’s skull impacted solid rock.

It was dark outside when Glug finally awoke. Ugh was nowhere in sight. Glug sat up, cradling his injured head in his hands. “Whoof, head hurt big time,” he muttered to himself. “But Glug have better idea!” He found his pointed stick and began drawing in the dirt again. “Him want bright colors, pretty pictures, Ugh, him get bright colors, pretty pictures. Glug call it…Graphical User Interface. But Glug not tell Ugh that. Him hardheaded as cave bear, fancy name scare Ugh. What me call it?” Glug thought and thought. Finally he decided to go for the simple, straightforward approach. “Ugh make baby talk OK,” Glug thought. “Just stick with baby noises. Glug call it…GUI. Gooey. Even Ugh smart enough to say that one. Gooooooeeeeeey.”

“"There is no reason anyone would want a computer in their home." ”

“– Ken Olson, President, Chairman and Founder of Digital Equipment Corp., 1977”

The story is part of the computer world’s mythology. December 1979, an ordinary afternoon: young computer whiz and entrepreneur Steve Jobs leads a band of his homeys into the rarefied enclave of Xerox’s Palo Alto Research Center (PARC). Jobs and friends tour the plant with wide-eyed admiration, doing their best Norman Rockwell gee-whiz kids-in-the-dugout impression (“Golly, Dr. Kay, can we have your autograph, huh?”), while behind guileless eyes and black-framed glasses, mental notes are being taken and schematics memorized.

Jobs leads his friends out of the building, waves bye-bye to the nice lab geeks inside, and dashes back to his shabby warehouse, where he and cohort Steve Wozniak stuff every idea and process they can remember from the Xerox tour into their new product, the Macintosh. Xerox is befuddled, Microsoft’s Bill Gates is enraged, and Apple gets the jump on everyone with a new dance craze, the GUI. “Do the GUI” sweeps the computer world and everybody else scrambles to get on the gravy train. Gates takes Jobs’ thievery one step beyond Jobs’ own and brings out Apple-clone Windows, Microsoft does a pas de deux with the local judiciary to dodge an Apple lawsuit, Windows takes over the world, and Apple is relegated to cult status among the renegade hackers and Mac addicts of the computer industry.

Nice story to read your kids to sleep with. It has everything: drama, criminal behavior, ruthless rivalry between former associates, everything except sex (which the stereotyped computer geeks are unfamiliar with, anyway). Hell, it would even make a good David Allen Coe drinking song. The only problem with it is that it isn’t true.

The Real History of the GUI

The real history of the Graphical User Interface is more complex and interwoven than the simplistic “It Takes a Thief” conception.

“"So we went to Atari and said, ‘Hey, we’ve got this amazing thing, even built with some of your parts, and what do you think about funding us? Or we’ll give it to you. We just want to do it. Pay our salary, we’ll come work for you.’ And they said, ‘No.’ So then we went to Hewlett-Packard, and they said, ‘Hey, we don’t need you. You haven’t got through college yet.’" ”

“– Apple Computer Inc. founder Steve Jobs on attempts to get Atari and HP interested in his and Steve Wozniak’s personal computer”

From Small Seeds…

Apple was founded by Steve Jobs and Steve Wozniak in Jobs’s garage in 1976. Jobs and Wozniak met at Hewlett-Packard and began their collaborative careers by building (Wozniak) and selling (Jobs) “blue boxes” illegal devices that scammed free phone calls from Ma Bell. Both shared an interest in the “primitive” computers of the time and enjoyed cobbling together electronic goodies with solder and breadboards. Eventually they decided to start a company and build computers that wouldn’t take up an entire basement, didn’t need supercooling, and didn’t require platoons of guys in jumpsuits to take care of them. In other words, they envisioned building personal computers for the masses. Of course, neither Jobs nor Wozniak were the first to think of personal desktop-sized computers (common wisdom gives that honor to the MITS “Altair,” a 1975 kit-based creation running Microsoft’s BASIC OS and based on Intel’s 8080 chip), but that’s another story. They put their heads together and decided to call their company Apple.

In March 1976, Wozniak built the first Apple, the Apple I. It was a cobbled-together curiosity made of circuit boards and LED displays stuffed into a wooden box, but it stirred enough interest in the computing community to inspire Jobs and Wozniak to found Apple on April Fools’ Day, 1976 to sell their little beasties. Jobs sold his VW minibus, and Wozniak his HP scientific calculator, to finance the startup. They only managed to sell about 200 of the Apple I’s, so the fledgling company now consisting of Wozniak, Jobs, and a few friends/employees used the money they managed to raise from Apple I sales to start work on the Apple II (Wozniak has reputedly said that a large part of his desire to build the Apple II was due to “Breakout,” a classic video game he had designed for Atari. Wozniak wanted to program it for a PC). In 1977 the Apple II debuted, featuring a sleek plastic case (as opposed to the “orange crates” that houses the Apple I’s), game paddles, and color graphics on the video display. Being descendants of Ugh, people were fascinated by the bright colors and the flickering images, and the Apple II began to move off the shelves.

Jobs realized that he had started something that could mushroom into a serious business concern, and he laid on more employees, more workspace, and buckled down to the task of meeting the sudden consumer demand for his goodies. When Apple added the inboard floppy disk in 1977 (abandoning the slow and clumsy tape storage facility), the II’s sales really took off, and Apple was suddenly at the crest of a wave of interest in personal computing. Never mind that many novices bought an Apple II without a clear idea of what to do with it… the mere concept of the average Joe being able to own and operate a “personal computer” was catching people’s imaginations.


“– 1982 Apple Computer ad”

Which brings us to Jobs’ infamous trek to Xerox’s PARC facility. Actually, we need to look further back in time to set the stage for Jobs’ visit.

The 40s – GUI Forefathers: Bush and Engelbart

Let’s back up to 1945 (!) and a visionary named Vannevar Bush. Bush, a scientist and futurist, went public with his ideas of the “memex,” a computing device that would use what we’d call hyperlink technology to bring information to every user’s fingertips.

Bush’s ideas sparked some visionary thinking in a scientist named Douglas Engelbart. As early as 1962, while Jobs and Wozniak were still drinking Ovaltine and watching Saturday morning cartoons in their jammies, Engelbart was creating several items of interest to the personal computing crowd that would follow. He invented the first “mouse,” which he called an “X-Y Position Indicator,” a little gizmo housed in a wooden box on wheels that moved around the desktop and took the cursor with it on the display. Engelbart saw the mouse as being an integral part of a “graphical windowed interface,” and invented what he called "a windowed GUI" that fascinated co-workers but wasn’t considered useful outside the lab. In 1968 Engelbart created NLS (oNLine System), a hypermedia groupware system that used the mouse, the windowed GUI, hypermedia with object addressing and linking, and even an early version of video teleconferencing to wow its audience, a group of technicians, engineers, and scientific types at Stanford University.

However, Engelbart was not the only visionary in the history of GUI. In 1963 a grad student at MIT, Ivan Sutherland, submitted as his thesis a program called “Sketchpad,” which directly manipulated objects on a CRT screen using a light pen.

“"Sketchpad pioneered the concepts of graphical computing, including memory structures to store objects, rubber-banding of lines, the ability to zoom in and out on the display, and the ability to make perfect lines, corners, and joints. This was the first GUI (Graphical User Interface) long before the term was coined." ”

“- from a Sun Microsystems biography of Ivan Sutherland”

The idea of direct manipulation of objects on a screen is integral to the concept of a graphic interface. In fact, the idea of a GUI derives from cognitive psychology, the study of how the brain deals with communication. The idea is that the brain works much more efficiently with graphical icons and displays rather than with words words add an extra layer of interpretation to the communication process. Imagine if all the road signs you saw were uniform white rectangles, with only the words themselves to differentiate the different commands, warnings, and informational displays. When the “Stop” signs hardly look different from the “Resume Highway Speed” signs, the processing of the signs’ messages becomes a slower and more difficult process, and you’d have even more wrecks than you have now.

Combine this with Alan Kay’s concept of “biological computing,” where computer components function like organic “cells,” either independently or in concert whenever appropriate, and you have an idea of the thinking behind both modern computing, and the GUI.

The 70s – SmallTalk and Xerox

“"The best way to predict the future is to invent it." ”

“– informal PARC slogan”

The underground buzz stayed underground, but Engelbart’s and Sutherland’s creations were not lost on the creative fellows at Xerox’s PARC facility. PARC was (and is), at least in some respects, a computing “think tank,” where brilliant and brilliantly erratic minds cranked out ideas and tried, with varying success, to implement them on the workbench.

In the early 70s, as part of a (sadly abortive) project called “Dynabook” that envisioned notebook-sized, hyperlinked computers, Alan Kay and others developed an interactive object-oriented programming language called Smalltalk. Kay had previously worked with a team at the University of Utah that developed a programming system called Flex. This was a design for a flexible simulation and graphics-oriented personal computer, with many ideas derived from the Norwegian-developed Simula programming language, another programming language called LISP, and Sutherland’s Sketchpad. Kay also borrowed ideas from a highly graphical language called Logo, which was designed to teach programming to children. Smalltalk featured a graphical user interface (GUI) that looked suspiciously similar to later iterations from both Apple and Microsoft.

Smalltalk didn’t stop with an innovation in user interface: it featured a multi-platform virtual machine years before the folks at Sun came up with Oak/Java, object orientation, overlapping “windows,” and the first instance of bit-blt or "bit-blitting," the last two contributed by Dan Ingalls (the object-oriented language featured in ST actually showed up in the Simula-67 program in the late 1960s; “bit-blitting,” or bit block transfer, is, in simplistic terms, the protocol by which objects on a screen can be manipulated). A lot of observers feel that ST’s clean, easy-to-use interface has yet to be surpassed even today. The first program to be written under Smalltalk was Pygmalion, which is most notable for its demonstration that computer programming could be graphically based and not restricted to text. The idea of using icons to stand for data was reflected in Pygmalion.

The first real-life, usable GUI appeared in Xerox’s Alto computer, which debuted in 1974 and was envisioned as a smaller, much more portable replacement for the mainframes of the time. The Alto, which didn’t have a GUI as you and I are used to using, but instead featured graphically driven applications, was about the size of a Volkswagen (well, not quite, but the thing was big) and certainly not useful for the average user, even though it started its life showing an image of Sesame Street’s “Cookie Monster.” The Alto featured a bit-mapping display, which was essential for displaying graphics and WYSIWYG printing. Kay, David Canfield Smith, Bill Verplank, and others also developed iconic representations for various programs for the Alto, most noticeably the drawing program “Markup,” the text editor “Bravo,” and the painting program “Superpaint.”

In 1981, the design and concepts which gave birth to the Alto led to the development and production of the much more streamlined, and more usable Xerox Star the first true GUI-driven PC. According to Bruce Horn, an ex-Xerox employee who wound up working for Apple, the software architecture for Smalltalk and the Star were much more sophisticated than the Mac or Windows equivalents. While the Apple machines incorporated much of Xerox’s brainstorms, many of the most innovative and sophisticated ideas never made it into the Apples, mostly due to Apple’s insistence on keeping costs down. The Star featured the first “computer desktop,” as well as overlapping, resizable windows, and the sophisticated PARC mouse, a gee-whiz gizmo that ran with no moving parts and used laser beams and a metal grid to track the cursor’s movement (though employees found that the mouse worked just as well on Levis as it did on the metal grid). The interface was known as WIMP Windows, Icons, Menus, and Pointers. PARC’s consensus was that once these ideas were implemented on a wide scale, computing efficiency would increase dramatically.

1979 – Apple Visits PARC

Jef Raskin, a project manager with Apple, first told Jobs and Wozniak about the research being done at PARC. It’s a mistake to envision this scene as taking place in some deserted parking garage, with Raskin hiding in the shadows and doing his best Deep Throat impersonation. A closer scenario is that Raskin wanted to work more directly on a GUI, and dropped a bug in Jobs’ ear about the neato keeno work being done at PARC. Jobs was reluctant to go at first, but eventually Raskin, who wrote his master’s thesis on a WYSIWYG graphical interface back in 1967 and was seeing some of his ideas brought to fruition by the folks in PARC, piqued his interest.

At any rate, Jobs, who was first told by Raskin about the fun going on at PARC in 1976, decided that he wanted to bring a team of Appleniks into PARC and see what was causing such a buzz but again, the idea of Jobs coming in like a kid touring Epcot with a tape recorder hidden under his shirt is mistaken. Apple negotiated a deal with Xerox; in return for a block of Apple stock, Xerox allowed Jobs and his team to tour PARC in December 1979, take notes, and implement some of the ideas and concepts being bounced around at PARC in their own creations. I’m not sure how Xerox felt about Apple subsequently hiring half perhaps the better half of PARC’s staff away from them, but the process was relatively above-board; no night kidnappings or bribes under the table at Jack In the Box. Xerox allowed Apple to use their ideas in their machines. As Wozniak says on his Website, “Steve Jobs made the case to Xerox PARC execs directly that they had great technology but that Apple knew how to make it affordable enough to change the world. This was very open. In the end, Xerox got a large block of Apple stock for sharing the technology. That’s not stealing outright.”

“"The reason why Jobs got the reputation of being so brilliant in human-centered computing is because he neglected to tell anyone at PARC that his perceptive questions about GUIs and so on were drawn from his discussions of such things with Raskin at Apple a month or two earlier. He masterfully made it appear as though he was encountering bitmapped GUIs for the first time in his life instead of having discussed them with someone who had visited PARC himself." ”

“– Neil Franklin”

At any rate, Jobs and the Apple guys came back from their PARC tour with stars in their eyes. They were entranced with the idea of a “windowing GUI” and loved the flexibility and power of Smalltalk. They had a new vision, and were determined to unleash it on the computing world ASAP. Development immediately began on the Apple “Lisa.”

1979 – Birth of Apple Lisa

Lisa is worth a paragraph or two on her own. Jobs and his buds envisioned Lisa (named for the original chief engineer’s daughter, and also standing for Local Integrated Software Architecture) as the first of a new, GUI-based PC family, but developed her primarily for business use. It’s notable that the new product line came on the heels of the 1981 failure of the Apple III line, which was so flawed that it had to be recalled. Apple had some ground to recoup. The Lisa line featured the warhorse Motorola MC68000 microprocessor which trundled along at 5MHz, boasted 512K of RAM (upgradable to 2MB), had every bell and whistle that the Apple design team could stuff inside her, and cost more than $10,000. Lisa was rather large and clunky, though many veterans of the PC wars insist that she is still one of the most efficient and usable machines of her type ever built.

Initial development on Lisa began before the 1979 field trip to PARC (Raskin says that Lisa was first envisioned as a text-driven PC along the lines of the Apple II), but she didn’t appear on the market until January 1983. Eventually the cheaper, pared-down Lisa2 appeared, but neither sibling did well on the market they were too expensive, and the Apple II family was still riding high on the market, even with the competition from other machines like the Commodore 64 and VIC-20, the IBM PC, and the Radio Shack TRS-80. Even later, after the Macintosh had begun to take the PC market by storm, Apple decided to unload some of their Lisa stockpile by repackaging it as the “Macintosh XL.” The buyers weren’t fooled, and many Lisas ended up in a California landfill. Interestingly enough, Lisa featured a set of integrated software called “7/7,” that included a word processor, a spreadsheet, chart builder, outline manager, project scheduler, drawing program, and modem communication utility. 7/7 may well have been the first integrated “works” package.

“"A few months after looking at it [the Xerox Star] we made some changes to our user interface based on ideas that we got from it. For example, the desktop manager we had before was completely different; it didn’t use icons at all, and we never liked it very much. We decided to change ours to the icon base. That was probably the only thing we got from Star, I think. Most of our Xerox inspiration was SmallTalk rather than Star."”

“– one of the Lisa development team”

Jobs and the Lisa design team worked hard to integrate the Xerox/PARC concepts they had obtained into their own design. Lisa’s GUI was, indeed, based on Smalltalk as it ran on the Alto, but much of Lisa’s design was Apple’s own, including click-and-drag capability, and the pull-down menu — this according to Jef Raskin, who headed the Macintosh design team and should know, but other sources give the credit for click-and-drag and pull-down menus to PARC. Whether this is another example of PARC’s ideas being implemented at Apple, or it’s an example of side-by-side independent development is uncertain. As they say, it steamboats when it’s steamboat time. Apple also worked with psychologists, artists, teachers, and ordinary users to improve their interface. In one famous example, Apple provided a California elementary school with free machines for every student’s use. During the summers, the Apple programmers worked with the teachers and kids to enhance the software and the GUI, because they felt that kids gave the truest reaction to basic interface issues, e.g. “These menu things are cool!” or “That picture sucks!”

“"The [Lisa] user will be able to carry out many functions simply by pointing to a picture of what he wants done rather than typing instructions." ”

“– Time Magazine, 1983”

1983 – Mac Arrives

Jobs was no longer the only alpha male in the Apple pack (if he ever was). John Sculley, the corporate executive brought in to reshape Apple into a “grown-up” business, took Jobs off the Lisa project because of Jobs’ poor project management skills, and turned him loose on the next Apple project, a slimmed-down and considerably cheaper “daughter” of Lisa, eventually to be known as the “Macintosh.” The Mac was named for team leader Jef Raskin’s favorite strain of apple, but spelled differently in order not to offend audio manufacturer McIntosh. Under development since September 1979, the Mac lost much of Lisa’s bulk and price tag (the first Mac sold for $2500), and was the first popular PC to feature a graphical user interface. The Mac also bundled MacPaint, which brought computer “art” design to the average user (and not unimportantly, sold the average user on the mouse), and MacWrite, a simple word processor that was the first WYSIWYG product of its kind on the consumer market.

Raskin left Apple in 1982, but the Mac team labored on, and the Mac hit the market in January 1984, heralded by the famous “1984” commercial that aired during the Super Bowl and depicted the Apple PC demolishing the gray, faceless world of IBM computing. Prophetic. Many average users fled screaming from the aggravating world of the DOS command line to the friendly Mac GUI, and while power users and DOS fans dismissed the Mac as a Playskool product, the Mac’s user-friendly interface made friends throughout all levels of the computing community. Later iterations of the Mac boosted the underpowered 128K of RAM, giving it the gumption it needed to compete with the button-down IBM machines. In 1986, Aldus released its desktop publishing app, PageMaker, for the Mac, and the Mac suddenly became everyone’s PC of choice for graphic arts and desktop publishing. GUIs were all the rage (later made even more tasty by the addition of color displays in the Mac II), the Mac ruled the PC universe, Microsoft was scrambling to catch up, and all was right with the world. Even though Jobs had been forced out of Apple in May 1985 by no-fun CEO Sculley, Apple was riding the tiger.

There are supposedly reliable sources that claim everything original in the Macintosh was cooked up at PARC and transposed wholesale into the Mac; other equally “reliable” sources claim that the Mac is virtually a homegrown Apple creation, with very little influence from PARC-generated concepts. Both ideas are wrong; it’s plain that the Mac is a product of intense cross-fertilization between both creative sources. As Raskin says, “The years of study, thinking, and experimentation by many talented people on the Macintosh project and elsewhere have gone largely unreported, though they led to the breakthroughs that made the Macintosh and the systems that have been built since its introduction so much of an improvement over what went before. Against this complex reality we have the powerful mythological image of Jobs drinking from a Well Of All Knowledge, having an ‘aha!’ experience and coming back at full cry to Apple to create a fantastic project.” In fact, the Lisa owes more of a creative debt to the PARC designs than does the Mac. Many of Lisa’s features were borrowed wholesale from PARC, down to the fonts and their nomenclature. As Raskin notes, “We were somewhat more pure while I was running the Mac project.”

“"The future lies with a graphical windowing interface, mouse cursor control, pull-down menus, dialog boxes, and the like [and computers based on such interfaces] are destined to take over the IBM PC and compatible world as well." ”

“– W.F. Zachmann, 1987”

In the Meantime at Microsoft…

Meanwhile, in the Pacific Northwest, a great evil was stirring… Oh, please. To cast Microsoft and its head honcho Bill Gates as the Great Satan, or as Sauron to Apple’s brave little band of hobbits, is ridiculous. Both co-founders, Jobs and Gates, are much more alike than they are different. Neither one is a lily-white altruist just trying to bring personal computing to the masses, nor is either a black-moustachio’ed villain bent on destruction. While I doubt either Jobs or Gates would recognize a code of ethics if it hit them in the mouth, neither one belongs on the Ten Most Wanted List, either. Both wanted to carve out a place for themselves in the PC market, both were willing to cut corners to get what they wanted, and both were tremendously successful at what they did.

“"640K ought to be enough for anybody." ”

“– Bill Gates, 1981 (possibly apocryphal)”

Microsoft began just as small and insignificantly as Apple did. Starting out as a two-man operation out of the backseat of Bill Gates’s car, Gates and cohort Paul Allen saw the MITS Altair and in the span of a month had a BASIC interpreter ready to go for the beastie. The code wasn’t tested until they demonstrated the program for MITS, and Allen’s first time even touching an Altair was when he inputted the code into MITS’ machine. MITS bought the product the first programming language written specifically for a personal computer and Allen joined MITS as Director of Software. By July ’75, BASIC 2.0, a Microsoft creation, was running the new, more powerful Altairs. The name “Microsoft” wasn’t chosen until November ’75.

“ALLEN: "We would almost always overestimate our competitors’ ability to compete."”

“GATES: "Or we’d assume that they were going to execute competently."”

“– from a 1995 interview with Bill Gates and Paul Allen”

1977 – Microsoft and Apple Team Up

Allen rejoined Microsoft in time to christen the company’s new offices in Alberquerque. In early 1977 Microsoft licensed “AppleBASIC” to Apple for the flat fee of $21,000, which turned out to be a steal of a deal, as Apple sold over a million computers with AppleBASIC running the show (Wozniak actually wrote the integer BASIC for the early Apples). By the end of 1979, Microsoft had participated in porting both FORTRAN and COBOL languages to microcomputers, moved to Washington State, entered into agreements with ASCII Corporation of Japan, and expanded into Europe. The two-man operation was now employing 40 people and bringing in over $7 million. Microsoft’s congenial association with Apple continued into the 1980s, with Microsoft bestowing the Z-80 SoftCard upon Apple in 1980. The SoftCard allowed the Apple II to run most of the CP/M programs currently featured on most smaller computers.

Interestingly, Microsoft was working out the details of a secret deal between themselves and Big Blue for a new operating system, which they called DOS (Disk Operating System). MS-DOS (which was spawned from an operating system called Q-DOS written as a CP/M knockoff by Seattle Computer Products, and bought by Paul Allen in 1980) appeared as the operating system for the first IBM machine, the IBM PC, in August 1981. Since Gates had insisted on keeping the rights to MS-DOS for his company, he was able to license the operating system to any number of “clone” computer and application manufacturers. IBM made an effort to keep DOS to themselves by releasing machines that ran their own version, PC-DOS, but with Microsoft’s willingness to license MS-DOS to all comers, PC-DOS never caught on. As late as 1993, IBM was still trying to market PC-DOS as a viable alternative to the Microsoft operating systems, but by then DOS was waning in market appeal mass-market users liked the various GUIs and had little use for further command-line interfaces) At the end of 1981, Steve Jobs paid a visit to Microsoft to give them a look at the embryonic Mac, and authorized Microsoft to develop apps for the new, GUI-based system. From 1981-1984, Microsoft folks were all over the Apple labs, working alongside Apple techs to develop applications for the Mac. In the process, Microsoft acquired an intimate familiarity with the inner workings of the Mac design.

A note on the above: Microsoft’s DOS 1.0 code structure was virtually a clone of Digital Research’s CP/M 1.4 operating system…one source calls it a “bug-for-bug” copy. Digital Research (DRI) began working on an updated version for 16-bit computers called CP/M86, to be used with machines featuring Intel’s 8086 processor; unfortunately for DRI, CP/M86 wasn’t ready for prime time when IBM came looking for an operating system, and they went with Microsoft’s DOS instead. In 1982, Digital Research finally released CP/M86, and converted it to their own DR-DOS system in 1987. Digital Research sued Microsoft over the CP/M DOS imbroglio, but the lawsuit fizzled. One source very hostile to Microsoft alleges that Microsoft did their level best to sabotage DR-DOS when it was released, including making spurious claims that Windows would not run under DR-DOS, as well as hustling their own updates to MS-DOS onto the market to cut the legs out from under Digital Research’s product, and using illegal marketing practices to force PC manufacturers to use their own system in lieu of DR-DOS.

Naturally, this isn’t the only version of this story, but the bare facts are that DR-DOS never impacted the market in the way that Microsoft’s competing MS-DOS did, at least partially due to Microsoft’s energetic and possibly underhanded attempts to push their own system over DRI’s. Digital Research later sold DR-DOS to Novell in 1991. After attempting to integrate it into their own Networking Operating System and releasing versions under the name “Novell DOS,” Novell sold it to Caldera in 1996, almost three years after Novell’s final attempts to work with DR-DOS. Caldera transformed DR-DOS into an open-source product, called OpenDOS. Caldera also sued Microsoft for illegal marketing practices over the DR-DOS affair, and Microsoft settled the lawsuit out-of-court in January 2000. Had CP/M86 been ready for use when IBM came calling, it’s possible that Microsoft would never have gotten the “in” with IBM that propelled it to glory, and we’d all be cussing Digital Research today, instead of Microsoft. Who can say?

Two months before the Macintosh officially hit the market, in November 1983, Microsoft announced that it was working on its own GUI-based operating system (actually, a “shell” that rode atop the DOS OS) to be known as “Windows” (which Gates wanted to call “Interface Manager,” but slicker heads prevailed). Microsoft had already caused a stir in April ’83 by giving a “smoke-&-mirrors” demo of their prototypical Interface Manager, using overlapping windows to simulate multiple programs running simultaneously. IBM executives were not happy with Microsoft’s little toy, as they were working on their own DOS-based program manager, to be called “Top View.” Gates had tried repeatedly to interest IBM in Windows, and was rebuffed each time; IBM felt that the interest in GUIs was a passing phase. Top View was released in 1985 and discontinued in 1987; its graphical interface influenced IBM’s much more noticeable OS/2, even though a GUI-driven version was never made public.

Windows 1.0 made its official debut almost two years after it was announced, in November 1985. Apple was stunned by the similarities between the Mac and Windows interfaces, but as there were almost no applications available for the Windows environment (Aldus’s PageMaker for Windows was a notable exception), Win 1.0 came and went on the consumer market without much fanfare. The failure of Win 1.0 to capture a decent market share, along with plateauing Mac sales, caused some to wonder if the GUI craze was a fad that had peaked. Ironically, in light of the bad blood to come between the two companies, Microsoft’s Excel (a GUI-based spreadsheet that was similar to its predecessor VisiCalc, but easier to use) gave the Mac much-needed viability at this time.

1983 On – Other GUIs Hit the Market

Were the Mac and Windows GUIs the only ones on the market? Hardly. In fact, the first consumer-oriented, PC-based GUI was made not by either company, but by VisiCorp, the makers of VisiCalc. Called VisiOn, it debuted in October 1983, shortly before the Lisa, but was crippled by the lack of popular software written to run under it. The same story can be told of DRI’s GEM (Graphical Environment Manager), which appeared in September 1984 and disappeared shortly thereafter, partially because it, like VisiOn, lacked the ability to run DOS apps, and had no software of its own. Worse luck for GEM: Apple didn’t like GEM’s similarity to the Mac desktop, and threatened to sue. Rather than fight, DRI revamped the GEM desktop to get Apple off its back. Both VisiOn and GEM had their proponents, but neither made a major dent in the consumer market, which continued to be dominated by the twin monoliths Apple and Microsoft .

And there was Quarterdeck’s DESQView, the first program to bring multitasking and windowing capabilities to a DOS environment. DESQView wasn’t a full-fledged GUI OS, but its GUI “shell” over DOS won many fans and intrigued many folks at Microsoft, including Gates, who by some accounts based his first iteration of Windows as much or more on VisiOn, GEM, and DESQView than on the Mac interface (this conflicts with the stories passed around the campfires of the Apple fans, who portray Gates as a petty thief who snarled to his Windows team, “Make it look just like a Mac!”). Berkeley Softworks’ GeoWorks (GEOS) is another GUI OS worthy of note; it was used on the Commodore 64, some Apple IIs, and still survives in an altered form as software for the PalmConnect system. GEOS was lauded as a slick, stable operating system, but the lack of software for it developer software did not appear for six months after GEOS’ debut ensured that most PC users never gave it a second thought.

Apple was not happy at all with Windows. Even before the system appeared on the shelves, Apple was threatening Microsoft with lawsuits that alleged patent infringement, intellectual theft, what have you. In an ingenious move, Microsoft signed a licensing agreement with Apple that stated Microsoft would not employ Apple technology in Windows 1.0, but made no such agreement for further versions of Windows. It took a while for Apple to realize that Microsoft had thoroughly skunked them; the realization took longer to hit because of Windows’ dismal failure on the consumer market.

Nevertheless, both Apple and Microsoft forged ahead with their own plans for world domination…er, rather, their plans to expand their niche of the PC market. As always, though, these two were not the only bands marching in the parade. In 1985 Commodore launched its Amiga line of home PCs, and won the hearts of millions of users. The Amiga was the first PC to truly introduce the idea of “multimedia” into PC-dom, although since most users didn’t know what to make of their new multimedia capabilities, they played games on it instead. Great-looking games. Amiga’s advanced sound and video capabilities went along with its sophisticated GUI-driven OS (which also featured preemptive multitasking, shared libraries, messaging, scripting, multiple simultaneous line consoles, a real use for the right mouse button, and other features not found in the Apples and IBMs of the day). To add insult to injury, Amiga featured Apple/IBM interface emulation. Apple or IBM users who preferred their old interface could have Amiga mimic that look instead of its own.

So why didn’t Amiga wipe both Apple and IBM/Microsoft off the PC market? As usual, we have a patchwork of reasons. The best guess is that Amiga made the same mistake as the Tucker passenger auto made… it was too far ahead of its time too fast, and couldn’t take advantage of its own capabilities. The heated competition that existed between Amiga and Atari worked to Microsoft’s advantage, as did Amiga’s spotty ability to keep their dealers and customers happy. Adding to Amiga’s problems were the first machines’ failure to settle on a single GUI (one Amiga user tells me that the early models had different interfaces depending on which program was running). But whatever the reasons, Amiga was one sharp puppy, and deserved a better fate though today Amiga is neither gone nor forgotten; a new OS called “The Digital Environment” is being touted as the next step in GUI-driven operating systems. We may hear from Amiga again before all is said and done.

Yet another mid-80s contender in the GUI wars was the Atari ST. Atari, much better known for their video games, produced a PC that featured the GEM OS. Like the Amiga, the ST couldn’t compete with the big boys, nor could it compete with Amiga for gamers, but its sophisticated sound processing capabilities earned it a niche with audio editors and musicians.

Sometime around the debut of the Amiga, the first UNIX GUI appeared as well. Many UNIX heads had long sneered at the simple-minded, overly convoluted operating systems and playtoy PCs that were populating the consumer market. But some UNIX users decided to see if they could overlay a GUI on UNIX in the same fashion as Microsoft overlaid Windows atop DOS, and thus X was born. X (sometimes called “X Windows,” and sometimes incorrectly called “X for Windows”) was born at MIT, fathered by a Stanford University windowing system called W and mothered by Sun’s “SunView” environment. X became the main graphics system for most RISC-based UNIX operating systems. While X was a well-written and easily handled OS shell, it never settled on a particular “look and feel,” and as a result at least three different interfaces, or “windows managers,” floated around for it.

This isn’t the main reason why X never caught on much outside the UNIX community, but it’s certainly one reason. X is still a viable GUI shell, and has a relatively small but vocal following. X is making something of a resurgence among UNIX users: the battle between “windows managers” has shaken itself out, the interfaces are more polished and easier to use, and it’s very useful for high-end computer graphics production. X is also the underlying GUI for most Linux graphical interfaces. The “several GUIs” are more correctly known as the various *nix windows managers, and users can run desktop environments such as Gnome or KDE for additional functionality. X-driven interfaces are popping up in such non-PC devices as TiVo, Web pads, and PDAs, and one X user speculates that as these devices become more widespread, we may see X actually being used more than either Apple or Windows GUIs.

It’s also worth mentioning that Three Rivers Computing Company manufactured a graphics workstation called PERQ in 1981 that incorporated a UNIX-based GUI, and was marketed in the U.K. by ICL. This GUI actually predates all of the above, including VisiOn, but as far as I know, it was never made available for personal computers.

Completists will point out that IBM’s MVS (Multiple Virtual Systems) mainframe system included an optional program known as ISPF (Interactive Structured Programming Facility) that allowed split-screen windows to be supported on terminal displays. Considering that ISPF was created in the late 1970s, it’s one of the first “windows-like” systems that became available. Of course, it’s highly unlikely that home PC users would have ever seen this.

It’s worth noting that many, many graphically-driven applications were released independently of any of the abovementioned systems. One of the very first was Bill Budge’s Pinball Construction System, which appeared in 1985 for the Atari and quickly became famous among both gamers and programmers for its sophisticated ability to manipulate objects using click-and-drag. Programs like PCS made their mark on the operating systems that followed them into the PC marketplace.

““I had an enormous reservoir of goodwill towards Microsoft because it and it alone unlike Xerox, Apple, Amiga and many others who tried before it was the one that finally delivered a usable graphical interface on ubiquitous, inexpensive hardware. Microsoft often wasn’t the first, and its software wasn’t often the best, but it was inarguably the one that delivered on the early promise of personal computing in a way no other software maker did. Microsoft more than any other company opened up computing for ordinary people. I loved Microsoft for that.” ”

Fred Langa

Back to the big guys. December 1987 saw the release of Windows 2.0, to the consternation of Apple but the yawns of the consumer. Although Win 2.0 looked more like the Mac than ever, with icons representing files and programs, cascading windows, and the like, Mac users weren’t leaving the Apple flocks to buy the IBM/Windows machines (especially since the hunky Mac II’s were all over the shelves). Apple hemmed and hawwed a few more months, and finally sicced the long-threatened lawsuit on Microsoft, claiming that Windows stole the Macintosh’s “look and feel.” 1988 saw the market all but ignore Apple’s GS/OS for the Apple IIGS, but the Mac continued to dominate the market. By 1989, the general buzz was that Windows was a mammoth flop. Microsoft continued to work with IBM in developing the fully graphical OS system, but kept pounding on Windows, hoping to eventually get one version right. As the cliche says, “even a blind squirrel finds an acorn every now and then.” It was about to be acorn time in Redmond.

Windows in the 90’s

“"I think Windows 3.0 will get a lot of attention; people will check it out, and before long they’ll all drift back to raw DOS. Once in a while they’ll boot Windows for some specific purpose, but many will put it in the closet with the Commodore 64." ”

“– John Dvorak, 1990”

A great, orchestrated hullabaloo welcomed Windows 3.0 to the market in May 1990. Steve Ballmer led the chant of “Windows! Windows! Windows!” at Microsoft HQ in Redmond, Washington; the great beast that was, and is, Microsoft’s marketing machine took care of the rest of the world. Microsoft unveiled dozens of applications written specifically for Windows at the same time it released the new version of Windows, which now featured the OS/2 style “sculpted buttons” credit to icon designer Susan Kare for the much more appealing button styles; Kare also worked on the Mac more color support, real multitasking, and a much-improved program manager, among other things. These new features and fresh software releases finally got the market’s attention. Impelled by the popularity of its own Win-compatible versions of Word and Excel, and numerous other 3rd party apps, Microsoft sold over 3 million copies of Win 3.0 in its first year of release, and Apple was feeling the chill. Win 3.1 (April ’92) added scalable TrueType font support and better multimedia capabilities, and Apple was on the run. For the first time, Windows-equipped PCs were outselling the Macs. Windows 3.1.1, called "Windows for Workgroups," did relatively well in the corporate world, as well as bequeathing much of its design to later versions of Windows.

1993 saw the first version of Windows NT (New Technology), which abandoned the crash-prone kernel of its predecessors for a new, much more stable kernel. NT started out as a new version of IBM’s OS/2 system, part of Microsoft’s and IBM’s joint venturing. It was originally known as OS/2 3.0 or OS/NT, but during early development, Microsoft and IBM split, and Microsoft walked away with the program, combining IBM’s OS concepts with their own, rewriting the code, and eventually releasing it under the Windows umbrella. Problem was, Microsoft marketers couldn’t decide what to do with it. Obviously it was more useful for business usage, so, being Microsoft, they tried to sell it to anyone but business users. It quickly became known as “Windows No Thanks”, and catty observers decided that Microsoft had shot itself in the foot. Not so fast… it turns out that a lot of people who were using Unix had decided to give NT a go, and liked what they saw. By early 1995, many European corporations had shifted over to version 3.5, the second “official” version of NT. By mid-1995, NT had established itself among technical and business users, and by the time the “bulletproof” (read: virtually crashproof) version 3.51 was available, Win NT was firmly entrenched. NT worked very well in the corporate and office environment, but less so in the home: it wasn’t engineered to run older DOS-based software, which made it the wrong choice for gamers and folks with less-than-cutting edge software.

The lawsuit wasn’t going well, either. Apple’s strategy was to prove that Windows had illegally copied the “look and feel” of the Mac GUI, but that strategy sprang some significant leaks after the Microsoft lawyers pointed out that both systems “borrowed” liberally from the original Xerox concepts. To Jobs’ accusation of theft, Gates made the damning retort, “No, Steve, I think it’s more like we both have a rich neighbor named Xerox, and you broke in to steal the TV set, and you found out I’d been there first, and you said, ‘Hey, that’s no fair! I wanted to steal the TV set!'” The fact that Windows’ interface design looked, if anything, more like the old Alto GUI than the Mac designs didn’t help Apple’s case. Suddenly Microsoft was the buzz, and Apple seemed to be yesterday’s news.

Apple’s Torrid Ride

The long-running lawsuit was finally settled in Microsoft’s favor in June 1993, and the doomsayers thought that Apple’s fate was sealed. Wozniak and Jobs were long gone. The company was in financial trouble (though the reports of imminent bankruptcy were wrong). Their long-anticipated “Newton” personal data assistant was a bust. Management seemed more interested in fighting among themselves than righting the company. Orders went unfilled due to production problems. Some predicted that Apple would fade into complete irrelevance when, in August 1995, Microsoft unveiled its groundbreaking Windows 95 OS. Win 95, the first operating system to take advantage of Intel’s powerful 32-bit chips, and a near-clone of the Mac GUI, seemed to be the irresistible force destined to finally run Apple out of business once and for all. Apple tried to recoup by pushing its “Performa” line of low-end PCs (basically older, repackaged Macs) over its higher-end “PowerPC” line, and failed miserably Performas sat gathering dust in the Apple warehouses, while buyers found it difficult, if not impossible, to get hold of the PowerPCs they wanted. More and more first-time users chose Windows-driven PCs over Apples, in large part because the fierce competition between the Windows-clone manufacturers were keeping the Windows machines’ prices relatively competitive, while Apple’s relentless refusal to let others manufacture clones (only partially loosened in 1994 and yanked in 1999), its embarrassing quality-control problems, and its comparatively high sticker prices, soured many buyers on the Apple name. Microsoft’s decision to slap a modified version of the Win 95 interface onto Win NT 4.0 boosted the NT platform’s popularity, and detracted that much more from the Apple market share.

In October 1994, IBM tried unsuccessfully to yank some of Microsoft’s market share with the third version of its own operating system, OS/2 Warp. OS/2 was originally a Microsoft/IBM joint venture, but Warp was IBM’s own offering, and featured a Windows-like GUI. It managed to stay afloat and win some loyalty, but it never really became anything more than a weak alternative for IBM-machine users who didn’t want to use Windows. And while we’re on the topic of weak alternatives, now’s the time to give a sardonic nod to Microsoft Bob, the “next-generation” GUI that rode atop of Windows and “assisted” novice users with a happy, chatty, virtual assistant named Bob. Bob tanked hard, and became a figure of fun among the computer cognoscenti. His only legacy was the equally annoying Office Assistant, the “dancing paper clip” that currently plagues Microsoft Office.

“"Software is getting to be embarrassing." ”

“- Alan Kay”

Meanwhile, Apple wasn’t cored just yet. Steve Jobs had founded a company called NeXT, and while the NeXT computer failed in the marketplace, the sleek and sophisticated NeXT OS (an OS built on the UNIX MACH kernel and featuring a fabulous GUI) was quite attractive to Apple. Apple’s Mac operating system was showing its gray hairs, and Apple wanted something new and glitzy to throw up against Microsoft’s monolithic offerings. In December 1996, Apple bought out NeXT, thus acquiring NeXTStep, elements of which would turn up in the new Mac OS, Rhapsody. Jobs came along for the ride, and it wasn’t long before he was again at the helm of the company he had founded.

Apple fans weren’t happy with the return of their hero for long. In August 1997, Jobs announced a formal liaison with Microsoft, to the dismay of the rank and file. Microsoft bought $150 million of Apple stock, and both companies agreed to once and for all end the GUI dispute. Many disgruntled Apple users, already disturbed by Apple’s continuing inability to build enough machines to fill orders, along with Apple’s failure to license the Apple system to clone manufacturers, leapt off the Apple bandwagon once and for all; it’s no coincidence that the new surge of interest in “alternative” OS’s such as Be and Linux began about the same time as Jobs’ perceived “sellout” of Apple to Microsoft. Certainly the ex-Apple minions fleeing their former home didn’t start the Linux/Be/etc. buzz, but they made their contribution, especially when Apple yanked its support from the Be platform, originally designed to run on the PowerPC.

Note, though, that most Appleniks didn’t dive overboard solely because of the “sellout” of Apple to Microsoft. The more knowledgeable in the Apple community understood that Microsoft’s commitment meant more stability for Apple, as well as continued development of MS Office for the Mac. Microsoft’s $150 million purchase was a small fraction of the Apple stock base, and Microsoft’s shares were strictly non-voting. According to some stories, Apple fans had a reaction similar to a church congregation whose preacher announced that Beelzebub was being named as head deacon. But the real reasons why so many Apple fans were disaffected are much more complex.

Apple gained ground with the successful release of the Mac OS 8 “Platinum,” a popular and stable OS. Unfortunately, some of that ground was lost in the confusion that followed OS 8. The original idea was to give Apple users a “next-generation” system to be called Copland. Instead of releasing it in mid-1996, Apple squelched the project in favor of working with the newly acquired NeXT OS. Apple then announced a new system under development, Rhapsody, which would combine elements of the NeXT OS on top of a UNIX core. The aforementioned OS 8 appeared in July 1997, and featured some of the more touted elements from Copland. Rhapsody also failed to materialize, and eventually transmogrified into the OS X project, announced in May 1998. An upgrade to the “Platinum” system, OS 9, was released in October 1999. The next-generation OS X was finally released for the PC in March 2001, and many of the features promised for Rhapsody appeared in this system.

In 1998 Apple reinvented the PC market with the now-ubiquitous iMac. The iMac, withas its cutesy color scheme and user-friendly design, won the hearts of many users and the scorn of many reviewers. “Serious” Apple users gravitated to the ever-more powerful PowerMac line, but millions chose to perch the cute little iMacs on their desks. Along with the modestly successful PowerMac and PowerBook laptop/notebook PCs, the iMac gave Apple the recharge it so badly needed. The iMac comes with either OS 9 or OS X installed. The trend of other folks copying Apple continued, with Daewoo’s eMachines drawing Apple’s fire for looking and acting like the iMac. This time Apple prevailed.


In Redmond, Microsoft barrels along. Its hyped-to-the-max release of Windows 98, launched in June 1998, failed to live up to expectations. Most users, who were led to expect a revolutionary new product, were annoyed when Win 98 proved more of an upgrade than a groundbreaking new product. Feelings are much the same about Windows 2000, or “Win 2K,” the latest and last iteration of the NT line, and even more so about Windows Millennium, which after all the ballyhoo settled, turned out to be little more than a minor upgrade to Win 98. Microsoft is betting its OS fortunes on its integration of the 9x and NT lines in its upcoming Windows XP system. Microsoft hasn’t fared so well in its latest court outing, with the Department of Justice doing what Apple was unable to do, obtaining a ruling that Microsoft was a monopoly and was acting against the best interests of the market and the competition (though as I write this, the DOJ has abandoned its attempts to break up Microsoft). Apple continues to push their latest iteration of the Mac OS, OS X, and promises a new version, 10.1, by the time you read this. Both corporations are poised to continue their dominance of the PC market for the foreseeable future, though UNIX fans remain firm and Linux is steadily gaining ground.

And the future of the GUI? Well, considering that well over 90% of the world’s users employ one GUI-faced OS or another, considering that new GUI-driven OS’s such as Be seem to be catching on, and considering that this season’s darling, Linux, is usually used with any of several GUI’s from Caldera, Corel, and Red Hat, among others, the future for the GUI seems secure. Comrade Gates and others have proposed a much more “involved” interface, with voice recognition, touch screens, retinal and fingerprint scans for security, holographic representations, and virtual “avatars” that interact with the user much more directly than, say, that damned MS Office paper clip. Ugh would be pleased. I’m not sure what Glug would think.

Note: I am indebted to the many people who responded with commentary, corrections, and criticism of the original version of this article. In particular, Jef Raskin was of enormous assistance through the revision process; I appreciate both his cooperation and his patience. The many respondents on the Slashdot message boards were also very helpful, as were the dozens of people who took the time to e-mail me with their own commentary and enlightenment. Thanks to one and all.

MT, September 7, 2001


Προβοκάτσια ή αλήθεια; Το iPhone 6 κατασκευάζεται σε απάνθρωπες συνθήκες στην Σίνα (Κίνα), υποστηρίζει το BBC! Η Apple αντιδρά!

Ο CEO της Apple, Tim Cook "νιώθει βαθιά προσβεβλημένος" από τους νέους ισχυρισμούς για κακές εργασιακές συνθήκες στα εργοστάσια ενός από τους μεγαλύτερους προμηθευτές της εταιρείας, που βρίσκεται λίγο έξω από την Σαγκάη.

Όπως είναι γνωστό η Apple έχει αναθέσει το έργο της κατασκευής και της συναρμολόγησης των προϊόντων της σε Κινέζικα εργοστάσια -όπως των Pegatron και Hon Hai Precision. Οι εταιρείες που τα διοικούν έχουν εκτεθεί στο παρελθόν για τον ίδιο λόγο, αλλά παρόλο που η Apple έχει κάνει κινήσεις -και προληπτικά- για να βελτιωθεί η κατάσταση, μία νέα έρευνα της εκπομπής Panorama του BBC αποκαλύπτει ότι τα προβλήματα παραμένουν.

Δημοσιογράφοι που -κρύβοντας την ταυτότητά τους- εντάχθηκαν στο εργατικό δυναμικό της Pegatron ανακάλυψαν ότι οι εργάτες πολύ συχνά κοιμόντουσαν από εξάντληση στις γραμμές παραγωγής. Επειδή οι δωδεκάωρες βάρδιες συνηθίζονται, οι εργαζόμενοι μετρούν έως και 60 ώρες στο πόδι στη γραμμή παραγωγής κάθε εβδομάδα, αρκετά πάνω από το όριο των 44 ωρών που έχει θέσει η Κίνα, αλλά πιθανότατα νόμιμο από την στιγμή που η χώρα επιτρέπει την υπερωριακή εργασία (έως και 36 ώρες κάθε μήνα).

Το ρεπορτάζ του BBC δείχνει επίσης ότι δεν τηρούνται κανόνες ασφαλείας, ότι ορισμένοι εργάτες δεν φορούσαν την ειδική ταυτότητα, ότι προσλαμβάνονται ανήλικοι εργάτες και πως δεν προσλαμβάνονταν όσοι δεν μπορούν να εργάζονται σε νυχτερινή βάρδιες ή σε βάρδιες που απαιτούν πολύωρη ορθοστασία. Πριν την πρόσληψη και κατά την διάρκεια εξετάσεων που αφορούσαν στην υγεία και στην ασφάλεια, οι εξεταστές βοηθούσαν τους υποψήφιους δίνοντας τις σωστές απαντήσεις κ.ά.

Το ζήτημα με τις απάνθρωπες συνθήκες εργασίας ήρθε στο φως της δημοσιότητας το 2010, όταν οι αυτοκτονίες στα εργοστάσια της Hon Hai Precision (Foxconn) έφτασαν τις 14 σε αριθμό. Τότε, η Apple πήρε μέτρα ώστε να μην επαναληφθεί κάτι τέτοιο, αλλά φαίνεται πως δεν τηρούνται οι κανονισμοί και οδηγίες που έχει θέσει.

Όπως ήταν αναμενόμενο, η Apple κινήθηκε γρήγορα για να απαντήσει και να μειώσει την αξία της έρευνας του BBC. Σε ένα εσωτερικό γράμμα προς τους υπαλλήλους της εταιρείας στην Μ. Βρετανία, ο Jeff Williams, Senior Vice President of Operations της Apple γράφει ότι "Ο Tim Cook και εγώ είμαστε βαθιά προσβεβλημένοι" από τους ισχυρισμούς του BBC.

"Καμία άλλη εταιρεία δεν κάνει τόσα πολλά όσα κάνει η Apple για να εξασφαλιστούν δίκαιες και ασφαλείς εργασιακές συνθήκες" και θυμίζει ότι έχει δικούς της μηχανικούς και υπεύθυνους στα εργοστάσια αυτά που διαρκώς επιβλέπουν την παραγωγή και πως ενθαρρύνονται να αναφέρουν προβλήματα που αφορούν σε θέματα ασφαλείας ή εργασιακής κακομεταχείρισης. Επίσης διευκρίνησε ότι στα εργοστάσια της Pegatron ο μέσος όρος κυμαίνεται κοντά στις 55-56 ώρες, την ώρα που το όριο βρίσκεται στις 60 ώρες την εβδομάδα.

Αλλά σύμφωνα με όσα δείχνει το ρεπορτάζ του BBC, οι προμηθευτές της Apple πολλές φορές παραβιάζουν τους κανονισμούς, και σύμφωνα με το ρεπορτάζ με την ανοχή της αμερικάνικης εταιρείας.

Το γράμμα προς τους υπαλλήλους της εταιρείας στην Μ. Βρετανία:

UK Team,

As you know, Apple is dedicated to the advancement of human rights and equality around the world. We are honest about the challenges we face and we work hard to make sure that people who make our products are treated with the dignity and respect they deserve.

Last night, the BBC's Panorama program called those values into question. Like many of you, Tim and I were deeply offended by the suggestion that Apple would break a promise to the workers in our supply chain or mislead our customers in any way.

I'd like to give you facts and perspective, all of which we shared with the BBC in advance, but were clearly missing from their program.

Panorama showed some of the shocking conditions around tin mining in Indonesia. Apple has publicly stated that tin from Indonesia ends up in our products, and some of that tin likely comes from illegal mines. Here are the facts:

Tens of thousands of artisanal miners are selling tin through many middlemen to the smelters who supply to component suppliers who sell to the world. The government is not addressing the issue, and there is widespread corruption in the undeveloped supply chain. Our team visited the same parts of Indonesia visited by the BBC, and of course we are appalled by what's going on there.

Apple has two choices: We could make sure all of our suppliers buy tin from smelters outside of Indonesia, which would probably be the easiest thing for us to do and would certainly shield us from criticism. But it would be the lazy and cowardly path, because it would do nothing to improve the situation for Indonesian workers or the environment since Apple consumes a tiny fraction of the tin mined there. We chose the second path, which is to stay engaged and try to drive a collective solution.

We spearheaded the creation of an Indonesian Tin Working Group with other technology companies. Apple is pushing to find and implement a system that holds smelters accountable so we can influence artisanal mining in Indonesia. It could be an approach such as "bagging and tagging" legally mined material, which has been successful over time in the Democratic Republic of the Congo. We are looking to drive similar results in Indonesia, which is the right thing to do.

Panorama also made claims about our commitment to working conditions in our factories. We know of no other company doing as much as Apple does to ensure fair and safe working conditions, to discover and investigate problems, to fix and follow through when issues arise, and to provide transparency into the operations of our suppliers.

I want you to know that more than 1400 of your Apple coworkers are stationed in China to manage our manufacturing operations. They are in the factories constantly - talented engineers and managers who are also compassionate people, trained to speak up when they see safety risks or mistreatment. We also have a team of experts dedicated solely to driving compliance with our Supplier Code of Conduct across our vast supply chain.

In 2014 alone, our Supplier Responsibility team completed 630 comprehensive, in-person audits deep into our supply chain. These audits include face-to-face interviews with workers, away from their managers, in their native language. Sometimes critics point to the discovery of problems as evidence that the process isn't working. The reality is that we find violations in every audit we have ever performed, no matter how sophisticated the company we're auditing. We find problems, we drive improvement, and then we raise the bar.

Panorama's report implied that Apple isn't improving working conditions. Let me tell you, nothing could be further from the truth. Here are just a few examples:

Several years ago, the vast majority of workers in our supply chain worked in excess of 60 hours, and 70+ hour workweeks were typical. After years of slow progress and industry excuses, Apple decided to attack the problem by tracking the weekly hours of over one million workers, driving corrective actions with our suppliers and publishing the results on our website monthly - something no other company had ever done. It takes substantial effort, and we have to weed out false reporting, but it's working. This year, our suppliers have achieved an average of 93% compliance with our 60-hour limit. We can still do better.

And we will.


Λερναία Ύδρα το Pirate Bay...




Μαλλιοκούβαρα: Σίνας (Κινέζος) χρήστης εγκαθιστά τα Μicrosoft Windows 98 στο Apple iPhone 6!

Την στιγμή που το Ίδρυμα Ηλεκτρονικού Μετώπου επιχειρεί να αφαιρέσει την ρετσινιά από το root στο Android και το jailbreak στο iOS, ένας Κινέζος με όνομα xyq058775 έχει γίνει διάσημος στην κοινότητα του Reddit αφού δημοσίευσε την μέθοδο που ακολούθησε για να εγκαταστήσει τα Microsoft Windows 98 σε ένα Apple iPhone 6 Plus.

O χρήστης χρησιμοποίησε το iDOS, έναν emulator του DOS για iOS που επιτρέπει την εκτέλεση παιχνιδιών για το λειτουργικό σύστημα από την γραμμή εντολών του παρελθόντος και δεν χρειάστηκε να κάνει jailbreak στην συσκευή της Apple.

O προγραμματιστής που έφτιαξε το iDOS, o Li Chaoji, έχει επίσης διαθέσει επί πληρωμή στο Google Play έναν emulator που μετατρέπει σε υπολογιστή 486 συσκευές με Android, επιτρέποντας την εκτέλεση εφαρμογών για PC από το μακρινό παρελθόν στο σύγχρονο υπολογιστή τσέπης, το smartphone.

Δοκιμές που πραγματοποιήθηκαν δείχνουν ότι οι σύγχρονοι SSD δίσκοι μπορούν να αντέξουν χιλιάδες έτη χρήσης!

Οι περισσότεροι χρήστες περιμένουν την εποχή που θα "παροπλίσουν" τους σκληρούς δίσκους και θα τους αντικαταστήσουν με "μεγάλους" σε χωρητικότητα και ταχύτατους solid state drives. Πόσο όμως καλύτεροι είναι οι SSD από τους απλούς;

Σύμφωνα με δοκιμές της ιστοσελίδας The Tech Report είναι αρκετά καλύτερη. Η δοκιμή που πραγματοποίησε ο ιστότοπος αφορούσε έξι μοντέλα SSD μεταξύ των οποίων ήταν οι Kingston HyperX 3K, Samsung 840 Pro και η σειρά 335 της Intel.

Στην δοκιμή, τα προϊόντα εξαναγκάστηκαν να εγγράφουν και να επανεγγράφουν 10GB μικρών και μεγάλων αρχείων.

Τέσσερα από τα μοντέλα που έλαβαν μέρος στην δοκιμή αστόχησαν πριν το όριο του petabyte (αν και ξεπέρασαν αρκετά τις προδιαγραφές τους) και συχνά αφότου τα συστήματα SMART που διέθεταν είχαν μεταφέρει χιλιάδες bytes από κατεστραμμένους "sectors" της μνήμης flash.

Οι solid state drives ωστόσο των Samsung και Kingston κατάφεραν να εγγράψουν 2 petabytes δεδομένων χωρίς να παρουσιάσουν κάποιο πρόβλημα.

Λαμβάνοντας υπόψη ότι ένας απλός χρήστης πραγματοποιεί εγγραφές μερικών terabytes κάθε χρόνο σε ένα SSD, κάποιος θα μπορούσε να ισχυριστεί ότι οι συγκεκριμένοι δε θα εμφανίσουν πρόβλημα για πολλά... ίσως χιλιάδες χρόνια.

Η δοκιμή που πραγματοποιήθηκε ήταν μικρή και ανεπίσημη ωστόσο ενισχύει την άποψη ότι ένας SSD είναι πιο αξιόπιστος και αντέχει περισσότερο από έναν απλό σκληρό δίσκο.

Γρηγορότερο και ασφαλές θα είναι το Bluetooth 4.2, με έμφαση στο "Internet of Things"!

Ο μη κερδοσκοπικός οργανισμός Bluetooth Special Interest Group (BSIG), υπεύθυνος για την ανάπτυξη νέων προτύπων όσον αφορά την ασύρματη σύνδεση, ανακοίνωσε επίσημα την έκδοση 4.2 του προτύπου Bluetooth.

Το ενδιαφέρον στη νέα έκδοση είναι η δυνατότητα των συσκευών που το υποστηρίζουν να λαμβάνουν διεύθυνση IP.

Μακροπρόθεσμα αυτό σημαίνει πως οι λειτουργίες ενός σπιτιού θα είναι αυτοματοποιημένες και θα μπορεί να δοθεί πρόσβαση μέσω Διαδικτύου χωρίς τη χρήση μιας συσκευής διαμεσολαβητή, όπως για παράδειγμα το άναμμα και σβήσιμο των φώτων, του θερμοστάτη ή ακόμα και μιας πόρτας.

Σύμφωνα με το BSIG, το Bluetooth 4.2 θα επιτρέψει την ευκολότερη επικοινωνία μεταξύ των συσκευών και θα γίνει η βάση για το Internet of Things.

Εκτός των άλλων, η έκδοση 4.2 θα χρησιμοποιεί λιγότερη ενέργεια αλλά θα είναι πιο γρήγορη, επιτρέποντας τη μεταφορά δεδομένων μεταξύ δυο συσκευών στο μισό χρόνο που απαιτείται τώρα.

Επιπλέον, η ανίχνευση συσκευών μέσω του Bluetooth 4.2 θα είναι πιο δύσκολη, έως αδύνατη για τα καταστήματα που χρησιμοποιούν το iBeacon της Apple, εκτός και αν δοθεί άδεια να επικοινωνούν οι σταθμοί (beackons) με τις συσκευές των χρηστών.

Παρ'όλα αυτά, το ArsTechnica διευκρινίζει πως μερικές και όχι όλες οι λειτουργίες θα είναι διαθέσιμες σε παλαιότερες συσκευές ενώ εκπρόσωπος τύπου του BSIG αναφέρει πως για να λειτουργήσουν παλαιότερες συσκευές με τη νέα έκδοση 4.2 θα πρέπει να αναβαθμιστούν σε πιο πρόσφατο hardware.

Έρχεται ο Firefox στο iOS!

Είναι γνωστό πως η Apple είναι αρκετά αυστηρή όσον αφορά τις εφαρμογές που θα φιλοξενεί στο λειτουργικό της σύστημα.

Εφαρμογές τρίτων, όπως οι περιηγητές Chrome ή Opera, είναι λειτουργικές σε iOS γιατί χρησιμοποιούν τη JavaScript και τις μηχανές αναζήτησης της Apple ή στην περίπτωση του Opera, επειδή επεξεργάζεται τα δεδομένα σε server και στη συνέχεια τα στέλνει στη συσκευή.

Εδώ και τουλάχιστον ένα χρόνο, η Mozilla αρνείται πεισματικά να κυκλοφορήσει έκδοση του Firefox για iOS, μιας και η Apple δεν επιτρέπει σε άλλες εφαρμογές να χρησιμοποιούν άλλη rendering μηχανή στην πλατφόρμα της πέρα του webkit. Με την αλλαγή CEO όμως και με τον Chris Beard επικεφαλή, φαίνεται πως η εταιρεία το ξανασκέφτεται.

Με αφορμή μια διοργάνωση σήμερα στο Portland των Η.Π.Α, η Mozilla αναφέρθηκε στην ανάγκη να γίνει διαθέσιμος ο Firefox σε iOS συσκευές.

Ο VP της Mozilla για το Firefox, Jonathan Nightingale, με ανάρτησή του στο Twitter επεσήμανε πως αυτό θα γίνει πραγματικότητα και θα υπάρξει περαιτέρω ενημέρωση, ενώ και η ίδια η εταιρεία ανακοίνωσε επίσημα πως δοκιμάζει τον Firefox για τη πλατφόρμα iOS.

Παρ'όλα αυτά, η Mozilla δεν έχει ξεκαθαρίσει πως θα φέρει τον Firefox στο iOS, αν και πολύ πιθανό να συνεργαστεί με τη τεχνολογία της Apple, οπότε και θα μπορεί να υποστηρίζει το συγχρονισμό μέσα από το λογαριασμό του Firefox.

Αξίζει να αναφέρουμε πως πριν αρκετό καιρό η Mozilla κυκλοφόρησε το Firefox Home για iOS ώστε οι χρήστες της να μπορούν να συγχρονίζουν τα δεδομένα τους σε οποιαδήποτε συσκευή χρησιμοποιούσαν, δυστυχώς όμως το όλο εγχείρημά της εγκαταλείφθηκε πριν περίπου 2 χρόνια.

Με το "AirDroid 3" δύνασαι να ελέγχεις την Android συσκευή σου από το Mac!

Αρκετοί χρήστες συσκευών Android, χρησιμοποιούν το εργαλείο AirDroid για να μεταφέρουν αρχεία ή να έχουν πρόσβαση στα μηνύματα και στις επαφές που έχουν στο κινητό τους από το περιβάλλον χρήσης του web browser τους.

Η τελευταία αναβάθμιση φέρνει μία desktop εφαρμογή για Windows PC ή Mac που προσφέρει καλύτερο χειρισμό ειδοποιήσεων καθώς και τον εξ' αποστάσεως χειρισμό της συσκευής.

Η desktop εφαρμογή στην έκδοση 3 του AirDroid διαθέτει πιο καθαρό περιβάλλον χρήσης που επιτρέπει τις απλές μεταφορές αρχείων, το διάβασμα ή την δημιουργία μηνυμάτων κειμένου και τον έλεγχο των αρχείων καταγραφής τηλεφωνικών κλήσεων και των ειδοποιήσεων από όλες τις εφαρμογές, συμπεριλαμβανομένων και εκείνων που δεν υποστηρίζονται εγγενώς.

Αυτή όμως η έκδοση περιλαμβάνει και ένα χαρακτηριστικό με την ονομασία AirMirror, που επιτρέπει στον χρήστη να βλέπει ή να χειρίζεται την συσκευή Android που έχει στην κατοχή του απευθείας από το desktop, χρησιμοποιώντας το πληκτρολόγιο και το ποντίκι του.

Αυτό με λίγα λόγια σημαίνει ότι ο χρήστης μπορεί να απαντάει στα μηνύματα που δέχεται στο WhatsApp app από το PC του, χωρίς να χρειάζεται να σηκώσει το κινητό του από το γραφείο. Για να λειτουργήσει ωστόσο κάτι σαν το παραπάνω, ο χρήστης θα πρέπει να έχει κάνει "root" την συσκευή του.

Αν και αποτελεί σίγουρα ένα σημαντικό βήμα προς την σωστή κατεύθυνση, είναι πολλά ακόμη που πρέπει να γίνουν ώστε η desktop έκδοση του εργαλείο να φτάσει στο επίπεδο των χαρακτηριστικών και των δυνατοτήτων της αντίστοιχης web-based εφαρμογής, που επιτρέπει στους χρήστες την περιήγηση στους φακέλους και στα αρχεία τους, την χρήση της κάμερας, την λήψη screenshots, την αλλαγή ringtone κ.ά.

Η εφαρμογή είναι διαθέσιμη δωρεάν για Android από το Google Play store ενώ για τον δωρεάν επίσης desktop client θα χρειαστεί να επισκεφθείτε την επίσημη ιστοσελίδα του AirDroid για να τον κατεβάσετε.

Tim Cook to Apple Investors: Drop Dead!

Apple CEO Tim Cook tells Investors Who Care More About Return on Investment than Climate Change: Your Money is No Longer Welcome.

As Board Member Al Gore Cheers the Tech Giant’s Dedication to Environmental Activism, Investors Left to Wonder Just How Much Shareholder Value is Being Destroyed in Efforts to Combat “Climate Change”.

Free-Market Activist Presents Shareholder Resolution to Computer Giant Apple Calling for Consumer Transparency on Environmental Issues; Company Balks.

Cupertino, CA / Washington, D.C.
– At today’s annual meeting of Apple shareholders in Cupertino, California, Apple CEO Tim Cook informed investors that are primarily concerned with making reasonable economic returns that their money is no longer welcome.

The message came in response to the National Center for Public Policy Research’s shareholder resolution asking the tech giant to be transparent about its environmental activism and a question from the National Center about the company’s environmental initiatives.

“Mr. Cook made it very clear to me that if I, or any other investor, was more concerned with return on investment than reducing carbon dioxide emissions, my investment is no longer welcome at Apple,” said Justin Danhof, Esq., director of the National Center’s Free Enterprise Project.

Danhof also asked Apple CEO Tim Cook about the company’s green energy pursuits. Danhof asked whether the company’s environmental investments increased or decreased the company’s bottom line. After initially suggesting that the investments make economic sense, Cook said the company would pursue environmental goals even if there was no economic point at all to the venture. Danhof further asked if the company’s projects would continue to make sense if the federal government stopped heavily subsidizing alternative energy. Cook completely ignored the inquiry and became visibly agitated.

Danhof went on to ask if Cook was willing to amend Apple’s corporate documents to indicate that the company would not pursue environmental initiatives that have some sort of reasonable return on investment – similar to the concession the National Center recently received from General Electric. This question was greeted by boos and hisses from the Al gore contingency in the room.

“Here’s the bottom line: Apple is as obsessed with the theory of so-called climate change as its board member Al Gore is,” said Danhof. “The company’s CEO fervently wants investors who care more about return on investments than reducing CO2 emissions to no longer invest in Apple. Maybe they should take him up on that advice.”

“Although the National Center’s proposal did not receive the required votes to pass, millions of Apple shareholders now know that the company is involved with organizations that don’t appear to have the best interest of Apple’s investors in mind,” said Danhof. “Too often investors look at short-term returns and are unaware of corporate policy decisions that may affect long-term financial prospects. After today’s meeting, investors can be certain that Apple is wasting untold amounts of shareholder money to combat so-called climate change. The only remaining question is: how much?”

The National Center’s shareholder resolution noted that “[s]ome trade associations and business organizations have expanded beyond the promotion of traditional business goals and are lobbying business executives to pursue objectives with primarily social benefits. This may affect Company profitability and shareholder value. The Company’s involvement and acquiescence in these endeavors lacks transparency, and publicly-available information about the Company’s trade association memberships and related activities is minimal. An annual report to shareholders will help protect shareholder value.”

Apple’s full 2014 proxy statement is available here. The National Center’s proposal, “Report on Company Membership and Involvement with Certain Trade Associations and Business Organizations,” appears on page 60.

The National Center filed the resolution, in part, because of Apple’s membership in the Retail Industry Leaders Association (RILA), one of the country’s largest trade associations. In its 2013 “Retail Sustainability Report,” RILA states: “Companies will often develop individual or industry voluntary programs to reduce the need for government regulations. If a retail company minimizes its waste generation, energy and fuel usage, land-use footprint, and other environmental impacts, and strives to improve the labor conditions of the workers across its product supply chains, it will have a competitive advantage when regulations are developed.”

“This shows that rather than fighting increased government regulation, RILA is cooperating with Washington, D.C.’s stranglehold on American business in a misguided effort to stop so-called climate change,” said Danhof. “That is not an appropriate role for a trade association.”

For even more information on RILA, read “The Retail Industry Leaders Association (RILA): A Cartel that Threatens Innovation and Competitiveness,” by National Center Senior Fellow Dr. Bonner Cohen.

“Rather than opting for transparency, Apple opposed the National Center’s resolution,” noted Danhof. “Apple’s actions, from hiring of President Obama’s former head of the Environmental Protection Agency Lisa Jackson, to its investments in supposedly 100 percent renewable data centers, to Cook’s antics at today’s meeting, appear to be geared more towards combating so-called climate change rather than developing new and innovative phones and computers.”

After Danhof presented the proposal, a representative of CalPERS rose to object and stated that climate change should be one of corporate America’s primary concerns, and after she called carbon dioxide emissions a “mortal danger,” Apple board member and former vice president Al Gore turned around and loudly clapped and cheered.

“If Apple wants to follow Al Gore and his chimera of climate change, it does so at its own peril,” said Danhof. “Sustainability and the free market can work in concert, but not if Al Gore is directing corporate behavior.”

“Tim Cook, like every other American, is entitled to his own political views and to be an activist of any legal sort he likes on his own time,” said Amy Ridenour, chairman of the National Center for Public Policy Research. “And if Tim Cook, private citizen, does not care that over 95 percent of all climate models have over-forecast the extent of predicted global warming, and wishes to use those faulty models to lobby for government policies that raise prices, kill jobs and retard economic growth and extended lifespans in the Third World, he has a right to lobby as he likes. But as the CEO of a publicly-held corporation, Tim Cook has a responsibility to, consistent with the law, to make money for his investors. If he’d rather be CEO of the Sierra Club or Greenpeace, he should apply.”

“As in the past, Cook took but a handful of questions from the many shareholders present who were eager to ask a question at the one meeting a year in which shareholder questions are taken,” added Ridenour, “leaving many disappointed. Environmentalism may be a byword at Apple, but transparency surely is not.”

The National Center’s Free Enterprise Project is a leading free-market corporate activist group. In 2013, Free Enterprise Project representatives attended 33 shareholder meetings advancing free-market ideals in the areas of health care, energy, taxes, subsidies, regulations, religious freedom, media bias, gun rights and many more important public policy issues. Today’s Apple meeting was the National Center’s third attendance at a shareholder meeting so far in 2014.

The National Center for Public Policy Research is an Apple shareholder, as are National Center executives.

The National Center for Public Policy Research, founded in 1982, is a non-partisan, free-market, independent conservative think-tank. Ninety-four percent of its support comes from individuals, less than four percent from foundations, and less than two percent from corporations. It receives over 350,000 individual contributions a year from over 96,000 active recent contributors.


Στο εδώλιο η Apple για αθέμιτο ανταγωνισμό στην αγορά διαδικτυακής μουσικής!

Την δύσβατη πορεία που ακολούθησε η δισκογραφική βιομηχανία πριν φτάσει σήμερα στις υπηρεσίες διάθεσης μουσικής με τεχνολογία ροής θα επαναφέρει στην μνήμη μας η δίκη που ξεκινά στις 2 Δεκεμβρίου σε ομοσπονδιακό δικαστήριο των Ηνωμένων Πολιτειών. Στο εδώλιο του κατηγορουμένου για αθέμιτο ανταγωνισμό κάθεται η Apple, με την κατηγορία ότι ζημίωσε τους καταναλωτές επιβάλλοντας ως μονόδρομο για την ακρόαση μουσικής το iPod, σε αυξημένη τιμή.

Συγκεκριμένα, η δίκη που ξεκινά στο Όκλαντ των ΗΠΑ αφορά μαζική μήνυση που υποβλήθηκε εκπροσωπώντας 14 εκατομμύρια καταναλωτές το 2005 με αφορμή μια διαμάχη ανάμεσα στην RealNetworks και την Apple. Οι ενάγοντες ισχυρίζονται πως η Apple χρησιμοποίησε αθέμιτες πρακτικές ανταγωνισμού στην αγορά διάθεσης μουσικής μέσω Διαδικτύου. Κι αυτό καθώς, η Apple απέκλεισε από το λογισμικό της, το iTunes, το Harmony, την εφαρμογή της RealNetworks που επέτρεπε την αναπαραγωγή μουσικής από το δικό της δισκοπωλείο στο iPod.

Το πρώτο iPod κυκλοφόρησε το 2001. Το iTunes Store εγκαινιάστηκε το 2003. Εκείνη την εποχή, οι δισκογραφικές εταιρείες κυνηγούσαν ανηλεώς υπηρεσίες διαμοιρασμού αρχείου μεταξύ ομότιμων δικτύων, όπως το Napster και το Kazaa, όταν ο Στιβ Τζομπς κατόρθωσε να τις πείσει να συνεργαστούν με το δικό του διαδικτυακό κατάστημα θέτοντας το πλούσιο ρεπερτόριό τους υπό την προστασία του δικού της λογισμικού διαχείρισης ψηφιακών πνευματικών δικαιωμάτων. Το επονομαζόμενο FairPlay θα είχε τον έλεγχο της αναπαραγωγής μουσικής και από το iPod.

Την ίδια περίοδο, η RealNetworks διαχειριζόταν το ανταγωνιστικό RealPlayer Music Store, μουσική από το οποίο δεν μπορούσε να αναπαραχθεί στην συσκευή της Apple. Ομοίως, μουσική από το iTunes Store δεν μπορούσε να αναπαραχθεί σε άλλες συσκευές πλην του iPod, όπως το Microsoft Zune ή το δημοφιλές Rio της Diamond Multimedia.

H RealNetworks αντέδρασε με την διάθεση του λογισμικού Harmony, με το οποίο επέλυε το πρόβλημα. Σύντομα όμως, με μια ενημέρωση στο iTunes, η Apple μπλόκαρε την εκτέλεση του Harmony ξανά και ξανά (τον Σεπτέμβριο του 2006 νέα ενημέρωση του iTunes απέκλειε ανανεωμένη έκδοση του Harmony).

Σύμφωνα με την μηνυτήρια αναφορά, η Apple χρέωσε 7,5% περισσότερο το iPod στον τελικό καταναλωτή και 2,5% περισσότερο στους μεταπωλητές, προκαλώντας επιβάρυνση ύψους 352 εκατομμυρίων δολαρίων. Εάν η Apple χάσει την δίκη, οι ζημίες μπορεί να τριπλασιαστούν, ξεπερνώντας το 1 δισεκατομμύριο δολάρια, αναφέρει σχετικό δημοσίευμα στο BusinessWeek.com.

To Associated Press εκτιμά ότι την περίοδο στην οποία αφορά η μήνυση, η Apple πούλησε 150 εκατομμύρια iPod μέσα σε δυόμισι χρόνια με κόστος από 79 έως 349 δολάρια.

Η Apple σταμάτησε το FairPlay το 2009, εντούτοις οι ενάγοντες υποστηρίζουν ότι οι καταναλωτές δικαιούνται αποζημίωση για την ζημία που υπέστησαν από τις τεχνητά αυξημένες τιμές στα iPod που πουλήθηκαν την περίοδο από τις 12 Σεπτεμβρίου 2006 έως τις 31 Μαρτίου 2009.

Οι ενάγοντες θα επιχειρήσουν να υποστηρίξουν ότι η Apple και συγκεκριμένα ο επικεφαλής της, Στίβεν Τζομπς έγινε έξαλλος όταν πληροφορήθηκε την διάθεση του λογισμικού Harmony και για να το αποδείξουν θα προβληθεί βιντεοσκοπημένη κατάθεση του Τζομπς ενώπιον των ενόρκων. Ο Στιβ Τζομπς απεβίωσε τον Οκτώβριο του 2011 από καρκίνο στο πάγκρεας.

Αν και η επιλογή των ενόρκων έγινε πολύ προσεκτικά, η προεδρεύουσα Yvonne Gonzalez Rogers στο Περιφερειακό Δικαστήριο του Όκλαντ προειδοποίησε αμφότερες τις πλευρές πως η επίκληση του ονόματος Στιβ Τζομπς από την μια ή την άλλη πλευρά μπορεί να έχει απροσδόκητες συνέπειες. Οι ενάγοντες μπορεί να τον εμφανίσουν ως έναν «αδίστακτο διευθύνοντα σύμβουλο που έγινε έξαλλος όταν πληροφορήθηκε για το Harmony».

Από την άλλη, οι συνήγοροι της Apple θα επιχειρήσουν να τον παρουσιάσουν ως «οραματιστή» που δεν είχε λόγο να εφαρμόσει αθέμιτες πρακτικές υπό την ασήμαντη απειλή της RealNetworks και θα επικαλεστούν ακόμα και την θανατηφόρα ασθένειά του για να προκαλέσουν το συναίσθημα στους ενόρκους. Εντούτοις, η δικαστής πρότεινε ανακωχή.

Αερόσακος κινητών τηλεφώνων από την Honda!

Honda creates the world's first smartphone case equipped with airbags.

It's a bit over sized and impractical, but see why it's not yet available to the public!

Ο Tim Cook προσπαθεί να καταστρέψει ότι δημιούργησε ο Steve Jobs;;; - "Apple's $100 Billion Waste: Tim Cook's Single Biggest Mistake As CEO"

[11/29: Update added at the bottom of this post. Also, the author was long YHOO and BABA at the time of writing]

I am a big fan of both Apple and Tim Cook. I have been for a while. I said Cook would do a great job as CEO 6 months before Steve Jobs died and defended his record 2 years ago when people were saying he wasn’t “innovative” enough.

However, I do have a big problem with one choice Cook has made over his tenure as CEO of Apple. It’s not the lack of a bigger screen iPhone sooner or his original choice of head of Apple Retail before Angela Ahrendts. It’s his decision to spend $100 billion and counting of Apple cash on a capital return program.

The program was announced in April 2012. It was the first time since 1995 (before Jobs returned to the company) that Apple had paid a dividend. To date, it’s been estimated that Apple has used more than $100 billion of its cash on dividends and stock buybacks. To me, that’s madness.

Prior to Cook’s decision to start spending cash on dividends and buybacks, Apple was content to let it accumulate on its balance sheet. The company had gone through a near death experience in 1997 and obviously wanted to ensure it had a sufficient cash cushion to continue to fund its operations in case the markets ever turned against it.

By 2012, lots of Wall Street analysts had begun complaining that Apple simply had too much cash sitting idle on its balance sheet and it should either invest it through R&D or M&A or return it to shareholders.

There are generally 3 points of view regarding Cook’s decision to start this capital return program:

(1) Carl Icahn and most other observers affiliated with Wall Street think it was smart and, if anything, hasn’t gone far enough.

(2) Chamath Palihapitiya – a former Facebook (FB) exec who is now a venture investor and a part-owner of the Golden State Warriors basketball team – and most tech people affiliated with Silicon Valley think it was dumb and signals that the company believes it has run out of areas to innovate in.

(3) Apple blogger John Gruber thinks there’s no harm no foul in spending money on the dividends and buybacks and supports not spending money excessively on M&A because part of Apple’s success has been staying focused – “a thousand no’s for every yes.”

I believe the capital return program has been a total waste of Apple’s hard-earned $100 billion. I believe – although this is impossible to prove – that Apple’s stock price would be just as high as it is today (or more likely higher) had they spent that $100 billion on a combination of smart M&A and smart R&D that would have continued to extend Apple’s lead over other Android phone makers.

Had Apple not spent any money on a capital return plan, it would now have over $255 billion in cash on its balance sheet – a quarter of a trillion dollars.

If I had a chance to have a coffee today with Tim Cook and he still had $250 billion (with access to much more zero interest cash through debt which he’s only used to date for funding the capital return plan), I would suggest he do five things before Monday morning:

Buy Tesla (TSLA) for $45 billion (representing a 50% premium over yesterday’s closing price) – and before he complained that that’s too much money, I’d point out that if he’d listened to me on February 20th and bought Tesla, it would have been 16% less that what he has to pay now.

Buy Twitter (TWTR) for $39 billion (representing a 50% premium over yesterday’s closing price) – unfortunately that’s 4x what it would have cost Apple to buy Twitter back in April 2012 when I suggested to just after Facebook (FB) had bought Instagram for $1 billion.

Buy Pinterest for $15 billion (a 50% premium over what the private company is rumored to now be worth, although it might be more now).

Spend $10 billion on better batteries through R&D. To be fair, you’d get some of this already through the Tesla acquisition. But is there anything more frustrating to current iPhone users than poor battery life?

Spend another $10 billion on other materials or features which are going to corner the market on some features that consumers will love yet will be difficult for Android makers to copy. How about $10 billion just to make iCloud work properly?

Altogether, this M&A and R&D spree would cost Apple $119 billion. Their cash levels would be $136 billion today instead of $155 billion. They wouldn’t have much revenue to show for that $119 billion but how much higher would Apple’s market cap be than the $700 billion it is today? If Apple owned Tesla, Twitter and Pinterest? That would be worth at least another $50 – 100 billion in stock value.

It seems like many on Wall Street believe the capital return program is the reason for the renewed vigor in Apple’s stock price which is up 48% this year alone. They say that new kinds of institutional investors plus widow and orphan type retail investors have been attracted to now own Apple stock because of the dividend yield they receive.

However, recall that the capital return program was announced in the Spring of 2012. Apple’s stock price initially dropped in the first few weeks afterwards. It then rushed up through September 2012 to all-time highs before losing half its value. The stock price bottomed out in mid-2013 and only really started taking off this year after a very bullish April earnings report.

Correlation is not causation. It’s not the Apple capital return program that made people want to buy (or sell) the stock. Rather, it’s Apple’s product cycle, margins, and top-line revenue growth.

Two years ago, people worried that Apple was a “hits-based” business relying on new phones each year. It seemed like margins had peaked and Cassandras were shouting that no consumer electronics company – certainly not one without Steve Jobs any more – could keep competitors from eating away at that margin. Samsung seemed ready to ascend to Apple’s throne. Tim Cook seemed to be a care-taker.

Sentiment about Apple the stock didn’t change because they started paying a dividend in my view. Sentiment turned around when Apple kept crushing earnings, people realized that the Apple ecosystem was a lot stickier than first thought, and Eddy Cue said in May that Apple had a product roadmap which was the best he’d seen in the last 25 years.

It’s always been the product which has driven Apple’s stock and always will be.

The day Apple decided to get on the treadmill of paying out money to investors forever through dividends and buybacks is that day they admitted to the world that they can’t walk and chew gum at the same time. A lot of potential innovation inside Apple died that day.

John Gruber – whom I respect immensely, and who humorously referred to me as “Action Jackson” for imploring Apple to “do something” with their cash – defended Cook’s decision to do the capital allocation because (A) he thought it was smart for Apple to adhere to a policy of focus over willy-nilly acquisitions and (B) he believed it would be marginally positive for the stock which helps with employee retention. (I’m going by memory from a Twitter exchange I had with Gruber 9 months ago, but I’m pretty sure that was his reasoning.)

Here’s why I think John Gruber is wrong on this issue. Anti-M&A Apple enthusiasts always say that, because Apple has never done big acquisitions, and Apple has been successful, Apple therefore shouldn’t do acquisitions. This is mixing correlation with causation again though in my view.

There’s nothing inherently wrong with acquisitions. They have to be value-enhancing and help extend the business in a direction it wants to go. If done right, they can be very value-enhancing. Don’t forget: Apple itself wouldn’t exist in its present form had it not been for an acquisition – the 1996 acquisition of NeXT Software for $400 million, returning Steve Jobs to Apple. I’d say that was a good use of $400 million versus if they’d simply paid it out in a dividend.

Even Apple seems to acknowledge this logic of the benefit of big acquisitions with its recent $3 billion buy of Beats to supplement its iTunes business.

In terms of the focus argument, Apple has about 45,000 non-retail employees today which is about the same number as Google (GOOG). If Apple bought Tesla, Twitter, and Pinterest, they’d gain 9,000 additional employees (although surely there’d be some redundancies here – 5800 for Tesla, 3000 for Twitter, 200 for Pinterest). That’s about a 20% increase in headcount. I think a company like Apple can surely handle that and keep its focus. I just don’t think things are so sacrosanct at Apple that they can’t manage these additional people.

Oh and I’m not alone in pushing for Apple to buy Tesla (which would represent 5,800 of the new 6,100 employees Apple would gain through the 3 acquisitions I’m advocating). Chamath is – I think — the guy who originally argued for this deal. John Gruber agreed with my idea of buying Tesla. Jay Yarow of Business Insider also recently extended my original argument. So, we’re all in agreement that this would be a brilliant – and frankly breath-taking – acquisition Cook should make. In some ways, it would very much resemble the NeXT deal and how important Musk could be inside Apple the way Jobs was.

Now, I’ve argued that Apple should make other acquisitions in the past. Some will say here goes “Action Jackson” again. But let’s review what I said.

I argued in the past that Apple should buy Yahoo (YHOO) for $23 billion back when Yahoo’s market cap was $18 billion. Now Yahoo’s market cap is $50 billion. I believed that deal would have helped given Apple some real web services which it still is lacking, plus a great partner in China through owning (what at that time would have been) 40% of Alibaba (BABA).

I also argued that Apple should have bought Facebook for $100 billion back in 2011 when it was being privately valued at $50 billion and critics were screaming that was way too expensive.

Would all of these deals shown a lack of focus?

Apple’s still doing something – who knows what? – with iAd. They’re putting some focus there. If you’re going to do that, why not have just bought Facebook for $100 billion and let Mark Zuckerberg continue to run it (if he would have accepted Cook’s offer). You don’t have to worrying about losing your focus. You’re paying Zuck $100 billion to have focus for you over that asset. (And wouldn’t Google have just hated Apple had they had the moxie to do this?)

Apple’s still focusing on web services and messing around with that area – not impressively. If they’re going to devote some focus there, why not just own Yahoo and have Marissa Mayer run that area for them? Oh and they would have acquired a 40% interest in Alibaba which is today worth $112 billion (pre-tax).

And, while it wasn’t something I argued for at the time, you can understand now what the value to Apple would have been if they’d bought Dropbox for “nine figures” (which is less than $1 billion for those math-challenged) back in 2009. Why did Steve Jobs stubbornly push back from the table and say Dropbox’s price was too high? Every time I interact with iCloud, I curse the day Jobs got cheap and thought Apple was better off staying focused and not buying Dropbox.

So, please don’t lecture me about focus when I criticize the folly of Apple for being too “stand pat.” Apple – and only Apple due to its size and cash balances at the time – could have spent $124 billion on Facebook, Dropbox and Yahoo and today control assets worth $338 billion (just for Facebook’s equity value, Dropbox’s estimated $10 billion in value, and the 40% stake in Alibaba). That means Apple would already be a trillion dollar company today easy.

Apple’s still focusing on iAd and web services today and they’ve still blown $100 billion on dividends and buybacks but they don’t have anything to show for it. Let’s not try and defend these lack of decisions as Tim Cook being focused or a thousand no’s for every yes.

Apple could have a quarter of a trillion dollars today in cash to put to work today. They could become the overnight leader in smart cars by buying Tesla. They could – more importantly – acquire our generation’s single greatest technological leader in Elon Musk and give him carte blanche to paint his canvas. (Somehow, I think Musk could find a better use of $100 billion than handing it over to shareholders.) They could acquire the single most unique and intriguing asset in the social networking world today in Twitter which, despite the recent management criticisms, is only going to be more important to our culture moving forward. They could acquire the single greatest threat to Google search in the last 15 years by buying Pinterest.

Tim Cook could make all this happen before we return to work from Thanksgiving next Monday. He could make Apple – a fundamentally great company – into a remarkably exciting company unlike any other in the world.

He should do this, but I doubt he will.

I doubt he will because he’s married a fickle lover in Wall Street. He’s paid Wall Street $100 billion to date and promised countless more billions in the future. This doesn’t make Apple a better company or promise a brighter future. And it doesn’t raise the stock any higher than it would rise anyway on the hopes of the latest round of new products.

There are times I agree companies should pay out cash to shareholders in dividends or buybacks instead of doing pointless M&A. I’d rather see Yahoo do that right now than spend billions more on another Tumblr and 3 dozen nameless acqui-hire companies.

But Apple can do much better for itself now with its billions rather than continue wasting them on nameless, faceless Wall Street mutual fund managers. No one else can put $100 billion to use on M&A and R&D other than Apple to transform itself for the better.

Only Apple can spend $100 billion wisely.

It’s time for Tim Cook to think different.

Update [11/29]: Comments and tweets are running about 99 to 1 anti-Eric’s argument above. I basically have Jay Yarow (partially) in my corner and some random guy on Twitter and that’s it.

However, I want to add to the argument above based on the reaction so far.

1. I would rather have seen Apple keep $100 billion over the last 2.5 years instead of paying it out to shareholders. Either you agree with me or you shrug your shoulders and say “what’s the big deal?” I think it is a big deal. It’s $100 billion! That’s nothing to shrug your shoulders at. It took Apple as a company a lifetime to be in the fortunate position to have generated that much capital and I think they should have kept it than paid it out. At the least, they should stop this capital return plan and keep everything from here.

I don’t think Apple’s stock price would be any different today with our without the capital payout program. I can’t prove that obviously but, guess what? Neither can those saying it is perfectly correlated to the recent rise in Apple’s stock price.

Apple’s stock initially dropped after they announced their plan in 2012. Wall Street never perfectly prices in what it perhaps it economically should. That’s why – for years – Wall Street didn’t seem to give any credit for the cash Apple was accumulating.

There are lots of companies who do buybacks and dividends and it seems to benefit those companies. But they’re generally not innovative ones. They’re generally at the top of their S-curved growth.

I believe the most important determinant of Apple’s stock price – two years ago and now – is how investors perceive the coming cycle of new Apple products. In my view, that’s what caused the 50% drop in Apple’s price two years ago (on a negative perception of that coming cycle) and it’s what’s caused the recent ramp up this year in the stock (on a positive perception). The dividends and buybacks are correlated with the stock’s rise recently but not the cause – in my view.

2. I think there are many tech-minded people who believe that the day your company starts paying a dividend is the day you say “I can’t think of anything creative to do with the money myself so I’m going to give it back to the shareholders.” Again, it suggests you’re at the top of the S-curve and you’re simply going to milk your profits from here on out.

There are lots of ways Apple could still grow. I think few who argue against that. I’d rather see Apple keep all its cash ready to attack those problems through R&D or M&A.

3. The Focus thing. For me to mention buying Tesla, Twitter, Pinterest, Yahoo, Dropbox, and Facebook in the post, I think it came across that I was arguing to do all those acquisitions and more big ones in the future at the drop of a hat. Any of those deals would have made financial sense but I recognize that cultural fit is important.

Apple might have looked at buying Yahoo 2 years ago. They might have believed it was attractive to own 40% of Alibaba years before folks were talking about it here and the potential ways Alibaba could help them in China, but they still might have decided against buying Yahoo because of the potential headache digesting 13,000 Yahoo employees who had been running on auto-pilot for years.

So, yes, cultural fit is important. And, yes, none of those companies might not have agreed to sell – like Zuckerberg. But Apple is still doing stuff in ads. They are focusing there. Either get in or get out of the pool. Do ads or not. And, if you’re going to do ads, you probably need some help. So acquire someone (else, because they’ve done some alread). You’ve got ample cash unlike any other company in the world so go for it. If you’re going to play around with Ping, go all the way with it.

Of all the potential acquisitions I suggested, I think the most interesting by far is Tesla. If I was Cook, that’s the first one I’d do. If it was the only one he did, I’d be happy.

I still think Twitter and Pinterest could also be huge assets in the future for Apple so I’d also grab them now at lower prices than what they’ll be in 5 years and I’d get to work on integrating them now rather than waiting and having more of an integration issue later.

4. Why did Cook choose to do the dividend and payout? I think that’s worth thinking about. Sure he was getting pressure from David Einhorn and Carl Icahn to do it but I don’t think either of those guys (who I respect) forced Tim to do it. I believe Cook thought Apple had way too much money than it could spend and this was a way to increase the stock price. He seemed to go out of his way when the stock dropped in 2013 to buy more stock to aid the stock price. I think he probably worried that a low stock price would hurt employee morale and retention. So, I think it came from a “it can’t hurt, only help” place for Cook. And, by the way, I think Cook’s a great leader and any one who’s read my stuff for years knows I defended him when others – who really knew nothing – were calling for his head.

However, despite this all coming from a good place, I think Cook simply misjudged what drives Apple’s stock price. It’s the product cycle, period. So, this $100 billion has been wasted and I think it could have been better spent.

5. Apple shouldn’t be doing big acquisitions every year. But they should be thinking “what’s the NeXT acquisition we could do today which would propel our company into a totally new and exciting vector that makes sense?” I think Tesla is it for reasons I’ve argued before.

6. People talk about Apple’s patience, its focus, its culture as things that have led to its success. They worry that doing a big acquisition might hurt Apple’s specialness.

I think it’s obvious Apple has a dominant bias to build vs. buy. That’s fine, but I think those biases – which have made it a very special company – can also sow the seeds of future mistakes. The concern I have with Apple is that it is missing a big transformational acquisition – Tesla for example – because it defaults back to these biases (that’s too big, we don’t do that, a thousand no’s for every yes) and misses a huge opportunity.

7. Maybe Apple’s worried about falling into an anti-trust trap with the government like has happened to Microsoft and Google. Maybe that’s the real reason they’re avoiding big acquisitions today. That’s fair. But I can’t see how a Tesla acquisition would concern antitrust regulators.


«Κείμενα με πλοκή Σαίξπηρ» οι «Όροι και Προϋποθέσεις» των Κοινωνικών Δικτύων!

H Επιτροπή με την εποπτεία των Επιστημών και της Τεχνολογίας στη M. Βρετανία, συστήνει στα κοινωνικά δίκτυα να απλοποιήσουν τους “Όρους και τις Προϋποθέσεις”, με τα οποία καλούνται να συμφωνήσουν οι χρήστες τους.
Όπως αναφέρει σε άρθρο του BBC, οι χρήστες μπορεί να μην ενημερώνονται για το πώς χρησιμοποιούνται τα στοιχεία τους από τις ιστοσελίδες και τις εφαρμογές των κοινωνικών δικτύων και όχι μόνο.
Ένας από τους λόγους είναι τα μεγάλα κείμενα και οι η πολυπλοκότητα των “Όρων και Προϋποθέσεων” με τους οποίους καλούνται να συμφωνήσουν οι χρήστες.
Η επιτροπή μάλιστα το ρίχνει στο χιούμορ, βρετανικό χιούμορ μάλιστα, λέγοντας ότι ... η πλοκή των αντίστοιχων κειμένων μοιάζει με κείμενα του Σαίξπηρ!  
Επίσης, η Επιτροπή αναφέρει ότι πρόβλημα υπάρχει και με τις εφαρμογές, οι οποίες προκείμενου να παρέχουν τις υπηρεσίες τους, ζητούν πρόσβαση σε πληροφορίες που δεν χρειάζονται για προφανείς λόγους.

Το malware "Regin" είναι επιπλέον και μία κακόβουλη πλατφόρμα κατασκοπείας δικτύων κινητής τηλεφωνίας GSM!

Αν και είχε επισημανθεί ότι στοχεύει σε υπολογιστές Windows τελικώς το Regin έχει κατασκευαστεί για να καθιστά δυνατές και τις υποκλοπές και τις παρακολουθήσεις μέσω δικτύων GSM. Το Regin είναι ένα πραγματικό πολύ-εργαλείο για τον επιτιθέμενο.

Σύμφωνα με την εταιρεία Kaspersky, το Regin είναι η πρώτη πλατφόρμα ψηφιακών επιθέσεων που μπορεί να διαπερνά και να παρακολουθεί GSM δίκτυα, πραγματοποιώντας παράλληλα και άλλες "τυπικές" εργασίες κατασκοπείας. Οι επιτιθέμενοι πίσω από την πλατφόρμα έχουν παραβιάσει δίκτυα υπολογιστών σε τουλάχιστον 14 χώρες.

Την άνοιξη του 2012, οι ειδικοί της Kaspersky Lab αντιλήφθηκαν για πρώτη φορά το κακόβουλο λογισμικό Regin, το οποίο φαινόταν να είναι μέρος μιας περίπλοκης εκστρατείας κατασκοπείας. Εδώ και τρία σχεδόν χρόνια, ίχνη του κακόβουλου λογισμικού έχουν εντοπιστεί σε όλο τον κόσμο.

Κατά καιρούς, εμφανίζονταν δείγματα σε διάφορες multi-scanner υπηρεσίες, αλλά ήταν όλες άσχετες μεταξύ τους, με αινιγματική λειτουργικότητα και χωρίς συγκεκριμένο πλαίσιο. Ωστόσο, οι ειδικοί της Kaspersky Lab μπόρεσαν να απομονώσουν δείγματα που εμπλέκονταν σε διάφορες επιθέσεις, συμπεριλαμβανομένων και εκείνων κατά κυβερνητικών οργανισμών και παρόχων τηλεπικοινωνιών.

Τα δείγματα αυτά παρείχαν επαρκή πληροφόρηση ώστε να προχωρήσει μια πιο ενδελεχής έρευνα σχετικά με την απειλή αυτή.

Η μελέτη των ειδικών της εταιρείας διαπίστωσε ότι το Regin δεν είναι απλώς ένα κακόβουλο πρόγραμμα, αλλά μια πλατφόρμα, ένα πακέτο λογισμικού αποτελούμενο από πολλαπλές μονάδες, οι οποίες μπορούν να "μολύνουν" ολόκληρο το δίκτυο των στοχοποιημένων οργανισμών, για να αποκτήσουν πλήρη απομακρυσμένο έλεγχο σε κάθε επίπεδο που αυτό ήταν δυνατόν.

Σκοπός του Regin είναι η συγκέντρωση εμπιστευτικών δεδομένων μέσα από τα δίκτυα που δέχονται επίθεση και η εκτέλεση πολλών άλλων τύπων επιθέσεων.

Ο παράγοντας που βρίσκεται πίσω από την πλατφόρμα Regin διαθέτει μια πολύ καλά αναπτυγμένη μέθοδο για τον έλεγχο των δικτύων που έχουν "μολυνθεί".

Οι ειδικοί της Kaspersky Lab εντόπισαν αρκετούς οργανισμούς που βρίσκονταν σε κίνδυνο σε μία χώρα, αλλά μόνο ένας από αυτούς ήταν προγραμματισμένος να επικοινωνεί με τον Command & Control server που βρισκόταν σε άλλη χώρα.

Ωστόσο, όλα τα θύματα του Regin στην περιοχή ενώθηκαν σε ένα peer-to-peer δίκτυο, που έμοιαζε με δίκτυο VPN, γεγονός που επέτρεπε την μεταξύ τους επικοινωνία.

Έτσι, οι επιτιθέμενοι μετέτρεψαν τους παραβιασμένους οργανισμούς σε ένα πολύ μεγάλο, ενοποιημένο θύμα και ήταν σε θέση να στέλνουν εντολές και να υποκλέπτουν πληροφορίες μέσω ενός και μόνο σημείου εισόδου.

Βάσει της έρευνας της Kaspersky Lab, η δομή αυτή επέτρεψε στον παράγοντα να λειτουργεί αθόρυβα για πολλά χρόνια χωρίς να εγείρει υποψίες.

Το πιο πρωτότυπο και ενδιαφέρον χαρακτηριστικό της πλατφόρμας Regin, όμως, είναι η ικανότητά της να επιτίθεται σε GSM δίκτυα.

Σύμφωνα με ένα αρχείο καταγραφής δραστηριότητας σε έναν ελεγκτή σταθμού βάσης GSM που μελετήθηκε από τους ερευνητές της Kaspersky Lab, οι επιτιθέμενοι ήταν σε θέση να αποκτήσουν στοιχεία πρόσβασης που θα τους επέτρεπαν να ελέγχουν τις κυψέλες GSM του δικτύου μίας μεγάλης εταιρείας κινητής τηλεφωνίας.

Αυτό σημαίνει ότι θα μπορούσαν να έχουν πρόσβαση σε πληροφορίες σχετικά με το ποιες κλήσεις βρίσκονται υπό την επεξεργασία μιας συγκεκριμένης κυψέλης GSM, να ανακατευθύνουν τις κλήσεις σε άλλες κυψέλες, να ενεργοποιούν γειτονικές κυψέλες και να εκτελούν άλλες επιθετικές δραστηριότητες.

Προς το παρόν, οι επιτιθέμενοι πίσω από το Regin είναι οι μόνοι που έχει γνωστό ότι ήταν σε θέση να υλοποιήσουν τέτοιου είδους επιχειρήσεις.

Το Regin αποδεικνύεται ότι είναι μία απειλή με ιδιαίτερα πολύπλοκο και εκλεπτισμένο μηχανισμό που "χτυπάει" και δίκτυα GSM.

Πρόσφατα, η ομάδα CERT (Computer Emergency Readiness Team) στις Ηνωμένες Πολιτείες δημοσιοποίησε μία προειδοποίηση για το Regin.

Αρκετοί που είδαν την ανακοίνωση, έσπευσαν να ειρωνευτούν, αφού οι περισσότεροι πιστεύουν ότι πίσω από τον κώδικα του Regin κρύβονται οι υπηρεσίες αντικατασκοπείας των Ηνωμένων Πολιτειών ή της Μ.Βρετανίας.

Το πιθανότερο είναι η ομάδα CERT ήθελε να αναγνωρίσει τις ανησυχίες των εταιρειών Symantec και Kaspersky, αν και η κίνηση μοιάζει... κωμική.

Βεβαίως δεν είναι η πρώτη φορά που η ομάδα CERT δημοσιοποιεί προειδοποιήσεις, το έχει κάνει και στην περίπτωση του Stuxnet και του malware με την ονομασία Duqu.

USB Type-C: Το καλώδιο USB το οποίο τοποθετείς στην θύρα USB από όποια πλευρά θέλεις, πήρε την τελική του μορφή και έρχεται σύντομα!

Η σύμπραξη USB 3.0 Promoter Group (αποτελείται από εκπροσώπους βιομηχανιών πληροφορικής, ηλεκτρονικών, φορητών συσκευών, τηλεοράσεων κλπ.) ανακοίνωσε επίσημα ότι έχει οριστικοποιήσει τις προδιαγραφές του καλωδίου USB Type-C, το οποίο έχει μικρότερο μέγεθος από τα σημερινά βύσματα και υποδοχές USB αλλά ο χρήστης θα έχει τη δυνατότητα να το τοποθετεί από όποια πλευρά επιθυμεί.

Το νέο καλώδιο υποστηρίζει την τεχνολογία USB 3.1 (SuperSpeed USB) για μεταφορά δεδομένων με ταχύτητες έως 10Gbps και παροχή ενέργειας έως 100W, ωστόσο, η αλλαγή μεγέθους σημαίνει ότι οι σημερινές συσκευές θα χρειάζονται αντάπτορες για να συνδεθούν στις νέες υποδοχές ή/και το αντίστροφο.

Για την ώρα δεν αναφέρουν κάποιο χρονοδιάγραμμα για το λανσάρισμα της νέας τεχνολογίας, αλλά φανταζόμαστε ότι μέσα στους επόμενους μήνες θα δούμε τις πρώτες συσκευές με USB Type-C.

Ανεβάζει τους τόνους η Ευρωπαϊκή Ένωση με σχέδιο διασπάσεως της Google!

H Google έχει γίνει στόχος επανειλημμένων ελέγχων για μονοπωλιακές πρακτικές στην Ευρώπη την τελευταία δεκαετία. Οι Financial Times αναφέρουν ότι το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο είναι στα πρόθυρα λήψης ακόμη πιο δραστικών μέτρων.

Λέγεται ότι η Ευρωπαϊκή Επιτροπή ετοιμάζει ένα σχέδιο δράσης που ενδεχομένως να σημάνει την διάσπαση του γίγαντα στον τομέα της αναζήτησης, και πιο συγκεκριμένα την "αποδέσμευση της μηχανής αναζήτησης από τις άλλες εμπορικές υπηρεσίες του".

Δεν έχουν περάσει περά πέντε μήνες από τότε που η Google υποχρεώθηκε από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή να αφαιρέσει δεσμούς και ιστοσελίδες από την μηχανή αναζήτησης της για να συμμορφωθεί με τους νέους κανόνες της Ευρωπαϊκής Ένωσης σχετικά με αυτό που ονομάστηκε "δικαίωμα στη λήθη".

Να θυμίσουμε ότι το Δικαστήριο της Ευρωπαϊκής Ένωσης έκρινε με πρόσφατη απόφασή του (C-131/12, 13 Μαΐου 2014) ότι ορισμένοι χρήστες έχουν το δικαίωμα να ζητούν από τις μηχανές αναζήτησης να καταργούν συγκεκριμένα αποτελέσματα για αναζητήσεις που περιλαμβάνουν το όνομά τους, σε περιπτώσεις κατά τις οποίες το δικαίωμα του ατόμου για κατάργηση των σχετικών αποτελεσμάτων υπερέχει των συμφερόντων που σχετίζονται με τη μηχανή αναζήτησης.

Η Google έχει επικριθεί επανειλημμένως για την εμπορική κυριαρχία της στον τομέα όσο και για την προστασία της ιδιωτικής ζωής και των προσωπικών δεδομένων. Όπως σημειώνουν οι Financial Times, το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο δεν έχει την εξουσία να αναγκάσει την διάσπαση μιας εταιρείας όπως η Google, αλλά έχει την δυνατότητα να αλλάξει την υπάρχουσα νομοθεσία ή να φέρει νέους νόμους, κάτι που θα μπορούσε να επηρεάσει τον γίγαντα της αναζήτησης στο Internet.

Όταν ρωτήθηκε από την εφημερίδα Financial Times γιατί ένα τόσο δραστικό μέτρο, όπως η διάσπαση μίας εταιρείας ήταν απαραίτητο, ο Ramon Tremosa, Ισπανός Ευρωβουλευτής που υποστήριξε την κίνηση απάντησε, ότι η Ευρωπαϊκή Επιτροπή δεν μπορούσε να ζητήσει "τον μυστικό αλγόριθμο της Google" και έπρεπε να βρει άλλα νόμιμα μέσα για να περιορίσει την εξουσία και την επιρροή της.

Ο Jan Philipp Albrecht των Πράσινων είπε: "Οι μηχανές αναζήτησης όπως η Google δεν θα έπρεπε να χρησιμοποιούν την δύναμη τους στην αγορά για να προωθούν διαφημιστικές ή εμπορικές δραστηριότητες της ίδιας εταιρείας. Αυτό αποτελεί αιχμή για το Google+ ενώ και το Yelp διαμαρτύρεται ότι η Google το έχει θέσει εκτός των αποτελεσμάτων αναζήτησης.

Η αποθέωση της ανικανότητος του ΟΤΕ! Αντί να τοποθετήσει δίκτυα οπτικών ινών δίνει πανάκριβο δορυφορικό διαδίκτυο!!!: "ΟΤΕ Satellite με ευρυζωνικό Internet σε απομακρυσμένες περιοχές!"

Μπορεί οι ευρυζωνικές συνδέσεις να αποτελούν πραγματικότητα για ένα μεγάλο μέρος του πληθυσμού της χώρας μας, όμως ακόμα υπάρχουν περιοχές στις οποίες η πρόσβαση σε γρήγορο Internet αποτελεί όνειρο θερινής νυκτός.

Για τις περιπτώσεις απομακρυσμένων ή δύσβατων περιοχών, ο ΟΤΕ ανακοινώνει σήμερα μια νέα υπηρεσία με την ονομασία OTE Satellite Internet η οποία με τη βοήθεια Δορυφόρου φέρνει το ευρυζωνικό Internet και σ' αυτές τις περιοχές.

Για τη νέα υπηρεσία, ο ΟΤΕ συνεργάζεται με την Eutelsat με διαθεσιμότητα σε όλη την Ελλάδα, χωρίς να υπάρχει ανάγκη παρουσίας σταθερής γραμμής.

Για περιορισμένο χρονικό διάστημα, ο εξοπλισμός στον οποίο περιλαμβάνεται η ειδική δορυφορική κεραία και το modem, θα διατίθεται δωρεάν ενώ ο χρήστης μπορεί να επιλέξει ανάμεσα σε τρία πακέτα των οποίων οι τιμές και οι παροχές για 24μηνο συμβόλαιο διαμορφώνονται ως εξής:

“OTE Satellite Internet 10’’: 29,90€/μήνα , με μέγιστο μηνιαίο όγκο διακίνησης δεδομένων 10GB

“OTE Satellite Internet 25’’: 39,90€/μήνα, με μέγιστο μηνιαίο όγκο διακίνησης δεδομένων 25GB και ελεύθερη πρόσβαση χωρίς ογκομέτρηση από 00:00-06:00.

“OTE Satellite Internet 100’’: 79,90€/μήνα, με μηνιαίο όγκο διακίνησης δεδομένων 100GB και ελεύθερη πρόσβαση χωρίς ογκομέτρηση από 00:00-06:00.

«Άχρηστες» συσκευές Αndroid μετά την αναβάθμιση σε Lollipop!

Παρά τις πρώτες θετικές κριτικές που έχει δεχθεί το Android Lollipop, αρκετοί χρήστες φέρονται να έχουν αναφέρει μεγάλα προβλήματα μετά την αναβάθμιση στην τελευταία έκδοση του λειτουργικού της Google.
Σύμφωνα με άρθρο που δημοσιεύει το zdnet.com, μερικοί χρήστες μετά την αναβάθμιση στο Android 5.0 Lollipop αναφέρουν αδυναμία σύνδεσης μέσω Wi-Fi, ενώ άλλοι αναφέρουν επιπλέον δυσλειτουργίες στο υποσύστημα audio των συσκευών τους.
Ακόμη μεγαλύτερα προβλήματα αναφέρονται από κατόχους συσκευών Nexus, στις οποίες εφαρμογές που έχουν δημιουργηθεί με το Adobe Air αφαιρούνται κατά την αναβάθμιση, χωρίς να υπάρχει δυνατότητα επανεγκατάστασής τους.

Let’s Encrypt: Εταιρία παροχής δωρεάν SSL πιστοποιητικών από τις EFF και Mozilla!

Η Mozilla μαζί με την EFF και άλλες εταιρίες, συνεργάζονται για τη δημιουργία πιστοποιητικών ασφαλείας SSL, τα οποία και θα διαθέσουν δωρεάν.
Το πρωτόκολλο SSL (Secure Socket Layers) δημιουργεί μια ασφαλή σύνδεση μεταξύ της ιστοσελίδας και του browser του χρήστη. Τα SSL πιστοποιητικά εξασφαλίζουν την ασφαλή ανταλλαγή δεδομένων ανάμεσα στις δύο πλευρές, αποτρέποντας κακόβουλους χρήστες από την υποκλοπή δεδομένων.
Τα SSL πιστοποιητικά παρέχονται από εταιρίες προστασίας δεδομένων και έκδοσης πιστοποιητικών που ονομάζονται Certificate Authorities, και αναλαμβάνουν την ταυτοποίηση των στοιχείων της ιστοσελίδας καθώς και την ασφαλή μεταφορά δεδομένων μεταξύ των ιστοσελίδων αυτών και των χρηστών τους.
Αυτές οι εταιρίες παρέχουν τα πιστοποιητικά σε αρκετά υψηλές τιμές, οι οποίες εξαρτώνται από την κωδικοποίηση (256bit ή 128bit), καθώς και το ύψος της εγγύησης που παρέχουν, σε περίπτωση που ο χρήστης ζημιωθεί κατά την περιήγησή του ή μια online αγορά.
Ωστόσο το τοπίο αυτό με τις υψηλές τιμές αναμένεται να αλλάξει από το 2015, καθώς η EFF (Electronic Frontier Foundation) με την Mozilla και το Πανεπιστήμιο του Μίτσιγκαν, καθώς και με την υποστήριξη των κορυφαίων στα δίκτυα, Cisco και Akamai, δημιούργησαν την εταιρία Let’s Encrypt.
Η Let’s Encrypt θα είναι μία εταιρία Certificate Authority όπως περιγράψαμε παραπάνω, αλλά με την ουσιαστική διαφορά ότι θα παρέχει τα SSL πιστοποιητικά δωρεάν.
Πιο συγκεκριμένα, το SSL έχει αντικατασταθεί από το TLS (Transport Layer Security) και η Let’s Encrypt θα παρέχει τα δωρεάν πιστοποιητικά από το καλοκαίρι του 2015, έχοντας να αντιμετωπίσει τις εταιρίες VeriSign/Symantec και Comodo που κατέχουν το 70% της αγοράς.
Τέλος, η Let’s Encrypt υπόσχεται πλήρως αυτοματοποιημένη διαδικασία εγκατάστασης.

Google Contributor: Τώρα μπορείς να πληρώνεις συνδρομή για να μην βλέπεις διαφημίσεις σε ιστοσελίδες!

Είναι σχεδόν βέβαιο ότι οι περισσότεροι χρήστες βρίσκουν ενοχλητικές τις διαφημίσεις που συναντούν στο Internet, αλλά αντιλαμβάνεστε ότι η παρουσία τους είναι αναγκαίο κακό, καθώς αποτελούν σχεδόν αποκλειστικά την πηγή εσόδων για τις ιστοσελίδες, ενώ παραμένουν η κύρια πηγή εσόδων και για τη Google.

Παρόλα αυτά, η Google αποφάσισε να προχωρήσει σε ένα κοινωνικό πείραμα προσφέροντας στους χρήστες τη δυνατότητα να πληρώνουν συνδρομή για να μη βλέπουν διαφημίσεις σε ορισμένες ιστοσελίδες. Το πείραμα ονομάζεται Contributor και περιλαμβάνει τις ιστοσελίδες Mashable, WikiHow, Imgur, The Onion, Urban Dictionary και Science Daily.

Οι χρήστες μπορούν να πληρώνουν $1, $2 ή $3 μηνιαίως και ένα ποσοστό αυτών των χρημάτων θα πηγαίνει απευθείας στους ιδιοκτήτες της ιστοσελίδας (κρατά ποσοστό και η Google). Μετά την πληρωμή της συνδρομής θα εξαφανίζονται οι διαφημίσεις και στη θέση τους θα βλέπουν κενά κουτιά, καθώς και ένα ευχαριστήριο μήνυμα.

Να σημειωθεί ότι “χάνονται” μόνο οι Google Ads. Αυτό σημαίνει ότι όλες οι υπόλοιπες διαφημίσεις από άλλες πλατφόρμες θα εμφανίζονται κανονικά. Επίσης, δεν υπάρχει καμία διαφορά αν πληρώσεις $1 ή $3. Απλά αυξάνεται η στήριξη που δίνεις στις ιστοσελίδες.

Όλοι γνωρίζουμε ότι υπάρχουν adblockers, ωστόσο, θα έχει ενδιαφέρον να δούμε πως θα αντιδράσει το κοινό στο πείραμα της Google και αν τελικά βρεθεί ένας διαφορετικός τρόπος εισροής χρημάτων για τις ιστοσελίδες, ανάλογα με το πόσο ικανοποιημένους αφήνουν τους επισκέπτες τους.

Μπορείτε να μάθετε περισσότερα εδώ.

Το έργο "Polaris" των Mozilla και Tor έχει όντως ως στόχο την προστασία του προσωπικού απορρήτου ή είναι άλλη μία παγίδα;!

Το ίδρυμα Mozilla το οποίο βρίσκεται πίσω από έναν από τους πιο δημοφιλείς browsers, το Firefox, ανακοινώνει ένα νέο σχέδιο με την ονομασία Polaris με επίκεντρο το δικαίωμα στο προσωπικό απόρρητο κάθε χρήστη.

Για το Polaris η Mozilla συνεργάζεται με το Tor Project, το οποίο εδώ και αρκετά χρόνια κάνει ακριβώς αυτό, παρέχοντας στους χρήστες του εργαλεία ώστε να μη μεταδίδουν προσωπικά στοιχεία εν αγνοία τους.

Σύμφωνα με τον Andrew Leman, το Tor Project έχει αναλάβει για την ώρα το ρόλο του συμβούλου της Mozilla για θέματα που αφορούν σχετικές τεχνολογίες, ανοιχτά πρότυπα αλλά και την πιθανότητα μελλοντικών συνεργασιών.

Το πρώτο βήμα της συνεργασίας φέρνει τους μηχανικούς της Mozilla να εξετάζουν τον κώδικα του Firefox προκειμένου να κάνουν τη λειτουργία του καλύτερη, κάτι πολύ σημαντικό αφού το Tor βασίζεται σε κώδικα του Firefox.

Στη συνέχεια η Mozilla θα αναλάβει τη φιλοξενία των δικών της Tor middle relays κάτι που ανανμένεται να κάνει πιο γρήγορες παγκοσμίως τις συνδέσεις Tor.

Μάλιστα η εταιρεία δε διστάζει να αναφέρει ότι δοκιμάζει ήδη ένα νέο χαρακτηριστικό το οποίο θα προστατεύει τους χρήστες που θέλουν την ανωνυμία τους, χωρίς όμως να δημιουργείται πρόβλημα στους διαφημιστές και στις ιστοσελίδες περιεχομένου που σέβονται τις ρυθμίσεις του χρήστη.

Ίσως τα παραπάνω οδηγήσουν και στην εμφάνιση αποκλειστικού κουμπιού Tor στο Firefox κάτι που θα κάνει πιο εύκολη την όλη διαδικασία. Για την ώρα πάντως από τις κινήσεις έκπληξη της χρονιάς γύρω από την προστασία του προσωπικού απορρήτου, συγκαταλέγεται η υποστήριξη του Tor από το Facebook.

Νέοι κανόνες για αγορές από Διαδικτυακά Καταστήματα από τις 13 Ιουνίου!

Σημαντικές αλλαγές έρχονται από τις 13 Ιουνίου στις συναλλαγές μας με τα ηλεκτρονικά καταστήματα με στόχο του υπουργείου Ανάπτυξης τη μεγαλύτερη ασφάλεια των συναλλαγών αλλά και την ποιότητα του εμπορεύματος.

Οι νέοι κανόνες αφορούν την πολιτική επιστροφής ενός προϊόντος, τις υποχρεώσεις του εμπόρου αλλά και τα δικαιώματα του καταναλωτή.

Τα σημαντικότερα σημεία είναι τα εξής:

* Ο καταναλωτής έχει στη διάθεση του 14 ημερολογιακές ημέρες για να υπαναχωρήσει σε περίπτωση που έχει κάνει αγορά εξ αποστάσεως και χωρίς να χρειάζεται να αναφέρει το λόγο για την απόφαση του. Η μοναδική επιβάρυνση θα είναι τα έξοδα αποστολής για την επιστροφή του προϊόντος, ενώ ο προμηθευτής οφείλει να επιστρέψει τα χρήματα συμπεριλαμβανομένου των εξόδων αποστολής. Αυτό θα πρέπει να γίνει εντός 14 ημερολογιακών ημερών από την ημέρα κατά την οποία ενημερώθηκε από τον καταναλωτή ότι υπαναχωρεί.

Σε περίπτωση που ο προμηθευτής δεν έχει ενημερώσει τον καταναλωτή για το δικαίωμα υπαναχώρησης, τότε η προθεσμία αυξάνει από τις 14 ημέρες στους 12 μήνες.

* Το προϊόν πρέπει να έχει παραδοθεί εντός 30 ημερών από την παραγγελία.

* Σε περίπτωση κακής χρήσης του προϊόντος, ο καταναλωτής ευθύνεται για τυχόν μείωση της αξίας του. Αν δηλαδή προχώρησε σε άνοιγμα της συσκευασίας και αυτό λειτουργεί, κάτι τέτοιο δε σημαίνει ότι μειώνει την αξία του.

* Υποχρέωση του ηλεκτρονικού καταστήματος για πλήρη ενημέρωση του τελικού κόστους του προϊόντος ή της υπηρεσίας. Ο καταναλωτής δεν είναι υποχρεωμένος να πληρώσει οποιαδήποτε άλλη δαπάνη αν δεν έχει προηγηθεί αναλυτική πληροφόρηση από το κατάστημα.

* Σε περίπτωση πληρωμής με πιστωτική κάρτα, απαγορεύεται να επιβαρύνονται οι καταναλωτές με επιπλέον κόστος.

* Παροχή ειδικής προστασίας των καταναλωτών σε περίπτωση συμβάσεων που συνάπτονται δια τηλεφώνου. Πλέον η προφορική συναίνεση δεν είναι αρκετή και για να είναι έγκυρη η σύμβαση ο καταναλωτής θα πρέπει να υπογράψει την αποδοχή της.

To Twitter δίνει την επιλογή Mute για τους φλύαρους χρήστες!

Τη δυνατότητα Mute, ανακοίνωσε πριν λίγα λεπτά το Twitter, ένα από τα χαρακτηριστικά που ζητούσαν επίμονα οι χρήστες από τη δημοφιλή υπηρεσία κοινωνικής δικτύωσης.

Όπως μπορείτε να μαντέψετε, με τη συγκεκριμένη επιλογή, κάθε χρήστης του Twitter μπορεί να επιλέξει ποιανού χρήστη τα tweets που ακολουθεί δεν θα εμφανίζονται στο timeline του. Η επιλογή θα είναι διαθέσιμη σταδιακά από σήμερα όχι μόνο στην web έκδοση του Twitter αλλά και στις επίσημες εφαρμογές για iOS και Android. Αντίστοιχη επιλογή έχουμε δει από εφαρμογές τρίτων κατασκευαστών όπως το Tweetbot το οποίο έχει ενσωματώσει παρόμοια λειτουργία εδώ και αρκετό καιρό.

Υπάρχουν δύο τρόποι ώστε να μην εμφανίζονται τα tweets και τα retweets συγκεκριμένου χρήστη στο timeline σας, ο πρώτος μέσα από το προφίλ του και ο δεύτερος μέσα από το pull down μενού που υπάρχει σε κάθε tweet. Το mute δεν επηρεάζει το "follow" που έχετε κάνει με τον χρήστη αλλά ούτε και τη δυνατότητα να λάβετε DM (προσωπικό μήνυμα) από αυτόν/αυτή.

Σημαντικό στοιχείο επίσης είναι ότι ο χρήστης για τον οποίο επιλέξατε το Mute, ποτέ δε θα ενημερωθεί γι' αυτή σας την ενέργεια και μπορείτε πάντα να την ακυρώσετε χωρίς και πάλι να ενημερωθεί σε αντίθεση με τη λειτουργία Block.

Το antivirus έχει πεθάνει αλλά όχι για όλους, ξεκαθαρίζει η Symantec! Οι επιχειρήσεις χρειάζονται κάτι ακόμα...

H Symantec πρόσφατα απέλυσε τον CEO της μετά απο δυσμενή οικονομικά αποτελέσματα και εν μέσω εντονότερο ανταγωνισμού.

H Symantec απασχολεί τις τελευταίες ημέρες τα «πρωτοσέλιδα» με αφορμή την δήλωση υψηλόβαθμου στελέχους της στην εφημερίδα Wall Street Journal, o οποίος τόλμησε να πει ότι «το antivirus έχει πεθάνει». Η αμερικανική εταιρεία προσπαθεί τώρα να ξεκαθαρίσει τα πράγματα και να διώξει τις σκιές από πάνω της, διορθώνοντας τρόπον τινά τη δήλωση του Brian Dye, senior vice president for information security στην Symantec, λέγοντας ότι το antivirus έχει πεθάνει καθώς δεν είναι πλέον αρκετό για να προφυλάξει τις μεγάλες επιχειρήσεις από τις σύγχρονες απειλές.

Η Symantec λοιπόν υπόσχεται να προσφέρει στην αγορά μια νέα «Προηγμένη Λύση Προστασίας από Απειλές». Η υλοποίηση θα ξεκινήσει σε πιλοτική/δοκιμαστική βάση εντός έξι μηνών και η γενική διάθεσή της μέσα στους επόμενους 12 μήνες. «Αυτή η καινοτόμος, end-to-end λύση θα προσφέρει ολοκληρωμένη και προηγμένη προστασία από απειλές σε endpoint, e-mail και gateway, παρέχοντας στους πελάτες σημαντικές δυνατότητες εντοπισμού και αντιμετώπισης σε κάθε αντίστοιχο σημείο ελέγχου», λέει η Symantec και εξηγεί: Δύο νέες, καινοτόμες και αναπτυγμένες τεχνολογίες θα ενισχύσουν τις δυνατότητες εντοπισμού και αντιμετώπισης της νέας λύσης. Η «Δυναμική Υπηρεσία Ανάλυσης Κακόβουλου Λογισμικού» είναι ένα cloud-based sandbox περιβάλλον όπου η ανάλυση συμπεριφοράς του ενεργού περιεχομένου μπορεί να χρησιμοποιηθεί για γρήγορη μεγιστοποίηση της προσδιορισμού της απειλής, ενώ η τεχνολογία "Synapse", επιτρέπει την ομαλή επικοινωνία μεταξύ του endpoint, του e-mail και του gateway προς διευκόλυνση της βελτιωμένης αντιμετώπισης.

Το portfolio της Symantec για ολοκληρωμένες λύσεις ATP ενισχύεται από το Παγκόσμιο Δίκτυο Symantec Intelligence (GIN) και μια ομάδα με περισσότερους από 550 ερευνητές ανά τον κόσμο.  Η GIN πλατφόρμα της Symantec συλλέγει ανώνυμα μέσω τηλεμετρικών διαδικασιών στοιχεία που υποβάλλουν εκατοντάδες εκατομμύρια χρήστες και sensors όλο το εικοσιτετράωρο. Η Symantec χρησιμοποιεί αυτά τα δεδομένα - πάνω από 3,7 τρισεκατομμύρια σειρές δεδομένων τηλεμετρίας που συνεχώς αυξάνονται - με στόχο τον αυτόματο εντοπισμό νέων επιθέσεων, τον έλεγχο των δικτύων των εισβολέων και την ανάπτυξη τεχνολογιών πρόληψης που θα προσφέρουν απαράμιλλη προηγμένη προστασία από απειλές για τους πελάτες της.

Πιο αναλυτικά, η Symantec ανακοίνωσε μια εντελώς νέα προσέγγιση για την προστασία από προηγμένες απειλές (ATP) και δύο νέα προϊόντα, το Symantec Managed Security Services -Advanced Threat Protection και το Symantec Advanced Threat Protection Solution, τα οποία συσχετίζουν τα alerts και τις πληροφορίες που λαμβάνουν από ένα ευρύ φάσμα τεχνολογιών ασφαλείας για να επιτευχθεί μια ολοκληρωμένη πρόληψη των επιθέσεων. Η ολιστική μεθοδολογία της Symantec αναδεικνύει τα οφέλη που επιτυγχάνονται όταν οι τεχνολογίες ασφαλείας συνεργάζονται, μετατρέποντας το πολύπλοκο αγώνα ενάντια στις προηγμένες απειλές σε μία διαχειρίσιμη λειτουργία που υπόσχεται μεγαλύτερη προστασία και περισσότερη αξιοπιστία στις επιχειρήσεις.

Οι νέες προσπάθειες της εταιρείας για προστασία από προηγμένες απειλές (ΑΡΤ) θα ενισχυθούν από την προηγούμενη γνώση της Symantec για τις εξελιγμένες απειλές από τις υπάρχουσες endpoint λύσεις που προστατεύουν μια βάση 200 εκατομμυρίων endpoints και τις τρέχουσες λύσεις ασφαλείας για email και διαδίκτυο που εξετάζουν πάνω από 8,4 δισεκατομμύρια μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου και 1,7 δισ. διαδικτυακά αιτήματα την ημέρα.

"Υπάρχει ουσιαστική ανάγκη στην αγορά για μεγαλύτερη προστασία από προηγμένες απειλές, και πολλοί κατασκευαστές δεν έχουν την ολιστική κάλυψη ή την  πλήρη λειτουργικότητα που απαιτείται για τον επαρκή εντοπισμό και ανταπόκριση σε στοχευμένες επιθέσεις", δήλωσε ο κ. Χρήστος Βεντούρης, Information Security Specialist, Νοτιοανατολικής Ευρώπης, Symantec. "Η Symantec είναι σε θέση να προσφέρει μια προηγμένη λύση για τις απειλές που καλύπτει από άκρο σε άκρο αξιοποιώντας τις τεχνολογίες που προσφέρει σήμερα και ενσωματώνοντας τις σε όλο το portfolio της, παρέχοντας το ως βελτιωμένη υπηρεσία μέσω του εξελισσόμενου οικοσυστήματος συνεργατών της. Αξιοποιώντας το δίκτυο Global Intelligence  και δημιουργώντας εντελώς νέες δυνατότητες αντιμετώπισης περιστατικών, η Symantec μπορεί να αντιμετωπίσει πραγματικά μια πληθώρα επιχειρησιακών απαιτήσεων  στον κυβερνοχώρο. "

Οι στοχευμένες επιθέσεις αυξάνονται, οι εγκληματίες του κυβερνοχώρου είναι πιο αδίστακτοι από ποτέ και η λύση της πολύπλευρης εξίσωσης που απαιτείται για την προστασία ενάντια των απειλών έχει γίνει πιο δύσκολη από ποτέ. Αν και η υπόσχεση για διαδικτυακές λύσεις που βασίζονται στην ασφάλεια ως απάντηση σε προηγμένες απειλές κερδίζει συνεχώς έδαφος, τα τμήματα IT έρχονται ακόμα αντιμέτωπα με πληθώρα περιστατικών, πολλά false positives και μία λίστα από διαδικασίες που πρέπει να αντιμετωπιστούν χωρίς την απαραίτητη στελέχωση και τις απαιτούμενες ικανότητες, αφήνοντας αρκετές φορές τις επιχειρήσεις εκτεθειμένες και ευάλωτες.

«Για την επιτυχή προστασία ενάντια σε κάθε τύπο στοχευμένων επιθέσεων, χρειάζεται να επεκτείνετε την προσοχή σας από την πρόληψη στον εντοπισμό και την λύση", δήλωσε ο κ. Χρήστος Βεντούρης. "Η ασφάλεια των δικτύων από μόνη της δεν πρόκειται να λύσει το πρόβλημα. Οι αντίπαλοι στοχεύουν όλα τα σημεία, από το email μέχρι το endpoint. Οι οργανισμοί χρειάζονται ασφάλεια σε αυτά τα σημεία ελέγχου, με δυνατότητες αντιμετώπισης περιστατικών ασφάλειας και με πληροφόρηση από το global intelligence δίκτυο πληροφοριών, για να νικήσουν τους επιτιθέμενους. Η Symantec προσφέρει αυτό το ισχυρό ανταγωνιστικό πλεονέκτημα στην αγορά. "

Από τον Ιούνιο του 2014 θα είναι διαθέσιμο το επόμενο βήμα στην προσέγγιση ATP της Symantec,  το Symantec Managed Security Services - Advanced Threat Protection (MSS-ATP), μια managed υπηρεσία που μειώνει σημαντικά το χρόνο που απαιτείται για τον εντοπισμό, την ιεράρχηση και την αντιμετώπιση περιστατικών ασφάλειας, προσφέροντας ενοποίηση μεταξύ προϊόντων ασφάλειας για endpoint και δίκτυα από τρίτους προμηθευτές. Τα δεδομένα επιτρέπουν στους πελάτες γρήγορα και αποτελεσματικά να διατηρούν, να εξετάζουν και να διορθώνουν άγνωστες και zero day επιθέσεις που διαφεύγουν από τις παραδοσιακά προϊόντα ασφαλείας. Δίνοντας προτεραιότητα στις  πραγματικές απειλές έναντι των false positives, οι οργανισμοί  ΙΤ μπορούν να ελαχιστοποιήσουν τα λειτουργικά έξοδα του προσωπικού που ασχολείται με την ΙΤ ασφάλεια και να εξασφαλίσουν ότι είναι προστατευμένοι ενάντια στα πιο σημαντικές ευπάθειες.

Η Συμμαχία της Symantec για την Προηγμένη Προστασία από Απειλές είναι ένα οικοσύστημα συνεργατών δικτυακής ασφάλειας που περιλαμβάνει - μέχρι σήμερα - τις εταιρείες Check Point Software Technologies, Palo Alto Networks, και Sourcefire (πλέον τμήμα της Cisco). Μέσω αυτού του οικοσυστήματος, ο εντοπισμός και η συσχέτιση της κακόβουλης δραστηριότητας δικτύων και endpoints βοηθά ουσιαστικά στη μείωση των εσφαλμένων συναγερμών μέσω του εντοπισμού των σημαντικών γεγονότων, με στόχο την παροχή της ταχύτερης ανταπόκρισης των πελατών στα πιο κρίσιμα περιστατικά.

Εντός των επόμενων έξι μηνών, η Symantec θα παρουσιάσει δύο βασικές υπηρεσίες. Η πρώτη είναι μια εντελώς νέα υπηρεσία αντιμετώπισης περιστατικών, που παρέχει στους πελάτες άμεση πρόσβαση σε κρίσιμες δυνατότητες, γνώση και δεξιότητες κατά τη διάρκεια σεναρίων αντιμετώπισης περιστατικών ασφάλειας. Η δεύτερη είναι μια νέα υπηρεσία πληροφοριών, που παρέχει απαράμιλλη ορατότητα στις απειλές και στατιστικά στοιχεία που δημιουργούν βαθύτερη γνώση  σχετικά με τους κινδύνους σε βασικά asset στον κυβερνοχώρο μέσω portals, data feeds και προσφοράς intelligence-as-a-service, καθώς και Managed Συμβουλευτικές πληροφορίες  σχετικά με αναλυτικές αναφορές σε μία σειρά από απειλές για απαράμιλλη ορατότητα σε αυτού του τύπου τις επιθέσεις που μπορεί να στοχεύουν έναν οργανισμό.

Google: Υποστήριξη και χρήματα στην Samsung για την δίκη με την Apple!

Η δίκη μεταξύ Apple και Samsung έχει και μια κρυφή, ως τώρα, χείρα βοηθείας από το Google που διατίθεται να βοηθήσει οικονομικά και όχι την Samsung μόνο αν χρειαστεί.

Όπως αποκαλύπτουν emails που ήρθαν στην επιφάνεια κατά την διάρκεια της νέας δίκης μεταξύ Apple και Samsung, το Google έχει προσφερθεί να καλύψει μέρος των εξόδων από το κόστος της δίκης αλλά και μέρος της οικονομικής ζημιάς που θα πληρώσει η Samsung σε περίπτωση που χάσει την δίκη.

Η συνεργασία και η υποστήριξη της Samsung από το Google είναι μέρος της συμφωνίας του Mobile Application Distribution Agreement που επιτρέπει στην Samsung να χρησιμοποιεί Google apps στα smartphones και tablets που πουλάει (πχ Play Store, Gmail, Google maps) με αντάλλαγμα την επίσημη σφραγίδα Android από το Google.

Πρόσφατα, Samsung και Google υπέγραψαν 10ετή συμφωνία για πατέντες και όχι μόνο με την επίσημη ανακοίνωση να αναφέρει ” [...] global patent cross-license agreement covering a broad range of technologies and business areas. The mutually beneficial agreement covers the two companies’ existing patents as well as those filed over the next 10 years [...] “. Η συμφωνία έγινε γνωστή στον τύπο λίγο πριν από την αρχή της νέας δίκης μεταξύ Apple και Samsung.

Νεοελληνική αγορά εργασίας!

Tο τέλος της αρχής ουδετερότητος των δικτύων στις Ηνωμένες Πολιτείες;

Αναστάτωση έχει προκαλέσει δημοσίευμα των New York Times, με τους νέους κανόνες που πρότεινε η Ομοσπονδιακή Επιτροπή Τηλεπικοινωνιών των ΗΠΑ (FCC, Federal Communications Commission) σχετικά με την αρχή της ουδετερότητας των δικτύων.

Πράγματι, ενδεχομένως να φτάνουμε στο… τέλος της αρχής ουδετερότητας των δικτύων, αφού ακόμα και μετά το άρθρο των New York Times, όπου επανήλθε στο θέμα ο πρόεδρος της επιτροπής (FCC) για να ξεκαθαρίσει κάποια ζητήματα, κανείς δεν έχει πειστεί για τις προθέσεις του.

Πιο συγκεκριμένα, και με βάση όσα μαθαίνουμε από το δημοσίευμα της γνωστής εφημερίδας, εταιρείες περιεχομένου όπως για παράδειγμα οι Netflix, Disney και άλλες, θα μπορούν να πληρώνουν τις εταιρείες τηλεπικοινωνιών και τους πάροχους Internet στις ΗΠΑ, ώστε να τους εξασφαλίζουν «καλύτερες γραμμές», με μεγαλύτερο bandwidth ώστε το περιεχόμενο τους να φτάνει στον τελικό καταναλωτή με το καλύτερο δυνατό τρόπο, όσο αφορά στην ποιότητα απεικόνισης (π.χ σε μεγαλύτερη ανάλυση) και στην ταχύτητα, στην περίπτωση για παράδειγμα που έχουμε να κάνουμε με υπηρεσίες video on-demand κ.ά.

Πως όμως οι μικρότερες εταιρείες που δεν έχουν να διαθέσουν τα ίδια χρήματα με τις μεγαλύτερες εταιρείες, και δεν μπορούν να πληρώσουν τα τέλη των πάροχων θα καταφέρουν να επιβιώσουν σε αυτό το ιδιαίτερα ανταγωνιστικό τοπίο;

Ενδεχομένως, για να αντιμετωπίσουν τις μεγαλύτερες, να πρέπει να μεταφέρουν το έξοδο στον πελάτη/ καταναλωτή, με αποτέλεσμα την αύξηση στις τιμές των συνδρομών.

Ομάδες καταναλωτών, όπως οι Public Knowledge και Free Press, εναντιώθηκαν στις αλλαγές που θέλει να φέρει η Ομοσπονδιακή Επιτροπή Τηλεπικοινωνιών των ΗΠΑ, αναφερόμενοι μάλιστα στην πρώην επαγγελματική διαδρομή του επίτροπου Tom Wheeler στην βιομηχανία των πάροχων τηλεπικοινωνιών και κατηγορώντας τον ως λομπίστα.

Οι ομάδες καταναλωτών πιστεύουν ότι οι νέες προτάσεις της FCC θα ευνοήσουν τις μεγάλες εταιρείες, θα «στραγγαλίσουν» οικονομικά τις μικρότερες ενώ και οι καταναλωτές θα επιβαρυνθούν με επιπλέον έξοδα, είτε απολαμβάνουν υπηρεσίες μίας Tier 1 εταιρείας, είτε μίας Tier 2, όπως θα καταντήσουν.

Why I love Apple products, and am just a tiny bit embarrassed to be seen using them!

I love my Apple products. I’ve used Macs since day one. My desk right now has on it my MacBook Pro, MacBook Air, iPad Air, Thunderbolt Display and iPhone. Oh, and an Apple Bluetooth keyboard and Magic Trackpad, of course.

My friends are convinced that I’m incapable of leaving the house without my iPad, and I have to confess that the evidence is on their side. My car has an iPhone dock so I can listen to music and podcasts. If I’m on a plane, train or tube, it’s a near-certainty that I’ll be using my iPad or listening to music on my iPhone - or both.

I love Apple hardware design. Sleek, minimalistic, beautiful. There aren’t that many other really attractive laptops out there, and most of the ones that are have essentially copied Apple’s designs...

I love OS X and iOS. Not everything about them, of course: there are glitches and anoyances, and iOS in particular is showing its age a little with the lack of live data on the homescreen, but both Just Work. Windows 8 is pretty good, but just the other day helping a friend update her CV on her Windows laptop, I was reminded of just how many nice touches I take for granted in OS X.

I love the seamlessness of iCloud. Again, we all know it’s not perfect, but it’s still incredibly impressive that syncing is now something that happens, rather than something I have to do. Ninety-nine percent of the time, I can pick up any of my iDevices, and the same, up-to-the-minute information will be on each.

I also really like Apple as a company. The reason the products are so good is precisely because Apple has strong values around quality, attention to detail and refusal to compromise. I love the fact that Apple concentrates on doing a small number of things very well, and doesn’t do what most companies in its position would do and slap an Apple logo on everything from baseball caps to cars.

I love the fact that Apple supports its technology with real people. Admittedly not everyone lives within easy reach of an Apple Store, but for those who do, anyone can wander in, ask the dumbest question and get individual help, free of charge. Compare that to attempting to get help with a Windows laptop or Android phone, and there is just no comparison.

So why, then, would I feel even a tiny bit embarrassed to be seen using them? Three reasons...

I was in a certain well-known coffee store the other day, and I paused from what I was writing to look around. The first thing I noticed was that almost every single customer was using an electronic device, busily immersed in a smartphone, tablet or laptop. Second, out of around 30 devices in use, I think only three or four of them didn’t have an Apple logo. In central London, at least, it seems the default choice.

Perhaps I’m being snobbish, but I can remember when spotting someone else using a Mac was almost an event. We were the unusual ones, the ones who had given the matter more thought, and were prepared to step out of the mainstream and buy something that was, honestly, at the time, a bit eccentric. People would ask you why.

But hey, I can live with being one of the masses (for a certain demographic value of masses, anyway). The second reason is the fashionista thing.

Apple has a lot of discerning customers. People who are perfectly well aware of the alternatives, know full well how the prices of competitor products compare and have made a choice to pay a premium price for a superior product. The type of people you’d find reading 9to5Mac, in fact.

But even I have to agree with my Apple-ribbing friends that there are those … other type of Apple customers. The sheeples, as they are unkindly dubbed. The type of people who buy Apple because it’s expensive and fashionable, and because they have no clue what else is out there.

Perhaps worse than the fashionista, though, are the third reason: the fanbois.

Don’t misunderstand me: I don’t use the term to describe people who love Apple products. I’m one of those. By fanbois, I mean those who are so utterly fanatical about it that they will scream and shout and stamp their feet if anyone so much as dares to level the slightest hint of criticism at Apple, or to say anything even vaguely complimentary about Windows or Android.

I’d rather not be mistaken for a fashionista (though perhaps my dress sense saves me there). I would most definitely not like to be mistaken for a fanboi. It was in that coffee shop when I realised I might, to the casual observer, have given that impression. The wifi was hopeless, so when I needed to google something, I pushed aside my MacBook Air, and got out my iPad Air to do the search. At which point, with perfect timing, someone called me – on my iPhone. I did feel just a twinge of embarrassment about sitting at a coffee shop table simultaneously using three pieces of Apple technology.

I supposed I should just have been grateful I couldn’t yet be wearing an iWatch...


Flaws in iOS 7 allow stolen iPhone to hijack Apple ID despite remote wipe!

iPhone 5s Touch ID susceptible to fingerprint spoofs!

O θάνατος του Steve Jobs ήταν η ευκαιρία της Samsung για να επιτεθεί στο iPhone!

Κατά τη διάρκεια της δίκης μεταξύ Apple και Samsung που βρίσκεται αυτή τη στιγμή σε εξέλιξη στις ΗΠΑ στελέχη της κορεάτικης εταιρείας απεκάλυψαν ότι ο θάνατος του Steve Jobs στις 5 Οκτωβρίου του 2011 μία μέρα μετά την παρουσίαση του iPhone 4S ήταν μια «ευκαιρία» για να επιτεθούν στο iPhone.

«Δυστυχώς ο θάνατος του Steve Jobs έχει δημιουργήσει ένα τεράστιο κύμα κάλυψης στον Τύπο για την ανωτερότητα της Apple και του iPhone», ανέφερε ο τότε αντιπρόεδρος πωλήσεων της Samsung Telecommunications America, Michael Pennington. «Αυτή είναι η καλύτερη ευκαιρία για να επιτεθούμε στο iPhone».

Η επιχειρηματολογία της Samsung έχει να κάνει με την αντίληψη που έχει ένας καταναλωτής για ένα προϊόν που έχει δημιουργηθεί από έναν “καινοτόμο”, “τελειομανή”, “παθιασμένο”, “οραματιστή”, κτλπ. «Ποιος καταναλωτής δεν θα ένιωθε υπέροχα αγοράζοντας μια συσκευή που έχει δημιουργηθεί από έναν τέτοιο άνθρωπο», υπογράμμισε ο Pennington. «Ξέρω ότι αυτή είναι η καλύτερη ευκαιρία για να επιτεθούμε στο iPhone».

Υπάρχει ένα ενδιαφέρον στο ότι μέχρι εκείνο το σημείο η Samsung ήταν διστακτική στο να επιτεθεί απευθείας κατά της Apple και του iPhone γιατί η Apple ήταν πολύ σημαντικός και μεγάλος πελάτης. Μάλιστα, η Samsung ήθελε να αφήσει την Google να κάνει τη «βρόμικη» δουλειά.

Με την προτροπή του Pennington, ωστόσο, δόθηκε το πράσινο φως για διάφορες διαφημιστικές καμπάνιες που κορόιδευαν τόσο το iPhone όσο και τους ίδιους τους καταναλωτές που το επέλεγαν.

Μπορείτε να διαβάσετε όλα τα e-mails που δημοσιοποιήθηκαν στο πλαίσιο της δίκης εδώ.

Άχρηστα τα κλεμμένα smartphone στις ΗΠΑ μετά τον Ιούλιο του 2015! Στην Ευρώπη;

Όλα τα smartphone που θα κατασκευαστούν μετά τον Ιούλιο του 2015 από τις Apple, Google, HTC, Huawei, Motorola, Microsoft/Nokia και Samsung και θα διατεθούν στις Ηνωμένες Πολιτείες θα φέρουν χωρίς χρέωση έναν στοιχειώδη μηχανισμό ασφάλειας σε περίπτωση κλοπής. Η ενεργοποίηση ή όχι του μηχανισμού θα αποτελεί απόφαση του χρήστη, χωρίς να περιορίζει τις επιλογές του για περαιτέρω θωράκιση του τηλεφώνου του. Σε αυτή την συμφωνία κατέληξε η ένωση μελών της βιομηχανίας κινητής τηλεφωνίας CTIA μετά τις πιέσεις που ασκούν φορείς και καταναλωτές από τις ΗΠΑ, όπου οι ληστείες για smartphone χαρακτηρίζονται μάστιγα.

Κατασκευαστές και εταιρείες παροχής υπηρεσιών κινητής τηλεφωνίας που δρουν στις ΗΠΑ δεσμεύτηκαν ότι τα επόμενα smartphone που θα διαθέτουν στην χώρα θα επιτρέπουν στον χρήστη τα εξής:

Διαγραφή προσωπικών δεδομένων από απόσταση, όπως e-mail, φωτογραφίες και επαφές σε περίπτωση απώλειας ή κλοπής.

Το τηλέφωνο θα μπορεί να καταστεί μη λειτουργικό σε μη εξουσιοδοτημένο χρήστη (για παράδειγμα, με κλείδωμα από απόσταση με κωδικό ή PIN), με τις εξαιρέσεις που προβλέπει η Ομοσπονδιακή Επιτροπή Επικοινωνιών για τις κλήσεις έκτακτης ανάγκης ή άλλους αριθμούς που θα ορίσει ως τέτοιους ο χρήστης (π.χ. οι κλήσεις προς το σπίτι του).

Το τηλέφωνο δεν θα μπορεί να ενεργοποιηθεί ξανά χωρίς την άδεια του εξουσιοδοτημένου χρήστη, συμπεριλαμβανομένης επαναφοράς του τηλεφώνου στις εργοστασιακές ρυθμίσεις (δηλαδή, διαγραφή όλων των προσωπικών δεδομένων από το τηλέφωνο), στον βαθμό που αυτό είναι εφικτό (π.χ. με το κλείδωμα όπως προαναφέρθηκε).

Πάντως, η συμφωνία προβλέπει ότι το smartphone που έχει καταστεί μη λειτουργικό στον μη εξουσιοδοτημένο χρήστη (π.χ. στον κλέφτη ή στον κλεπταποδόχο) θα μπορεί να επανέλθει στην προηγούμενη κατάστασή του, δηλαδή να λειτουργεί εάν επιστρέψει στον νόμιμο κάτοχό του και μάλιστα ανακτώντας τα προσωπικά του δεδομένα, στο βαθμό που αυτό είναι τεχνικά εφικτό (π.χ. ανάκτηση από το cloud).

Οι εταιρείες κινητής τηλεφωνίας που συνυπογράφουν εθελοντικά την συμφωνία, συμφωνούν να επιτρέπουν την διαθεσιμότητα του προεγκαταστημένου λογισμικού ή το κατέβασμα του βασικού αντικλεπτικού εργαλείου.

Πέντε συμβουλές για να ελαχιστοποιήσουμε τις απώλειες από την πιθανή κλοπή smartphone, tablet ή φορητού υπολογιστών παρέχει η εταιρεία δημιουργίας λύσεων λογισμικού ασφάλειας ESET, με αφορμή την Ημέρα για την Προστασία των Προσωπικών Δεδομένων. Κλείδωμα με κωδικό, τήρηση αντιγράφων τακτικά, λογισμικό εντοπισμού της κλεμμένης συσκευής, κρύψιμο στο αυτοκίνητο και κρυπτογράφηση πολύτιμων δεδομένων αποτελούν στοιχειώδη μέτρα προστασίας λέει η ESET.

Είναι ικανό να αποτρέψει τις συχνά βίαιες επιθέσεις το μέτρο αυτό;

Πάντως, ο Εισαγγελέας του Σαν Φρανσίσκο George Gascon επισημαίνει πως η συμφωνία αυτή δεν θα επιφέρει τα επιδιωκόμενα αποτελέσματα καθώς η ενεργοποίηση του αντικλεπτικού μηχανισμού επαφίεται στον χρήστη. Κι αυτό καθώς, οι κλέφτες θα επιλέξουν να κλέψουν περισσότερα smartphone από τα οποία κάποια θα αποδειχτούν άχρηστα, άλλα όμως όχι.

Νωρίτερα, ο ίδιος είχε επικροτήσει την υλοποίηση των υπηρεσιών Find My Mobile και Reactivation Lock στο Samsung Galaxy S5 συμπληρώνοντας το ίδιο σχόλιο περί ανεπαρκούς βέβαια μέτρου τονίζοντας πως «καμία οικογένεια δεν πρέπει να χάσει μητέρα, πατέρα, γιο ή κόρη για ένα τηλέφωνο» και κάλεσε κατασκευαστές και δίκτυα να κάνουν το σωστό, να δώσουν προτεραιότητα στην δημόσια ασφάλεια αντί στα κέρδη τους και να σταματήσουν αυτή την βίαιη επιδημία που θέτει σε κίνδυνο εκατομμύρια χρήστες smartphone.

Χάκερ "σπάει" τον αισθητήρα αποτυπωμάτων του Samsung Galaxy S5 και εκμεταλλεύεται την εφαρμογή PayPal!

ΑΝΕΚΔΟΤΟ: Σύμφωνα με νέα έρευνα, το Android αποδεικνύεται πιο σταθερό από το iOS!

Από την εταιρεία Critterism έρχεται μία έρευνα που καταλήγει στο συμπέρασμα ότι η iOS 7.1 είναι η σταθερότερη έκδοση του iOS έως σήμερα, ωστόσο τα ποσοστά που ανακοίνωσε πριν λίγο καιρό, δεν δείχνουν και τόσο ωραία σε σχέση με τα ποσοστά που αποκάλυψε πρόσφατα για το Android.

Η έρευνα προέρχεται από την εταιρεία Critterism, η οποία επεξεργάζεται περισσότερες από 30.000 αιτήσεις το δευτερόλεπτο σε πραγματικό χρόνο από περισσότερους από 1 δισεκατομμύριο χρήστες φορητών συσκευών. Η έρευνα λαμβάνει υπόψη της την πολυπλοκότητα (hardware, έκδοση OS και πάροχος κινητής τηλεφωνίας), την απόκριση κάθε εφαρμογής και το χρόνο χρήσης κάθε εφαρμογής. Σύμφωνα με την έρευνα, το iOS 6 «κρασάρει» σε ποσοστό 2.5% του χρόνου χρήσης, με το iOS 7 να «κρασάρει» σε ποσοστό 2.1% και το iOS 7.1 σε ποσοστό 1.6%.

Σύμφωνα πάντως με την έρευνα της εταιρείας, το Android αποδεικνύεται σταθερότερο, με το Gingerbread (2.3) να «κρασάρει σε ποσοστό 1.7% και όλες οι εκδόσεις από το Android 4.0 και μετά να «κρασάρουν» σε ποσοστό 0.7%, κάτι που σημαίνει ότι το iOS 7.1 «κρασάρει» σε ποσοστό μεγαλύτερο το διπλάσιου από το Android 4.x.

Σε επίπεδο κατασκευαστών, η Samsung είχε τα χαμηλότερα ποσοστά προβλημάτων του είδους τόσο στα κινητά τηλέφωνα όσο και στα tablets στο λειτουργικό σύστημα Android. Επίσης το iPhone 5 (1.7%) αποδεικνύεται πιο σταθερό από το iPhone 5s (2%).


Οι πάροχοι θα πρέπει να μπλοκάρουν τις πειρατικές ιστοσελίδες με απόφαση του Ευρωπαϊκού Δικαστηρίου!

Μια νέα απόφαση του Ευρωπαϊκού Δικαστηρίου ίσως αλλάξει τα δεδομένα στον χάρτη του Internet, καθώς με αφορμή μια διαμάχη στην Αυστρία έκρινε ότι οι πάροχοι τηλεπικοινωνιών θα υποχρεούνται να αποκλείουν τις ιστοσελίδες που φιλοξενούν πειρατικό υλικό εάν λάβουν σχετική εντολή από την κυβέρνηση της κάθε χώρας.

Συγκεκριμένα, δύο εταιρείες  ζήτησαν από τον πάροχο UPC να μπλοκάρει την πρόσβαση σε ιστοσελίδα που προσφέρει δωρεάν live streaming ταινιών (των οποίων τα πνευματικά δικαιώματα τους ανήκουν), αλλά η UPC αρνήθηκε αναφέροντας ότι δεν είναι υπεύθυνη για τέτοιου είδους θέματα από τη στιγμή που οι ενέργειες της ιστοσελίδας δεν έχουν καμία απολύτως σχέση με τις δικές της. Παράλληλα, ισχυρίστηκε ότι δεν υπάρχει δικαστική απόφαση που να τους δίνει εντολή για κάτι τέτοιο, ενώ σε περίπτωση που μπλοκάρουν την ιστοσελίδα θα είναι και πάλι εύκολη η παράκαμψη από τους χρήστες.

Όμως, το Ευρωπαϊκό Δικαστήριο διαφώνησε με τον ισχυρισμό, λέγοντας ότι η Ευρωπαϊκή νομοθεσία δεν απαιτεί συγκεκριμένη σχέση μεταξύ του μέσου που καταπατά τα πνευματικά δικαιώματα και του παρόχου που το φιλοξενεί για να εκδώσει μια διαταγή απαγόρευσης.

Πάντως, το μπαλάκι θα πηγαίνει στην κυβέρνηση κάθε χώρας ώστε να αποφασίζει αυτή αν θέλει να πιέσει τους παρόχους για το μπλοκάρισμα πειρατικών ιστοσελίδων. Θα έχει ενδιαφέρον…

Επίθεση αέρος-εδάφους: Κατασκοπευτικό drone «υποκλέπτει δεδομένα από κινητά»!

Το κατασκοπευτικό λογισμικό τρέχει σε έναν μικρό υπολογιστή που μπορεί να τοποθετηθεί σε μικρά drone. Εδώ, το Phantom της DJI (Πηγή: DJI)

Μηχανές στον ουρανό θα μπορούσαν να διαβάζουν δεδομένα από τα κινητά ανυποψίαστων χρηστών, υποστηρίζει εταιρεία ασφάλειας υπολογιστών. Για του λόγου το αληθές παρουσίασε το Snoopy, λογισμικό για μικρά drone το οποίο ξεγελά τα smartphone παριστάνοντας φιλικά ασύρματα δίκτυα.

Το Snoopy της εταιρείας εκμεταλλεύεται το γεγονός ότι τα κινητά με λειτουργία Wi-Fi διαρκώς αναζητούν γνώριμα ασύρματα δίκτυα -όπως το ασύρματο δίκτυο στο σπίτι ή τη δουλειά του χρήστη- για να συνδεθούν στα δίκτυα αυτά αυτόματα.

Τα σήματα που εκπέμπει το κινητό στη διάρκεια της αναζήτησης αποκαλύπτουν σε πρώτη φάση τη μοναδική ταυτότητα MAC του κινητού, εξηγεί ο Γκλεν Ουίκινσον, ο ερευνητής της SensePost που ανέπτυξε το Snoopy

«Όταν το smartphone αναζητά τα σημεία πρόσβασης στα οποία είχε συνδεθεί νωρίτερα, αποκαλύπτει την διεύθυνση MAC. Αυτό είναι ο μοναδικός αριθμός της συσκευής, μέσω της οποίας μπορούμε να αναγνωρίσουμε ότι μια συσκευή βρίσκεται σε συγκεκριμένο χώρο και σε συγκεκριμένη ώρα» λέει ο Ουίκινσον.

Με άλλα λόγια, ένα μικρό drone στο οποίο έχει τοποθετηθεί ένας μικρός υπολογιστής με το Snoopy μπορεί να παρακολουθεί διαρκώς τις κινήσεις ενός συγκεκριμένου χρήστη. Αυτό μάλιστα μπορεί να γίνει όταν το drone βρίσκεται σε σχετικά μεγάλη απόσταση και ο χρήστης δεν μπορεί να το δει ή να το ακούσει.

Το Snoopy όμως δεν σταματά εδώ. Αφού αναγνωρίσει τη συσκευή ενός συγκεκριμένου χρήστη, το λογισμικό εξαπολύει μια «επίθεση κάρμα», στην οποία παριστάνει ένα από τα οικεία ασύρματα δίκτυα του χρήστη και προσκαλεί το κινητό να συνδεθεί μαζί του.

Αυτό επιτρέπει την υποκλοπή των δεδομένων που εισάγει ο χρήστης όσο βρίσκεται συνδεδεμένος με το ύπουλο δίκτυο -από κωδικούς πρόσβασης μέχρι μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου και τραπεζικά δεδομένα.

Στο συνέδριο χάκινγκ Black Hat που πραγματοποιείται στη Σιγκαπούρη, ο Ουίκινσον επέδειξε το σύστημα στον ανταποκριτή του BBC. Το λογισμικό, που έτρεχε σε έναν φορητό υπολογιστή αντί σε drone, μπόρεσε να προσδιορίσει τη διεύθυνση κατοικίας ενός χρήστη που βρισκόταν στην αίθουσα και να προβάλλει μια φωτογραφία από το δρόμο αυτής της διεύθυνσης.

Ο Ουίκινσον παραδέχεται μάλιστα ότι εδώ και ενάμισι χρόνο συλλέγει δεδομένα από τα κινητά ερευνητών που συμμετέχουν σε συνέδρια ώστε να παρακολουθεί ποιος πήγε σε ποια εκδήλωση.

Η συμβουλή του προς τους χρήστες είναι να απενεργοποιούν τη λειτουργία Wi-Fi στο κινητό όταν δεν τη χρειάζονται.


iOS 8 Removes Game Center, Enhances Notification Center!

The latest iOS 8 leak is out by means of a list containing some of the refinements and tweaks planned by Apple for the next major revision of its mobile operating system. Focus areas include Notification Center, inter-app communication, Voice Memos, Messages, Game Center, and CarPlay.

Notification Center is one of the major elements Apple is looking into for some imminent changes. The sources said the translucent drop-down menu for managing alerts “may be simplified,” and that Apple is considering reducing some views from the panel to only include “Today” and “Notifications.”

Apparently there’s a bit of uncertainty regarding the inclusion of these tweaks in the first builds of iOS 8.

Apple is planning to implement an “XPC” service to enable apps to communicate better with one another and share data: “For example, a future photo editing application could have the ability to push the edited content for upload via the Instagram or Facebook apps.”

The feature was initially planned for iOS 7, but somehow it never made it inside the OS. Apple could just as well delay it again, the sources said.

The Voice Memos app will be enhanced so that its controls become more visible. The confusing interface will be tweaked so that people can understand better what buttons to tap to perform a certain action.

Game Center will be removed as an individual app, but not as a service. Gamers will sill be able to access the interface in games that are made for Game Center. CarPlay will be usable both with a Lightning cable and over WiFi when iOS 8 debuts.

The leak also includes information about the general functionality of the operating system, and how Apple plans to enhance its performance and run faster than iOS 7.

“In addition to the in-app tweaks, Apple has been working to speed up iOS 8 in comparison to iOS 7. Applications are said to launch more quickly, close more quickly, and overall system navigation is said to feel much smoother and more stable. Apple sped up animations and improved stability in the recent release of iOS 7.1, but the enhancements in iOS 8 are said to go a bit further.”

A lot of changes are expected to go down before Apple unveils iOS 8 at its annual Worldwide Developers Conference this summer. iOS 8 is also likely to drop support for some old-generation hardware, like the iPhone 4.

Reuters: Καταργούνται όλοι οι εμπορικοί δασμοί μεταξύ ΗΠΑ-Ε.Ε.!

Στην άρση όλων των εμπορικών δασμών αναμένεται να δεσμευτούν οι ηγέτες της Ε.Ε. και ο αμερικανός Πρόεδρος στην επικείμενη διμερή Σύνοδο Κορυφής της 26ης Μαρτίου.

Σύμφωνα με το Reuters, αυτό αναφέρεται στο προσχέδιο της κοινής δήλωσης, που έχει περιέλθει στην κατοχή του πρακτορείου.

«Η ΕΕ και οι ΗΠA δεσμεύονται να ολοκληρώσουν μια συνολική και φιλόδοξη διατλαντική εταιρική σχέση εμπορίου και επενδύσεων» αναφέρεται στο προσχέδιο της κοινής δήλωσης.

Κυκλοφόρησε το iOS 7.1!

iOS 7.1 is packed with interface refinements, bug fixes, improvements, and new features. Apple CarPlay introduces a better way to use iPhone while driving. And you can now control exactly how long Siri listens and more. Getting the update is easy. Go to Settings. Select General. And tap Software Update.


Ubuntu Phone!

Σχεδόν ένα μήνα μετά την ανακοίνωση ότι Meizu και BQ θα κατασκευάσουν smartphones με Ubuntu Phone OS, έρχεται ο ιδρυτής της Canonical (Mark Shuttleworth) να δηλώσει σε συνέντευξη του ότι τα πρώτα Ubuntu smartphones θα κοστίζουν $200-$400, με τα τεχνικά χαρακτηριστικά τους να τα κατατάσσουν μεταξύ mid-range και high-end μιας και θα λειτουργούν τόσο ως κινητά τηλέφωνα, όσο και ως desktop PCs με σύνδεση των απαραίτητων περιφερειακών (πληκτρολόγιο, mouse, οθόνη).

Πάντως, οι τιμές που αναφέρει ο Shuttleworth είναι αυτές που προτείνει στις κατασκευάστριες εταιρείες (χωρίς φόρους και άλλες χρεώσεις), άρα η τελική τιμή εξαρτάται καθαρά από τον κατασκευαστή και πιθανότατα θα είναι μεγαλύτερη.

Mήνες στην αναμονή για το «ασφαλές» κινητό Blackphone! To Blackphone κρυπτογραφεί τις κλήσεις, τα μηνύματα και τα αποθηκευμένα δεδομένα!

Ξεκίνησαν τη Δευτέρα οι προπαραγγελίες για το Blackphone, ένα κινητό τηλέφωνο που υπόσχεται να προστατεύσει τους καχύποπτους χρήστες από τις παρακολουθήσεις της NSA. Οι παραδόσεις, όμως, θα αρχίσουν τον Ιούνιο.

Η «ασφαλής» συσκευή αναπτύχθηκε από τις εταιρείες Silent Circle και Geeksphone, οι οποίες δηλώνουν ότι το Blachphone είναι «το πρώτο smartphone του κόσμου που βάζει την ιδιωτικότητα και τον έλεγχο των δεδομένων απευθείας στα χέρια των χρηστών του.

Το Blackphone κοστίζει 629 δολάρια και τρέχει μια «πειραγμένη» έκδοση του Android, καθώς και εφαρμογές για κρυπτογραφημένες κλήσεις με συμβατές συσκευές. Προσφέρει επίσης μια ποικιλία εφαρμογών υψηλής ασφάλειας, όπως λογισμικό που επιτρέπει τη διαγραφή των δεδομένων στην περίπτωση κλοπής.

Προφανώς, το Blackphone επιχειρεί να κεφαλαιοποιήσει την παράνοια, ή τον δικαιολογημένο φόβο, που προκάλεσαν οι αποκαλύψεις Σνόουντεν για παρακολουθήσεις ηγετών και πολιτών από την αμερικανική υπηρεσία πληροφοριών NSA.

Στη Γερμανία, αναφέρει η εφημερίδα Süddeutsche Zeitung, πολλοί χρήστες του WhatsApp για αποστολή φωτογραφικών μηνυμάτων εγκαταλείπουν τη δημοφιλή υπηρεσία μετά την εξαγορά της από τη Facebook για το αστρονομικό ποσό των 19 δισ. δολαρίων.

Οι καχύποπτοι χρήστες στρέφονται τώρα στο αντίστοιχο app της νεοσύστατης ελβετικής εταιρείας Threema, το οποίο προσφέρει λειτουργία κρυπτογράφησης.

Microsoft, Past and Future.

In broad strokes, here is my view of Microsoft’s history.

In the beginning, Bill Gates stated the company’s goal: “A computer on every desk and in every home.” That was crazy. The PC revolution was well underway, but the grand total of PCs sold when Gates stated that mantra was, by today’s standards, effectively zero. PCs were for hobbyists. Everyone involved knew they were on to something, but Gates realized, at the outset, that they were on to something huge. The industry was measuring sales in the thousands, but Gates was already thinking about billions. Here’s Gates, in an interview from 2010:

Paul Allen and I had used that phrase even before we wrote the BASIC for Microsoft.We actually talked about it in an article in — I think 1977 was the first time it appears in print — where we say, “a computer on every desk and in every home…” and actually we said, “…running Microsoft software.” If we were just talking about the vision, we’d leave those last three words out. If we were talking an internal company discussion, we’d put those words in. It’s very hard to recall how crazy and wild that was, you know, “on every desk and in every home.” At the time, you have people who are very smart saying, “Why would somebody need a computer?” Even Ken Olsen, who had run this company Digital Equipment, who made the computer I grew up with, and that we admired both him and his company immensely, was saying that this seemed kind of a silly idea that people would want to have a computer.

He was right. And not only did the first part of the phrase come true, the last three words — “… running Microsoft software” — did too. From the mid-’90s and for the next decade, there was, effectively, a computer on every desk and in every home running Microsoft software. At least 95 percent of them were running the Windows operating system, and among the rest, most were Macs running Internet Explorer and probably Microsoft Office too.

Windows was almost everywhere, and Microsoft was everywhere.

Peak Microsoft was unfathomably pervasive. They won so thoroughly that Steve Jobs conceded that they’d won, telling Wired in February 1996:

The desktop computer industry is dead. Innovation has virtually ceased. Microsoft dominates with very little innovation. That’s over. Apple lost. The desktop market has entered the dark ages, and it’s going to be in the dark ages for the next 10 years, or certainly for the rest of this decade.”

Steve Fucking Jobs said that. He was exactly right. And who knows where we’d be today if Jobs and NeXT had not been reunified with Apple the next year.

“A computer on every desk and in every home” was incredible foresight for 1977. It carried Microsoft for 25 years of growth. But once that goal was achieved, I don’t think they knew where to go. They were like the dog that caught the car. They spent a lot of time and energy on TV. Not just with Xbox, which is alive and well today (albeit not a significant source of income), but with other ideas that did not pan out, like “media center PCs” and the joint ownership of “MSNBC”, which was originally imagined as a sort of cable news network, website, dessert topping, and floor wax rolled into one.

What they missed was the next step from every desk and home: a computer in every pocket. It’s worse than that, though. They saw it coming, and they tried. Pocket PC, Windows CE, Windows Mobile — swings and misses at the next big thing. They weren’t even close, and damningly, Steve Ballmer didn’t even seem to realize it. That’s what’s so damning about that video of him laughing at the original iPhone. Whenever I dredge up that video, a handful of defenders will write and tell me it’s unfair to mock him for his reaction, that he was actually right — that the original iPhone was too expensive. But what should have scared Microsoft wasn’t what the iPhone was in 2007, it was what the iPhone clearly was going to be in 2008, 2009, 2010. Prices come down, chips get faster. Software evolves. Apple had unveiled to the world a personal computer that fit in your pocket. That was amazing. That the original iPhone left much room for improvement is simply the way revolutionary products always get their start.

Microsoft’s institutional lack of taste had finally come to bite them in their ass. While Ballmer laughed at the iPhone and presumably walked around with a Windows Mobile piece of junk in his pocket, Larry Page and Sergei Brin carried iPhones. Google never laughed at the iPhone; it made money from it by providing web search and maps. Google quickly became, and remains to this day, a leading developer of iOS apps. And it was Google that was fast to follow the iPhone with Android, slurping up the commodity-market crumbs that Apple, focused as ever on the quality-minded high end of the market, eschewed. I don’t think it was ever within Microsoft’s DNA to produce the iPhone, but what Android became — the successful fast follower — could have been theirs if they’d recognized the opportunity faster. The Microsoft of 1984, a decade away from industry dominance, wrote software for the original Mac, and learned from it. When Bill Gates first saw a Mac, he didn’t laugh — he wanted to know how it worked, right down to specific details, like the smooth animation of its mouse cursor.

No company today has reach or influence anything like what Microsoft had during the golden era of the PC. Not Apple, not Google, and not Microsoft itself. I don’t think Ballmer ever came to grips with that. Ballmer’s view of the company solidified when it dominated the entire industry, and he never adjusted.

Hence Windows 8. One OS for all PCs, traditional and tablet alike, because that’s the only way for Windows to run almost all of them, and Windows running almost all PCs is the way things ought to be. Rather than accept a world where Windows persisted as merely one of several massively popular personal computing platforms, and focus on making Windows as it was better for people who want to use desktop and notebook PCs, Microsoft forged ahead with a design that displeased traditional PC users and did little to gain itself a foothold in the burgeoning tablet market. It was easy to see. Windows 8’s design wasn’t what was best for any particular device, but instead what seemed best for Ballmer’s “Windows everywhere” vision of the industry and Microsoft’s rightful place atop it.

Horace Dediu captures the change in the industry wrought by iOS and Android in this succinct (and, as usual, well-illustrated) piece from a few months ago, writing:

If we include all iOS and Android devices the “computing” market in Q3 2008 was 92 million units of which Windows was 90%, whereas in Q3 2013 it was 269 million units of which Windows was 32%.

That’s a startling change, and Ballmer never seemed to accept it. Windows 8 wasn’t designed to adjust to the new world; it was designed to turn back the clock to the old one.

I think it’s a very good sign that Satya Nadella comes from Microsoft’s server group. As my colleague Brent Simmons wrote today:

Creating services for iOS apps doesn’t sound at all like the Microsoft I used to know. Using Node.js and JavaScript doesn’t sound like that Microsoft. The old Microsoft would create services for their OSes only and you’d have to use Visual Studio.There’s still a lot of the old Microsoft there, the Windows, Office, Exchange, and Sharepoint (WOES) company. It’s most of the company by far, surely. (I just made up the acronym WOES. It fits.)But in the Azure group, at least, there’s recognition that Microsoft can’t survive on lock-in, that those days are in the past.Even if you don’t choose to use Microsoft’s cloud services, I hope you can agree on two things: that competition is good, and that Azure’s support-everything policy is the best direction for the future of the company.

In short, Nadella’s Server division is the one part of Microsoft that seems designed for, and part of, the post-iOS, post-Android state of the industry. A division pushing toward the future, not the past.

Successful companies tend to be true to themselves. The old Microsoft’s Windows and Office everywhere, on every device strategy was insanely ambitious, but also true to their culture. Apple has grown to eclipse Microsoft in financial size, but never set its sights on Microsoft-ian market share. Google is unfocused at the edges, but it’s never tried to act like any company other than Google. Google makes operating systems and office applications, but in a decidedly Google-y way. The last thing Microsoft should do is attempt to be like Apple or Google.

Cloud computing is one potential path forward. The cloud is nascent, like the PC industry of 1980. In 30 years we’ll look back at our networked infrastructure of today and laugh, wondering how we got a damn thing done. The world is in need of high-quality, reliable, developer-friendly, trustworthy, privacy-guarding cloud computing platforms. Apple and Google each have glaring (and glaringly different) holes among that list of adjectives.

Satya Nadella needs to find Microsoft’s new “a computer on every desk and in every home running Microsoft software”. Here’s my stab at it: Microsoft services, sending data to and from every networked device in the world. The next ubiquity isn’t running on every device, it’s talking to every device.

ΠΗΓΗ: http://daringfireball.net/2014/02/microsoft_past_and_future

10 τεχνολογίες που θα μπορούσαν να οδηγήσουν την Ανθρωπότητα στην υποδούλωση!

Το 61.5% των επισκέψεων στο Διαδίκτυο δεν προέρχεται από ανθρώπους!

ΠΗΓΗ: http://www.incapsula.com/blog/bot-traffic-report-2013.html

Ερευνητές δημιούργησαν τις πρώτες άφλεκτες μπαταρίες ιόντων λιθίου!

...ΤΗΝ ΙΔΙΑ ΩΡΑ ΠΟΥ Η VDSL ΣΤΗΝ ΕΛΛΑΔΑ ΕΙΝΑΙ ΓΙΑ ΤΑ ΜΠΑΖΑ: Στην Ελλάδα κόμβος νέας υποθαλάσσιας ταχείας διαδρομής στο Διαδίκτυο!

Δεκαεπτά εταιρείες επικοινωνιών συνυπέγραψαν στις 27 Ιανουαρίου 2014 στο Χονγκ Κονγκ συμφωνία για την κατασκευή και τη συντήρηση ενός υποθαλάσσιου διεθνούς καλωδίου υπερ-υψηλών ταχυτήτων. Πρόκειται για το AAE-1 (Asia, Africa Europe-1) -ονομασία που μαρτυρά ότι ίσως ακολουθήσουν και άλλα- με τεχνολογία 100Gbps και συνολική χωρητικότητα 40Tbps.. Αυτό το υποθαλάσσιο καλώδιο δημιουργεί μια εναλλακτική διαδρομή στα υφιστάμενα υποθαλάσσια καλώδια που χαρακτηρίζονται υπερφορτωμένα, και μάλιστα χαμηλής καθυστέρησης (low latency).

Ανάμεσα στους 17, και ο Όμιλος ΟΤΕ μέσω της θυγατρικής του, ΟΤΕGLOBE. Στο έργο συμμετέχουν επίσης οι China Unicom (Κίνα), Chuan Wei (Καμπότζη), Djibouti Telecom (Τζιμπουτί), Etisalat (Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα), Mobily (Σαουδική Αραβία), Omantel (Ομάν), Ooredoo (Κατάρ), PCCW Global (Χόνγκ Κόνγκ), Pakistan Telecommunication Company Limited PTCL (Πακιστάν), Telecom Egypt (Αίγυπτος), TeleYemen (Υεμένη), TOT (Ταϊλάνδη), Viettel (Βιετνάμ) και άλλοι τρεις πάροχοι από άλλες χώρες που δεν κατονομάζονται.

Το AAE-1 θα έχει δύο εναλλακτικά σημεία παρουσίας (PoP) στην Ασία (στο Χονγκ Κονγκ και στην Σιγκαπούρη) και τρία εναλλακτικά σημεία διασύνδεσης στην Ευρώπη (μέσω Γαλλίας, Ιταλίας και Ελλάδας), και έτσι θα παρέχει εναλλακτικές επιλογές τόσο στα μέλη του consortium όσο και στους πελάτες τους.

Η υπογραφή της σύμβασης κατασκευής και συντήρησης σήμανε την έναρξη των εργασιών κατασκευής. Το νέο καλώδιο αναμένεται να ολοκληρωθεί το 2016. Με την ολοκλήρωση και εμπορική διάθεσή του, το ΑΑΕ-1 θα διασυνδέει πλέον το Χονγκ Κονγκ, το Βιετνάμ, την Καμπότζη, τη Μαλαισία, τη Σιγκαπούρη, την Ταϊλάνδη, την Ινδία, το Πακιστάν, το Ομάν, τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα, το Κατάρ, την Υεμένη, το Τζιμπουτί, τη Σαουδική Αραβία, την Αίγυπτο, την Ελλάδα, την Ιταλία και τη Γαλλία.

Το ΑΑΕ-1 χαρακτηρίζεται ως ένα από τα μεγαλύτερα υποθαλάσσια καλωδιακά συστήματα στον κόσμο, έκτασης περίπου 25.000 χιλιομέτρων και θα είναι από τα ελάχιστα που θα διασυνδέουν το Χονγκ Κονγκ και τη Σιγκαπούρη, με τη Μέση Ανατολή, την Αφρική και την Ευρώπη. Η κατασκευή του νέου καλωδίου αναμένεται να προκαλέσει ραγδαία ανάπτυξη στις συμμετέχουσες εταιρείες και χώρες, παρέχοντας ασφαλή, αξιόπιστη και ταχύτατη διασύνδεση.

ΟΜΟΦΥΛΟΦΙΛΟΙ ΔΙΟΙΚΟΥΝ ΤΗΝ APPLE;;; - Ο Τιµ Κουκ της Apple µιλάει ως ο πιο ισχυρός ομοφυλόφιλος του πλανήτη;

«Δεν πρέπει ποτέ να επιτρέψουμε στην πλειοψηφία να στερήσει τα δικαιώματα της μειοψηφίας». Με αυτά τα λόγια ο Τιμ Κουκ, διευθύνων σύμβουλος της Apple και διάδοχος του Στιβ Τζομπς, παρέλαβε την περασμένη εβδομάδα στην εκδήλωση της Σχολής Ανθρωπιστικών Επιστημών του Πανεπιστημίου Ομπουρν το τιμητικό βραβείο για τη ζωή και το έργο του.  

Ηταν μια από τις σπάνιες στιγμές που ο Τιμ Κουκ ανέβηκε στο βήμα σε μια εκδήλωση άσχετη με τις δραστηριότητες του αμερικανικού κολοσσού της ψηφιακής τεχνολογίας. Η διαδοχή ενός γίγαντα της εποχής μας, του Στιβ Τζομπς, είχε εγκλωβίσει τον 52χρονο σήμερα επιχειρηματία σε μια ατραπό ασταμάτητης δουλειάς και αποκλειστικής αφοσίωσης στην Apple.

Ωστόσο σε αυτήν την εκδήλωση ο Τιμ Κουκ δεν μίλησε για την πρωτοπορία και τις καινοτομίες της Apple, ούτε καν για το γενικότερο θέμα του πώς η σύγχρονη τεχνολογία θα απελευθερώσει τις κοινωνίες και τους ανθρώπους. Μίλησε για τον ρατσισμό, τον κοινωνικό ρατσισμό, τον ρατσισμό εναντίον των αφροαμερικανών που γνώρισε από μικρός μεγαλώνοντας στην καρδιά του αμερικανικού Νότου στην Αλαμπάμα, ως τον ρατσισμό κατά των μεταναστών τώρα, για αυτά τα δικαιώματα των μειοψηφιών που δεν πρέπει να τα στερήσει η πλειοψηφία. 

Και ήταν μια αποστροφή της ομιλίας του που απέσπασε τα περισσότερα χειροκροτήματα. «Πάντα είναι η σωστή ώρα για να κάνεις το σωστό. Σήμερα έχουμε μια ευκαιρία. Εχουμε μια ευκαιρία να συνεχίσουμε να προοδεύουμε στον σεβασμό των διαφορετικών φυλών και επίσης να αγκαλιάσουμε τις μεταρρυθμίσεις σχετικά με τους μετανάστες» είπε και έπειτα, ανεβάζοντας τον τόνο της φωνής του, τόνισε: «Και να εξαλείψουμε τις διακρίσεις εναντίον της γκέι και της λεσβιακής κοινότητας!».

Αφοσιωμένος επί δεκαετίες στην Apple και ζώντας στη σκιά μιας προσωπικότητας διεθνούς ακτινοβολίας όπως ο Τζομπς, ο Τιμ Κουκ κράτησε την προσωπική του ζωή μακριά από τα φώτα της δημοσιότητας.

Στις αρχές του Οκτωβρίου το περιοδικό «Out» - η βίβλος της αμερικανικής ομοφυλοφιλικής κοινότητας - τον ανακήρυξε ως τον πιο ισχυρό γκέι του κόσμου. Δεύτερη ήταν η Ελεν ντε Τζενέρις.

Με μια ομιλία σαν και αυτή στο Πανεπιστήμιο Ομπουρν, ο Τιμ Κουκ, τακτικός συνομιλητής του ζεύγους Ομπάμα και ο άνθρωπος που οδηγεί με επιτυχία την Apple στην μετά Τζομπς εποχή, αποδεικνύει ότι είναι όντως ο πιο ισχυρός γκέι του πλανήτη. Και ότι πλέον έχει αρχίσει να μιλάει για αυτό.

Πηγή: http://www.tanea.gr/tanea360/article/5066283/o-tim-koyk-ths-apple-milaei-ws-o-pio-isxyros-gkei-toy-planhth/

Ubuntu scores highest in UK Gov security assessment!

UK government security arm CESG has published a report of its assessment on the security of all ‘End User Device’ operating systems.

Its assessment compared 11 desktop and mobile operating systems across 12 categories including: VPN, disk encryption, and authentication.

These criteria are roughly equivalent to a standard set of enterprise security best practices, and Ubuntu 12.04 LTS came out on top – the only operating system that passed nine requirements without any “Significant Risks”.

This article summarises the report, addressing the specific remarks raised in the assessment, and examines why Ubuntu is such a secure OS for government and enterprise use.

UK Gov Report Summary

Πηγή: http://insights.ubuntu.com/resources/article/ubuntu-scores-highest-in-uk-gov-security-assessment/

The inpiration for iOS 7 Color Scheme?

30 πράγματα που δεν χρειαζόμαστε πλέον λόγω των Έξυπνων Τηλεφώνων (Smartphones)!

iPhone με καμπύλες στα σχέδια της Apple, επιβεβαιώνει πηγή του Bloomberg!

Οι κοίλες οθόνες περιλαμβάνονται στα σχέδια της Apple, επιβεβαιώνει πηγή του πρακτορείου Bloomberg, σύμφωνα με την οποία ο αμερικανικός κολοσσός πρόκειται να διαθέσει όχι ένα αλλά, δύο κοίλα iPhone πριν το τέλος του 2014. 

Τα κοίλα μοντέλα βρίσκονται ακόμα στο στάδιο της σχεδίασης, πρόκειται όμως για iPhone με μεγαλύτερες οθόνες και συγκεκριμένα 4,5 ιντσών αλλά και 5,5 ιντσών, αποκαλύπτει η ίδια πηγή, διαγώνιος που έχει συνδεθεί με τα λεγόμενα phablet -όπως τα είχε ονομάσει η LG- αφού αυτά τα smartphone θεωρούνται αρκετά μεγάλα για να είναι τηλέφωνα (>4,5 ίντσες), αλλά αρκετά μικρά για να ονομαστούν ταμπλέτες (7+ ίντσες).

Η πηγή του Bloomberg αναφέρεται επίσης, στα σχέδια της Apple να επενδύσει στην κατασκευή προηγμένων αισθητήρων, οι οποίοι θα εισάγουν μια νέα μέθοδο εισόδου «εντολών» του χρήστη. Οι αισθητήρες λέγεται ότι θα μπορούν να διακρίνουν ένα... χάδι από ένα χτύπημα και να προκαλέσουν την αντίστοιχη αντίδραση. Ωστόσο, η τεχνολογία της αυξημένης ευαισθησίας των αισθητήρων βρίσκεται ακόμα στο στάδιο των δοκιμών και δεν αναμένεται να εισαχθεί ούτε στα iPhone που θα διαδεχτούν το iPhone 5S και το iPhone 5C, ούτε όμως στα μεγάλα κοίλα iPhone που προαναφέρθηκαν.

Πριν από λίγες ημέρες, η Apple έκανε γνωστά τα σχέδιά της να ανοίξει ένα εργοστάσιο στην Αριζόνα των ΗΠΑ για την κατασκευή εξαρτημάτων για τις συσκευές της, αφορά όμως μάλλον την κατασκευή κρυστάλλων για τις οθόνες των συσκευών της, κρίνοντας από την μακροχρόνια συνεργασία με την GT Advanced Technologies.

Προβλήματα με την μπαταρία τού iPhone 5s οφείλονται σε "κατασκευαστικό σφάλμα"...

Η Apple αναγνώρισε πως υπάρχει πρόβλημα με την μπαταρία ενός τμήματος της παραγωγής των iPhone 5S που έχει ως αποτέλεσμα την ταχύτατη αποφόρτισή της, χωρίς να αποκαλύψει πάντως την έκτασή του.
Όπως σημειώνει η εταιρεία, ανακαλύφθηκε ένα κατασκευαστικό σφάλμα "σε πολύ μικρό ποσοστό" τής παραγωγής των iPhone 5S, το οποίο μπορεί να προκαλέσει γρήγορη αποφόρτιση ή αργή φόρτιση της μπαταρίας τής συσκευής.
Όσοι πελάτες αντιμετωπίζουν το συγκεκριμένο πρόβλημα, η εταιρεία δήλωσε πως θα αντικαταστήσει τις συσκευές τους.
Στο website της Apple, αναφέρεται πως η διάρκεια της μπαταρίας τού iPhone 5S είναι κατά μέσο όρο 10 ώρες ομιλίας σε 3G, έως και 250 ώρες σε αναμονή, έως 8 ώρες σερφαρίσματος σε 3G, και έως 10 ώρες σε δίκτυα LTE και Wi-Fi.

Σταθερή άνοδος για malware και ad libraries στο Android!

Η Symantec δημοσιοποίησε μία νέα μελέτη για τα ρίσκα ασφαλείας των εφαρμογών για Android για το διάστημα του πρώτου εξαμήνου του 2013 που αφορά στις τάσεις του malware στο δημοφιλές mobile λειτουργικό.
Η μελέτη παρουσιάζει τάσεις σε malware και madware, όπου το τελευταίο αναφέρεται σε εφαρμογές που χρησιμοποιούν επιθετικά ad libraries. Τα Ad libraries έχουν την ικανότητα να συλλέγουν πληροφορίες σχετικά με τις εφαρμογές του χρήστη, με στόχο να εμφανίζουν στοχευμένες διαφημίσεις.
Παρόλα αυτά, ορισμένα από αυτά τα libraries μπορούν να διαρρεύσουν προσωπικές πληροφορίες ή να επιδεικνύουν ενοχλητικές συμπεριφορές, όπως προβολή διαφημίσεων στο notification bar, δημιουργία διαφημιστικών εικόνων ή αλλαγή σελιλοδεικτών στους Web browser. Αναφερόμαστε σε αυτά τα libraries ως επιθετικά ad libraries.  
Στο πρώτο εξάμηνο του 2013, 65 ad libraries ήταν γνωστά και περισσότερα από 50% από αυτά είχαν καταχωρηθεί ως επιθετικά. Το ποσοστό των apps που χρησιμοποιούν επιθετικά ad libraries είχε άνοδο από το 2010, με αύξηση σε ετήσια βάση, η οποία έφθασε το 23% το πρώτο εξάμηνο του 2013.
Σύμφωνα με τη μελέτη, οι χρήστες πρέπει να αναμένουν το μεγαλύτερο ποσοστό madware όταν κάνουν download εφαρμογές από την κατηγορία Personalization, ενώ ακολουθεί η κατηγορία Utilities & Demo και έπεται η κατηγορία Racing Games.
Αυτό έρχεται σε αντίθεση με την παρουσία του malware, η οποία βρίσκεται ως επί το πλείστον στις κατηγορίες Photography, Arcade & Action Games και Entertainment.
Το Malware, όπως αναμενόταν, βρίσκεται σε σταθερή άνοδο, με τον όγκο των γνωστών δειγμάτων malware (αποκλείοντας τα madware και grayware) να φθάνουν σχεδόν τον αριθμό 275.000 τον Ιούνιο 2013, καταγράφοντας τετραπλάσια αύξηση από τον Ιούνιο του 2012.
Μπορείτε να βρείτε την αναλυτική αναφορά για το Mobile Adware και Malware σε αυτό το αρχείο pdf.


H Vodafone ανακοίνωσε την διάθεση του iPhone 5S και του iPhone 5C σε όλα τα καταστήματα Vodafone. Το κόκκινο δίκτυο επαναλαμβάνει την πρότασή του για την απόκτηση νέου smartphone κάθε χρόνο, μέσω ενός συνδρομητικού προγράμματος διετούς ή και πολυετούς διάρκειας που θα εξασφαλίσει στον συνδρομητή το iPhone της φετινής και της επόμενης χρονιάς, και για όσο διαρκεί το συμβόλαιό του.

Η Vodafone διαθέτει τα νέα  iPhone 5s και iPhone 5c στην Ελλάδα  από τις 25 Οκτωβρίου σε όλα τα καταστήματα Vodafone.

Οι τιμές για το iPhone 5S είναι οι εξής:
739€ για το μοντέλο με τα 16GB,
859 € για το μοντέλο με τα 32GB και
979 € για το μοντέλο με τα 64GB.

Το iPhone 5c διατίθεται στην τιμή των
639€ για το μοντέλο με τα 16GB και
739 €  για το μοντέλο με τα 32GB.

Tο iPhone 4s διατίθεται στην τιμή των 439 €.

Αναφερόμενη στο πρόγραμμα Νέο Smartphone κάθε Χρόνο, μια υπηρεσία που ξεκίνησε τον Ιούλιο του 2013, η Vodafone διευκρινίζει πως οι συνδρομητές της πληρώνουν, την πρώτη φορά και μόνο, ένα αρχικό ποσό για το smartphone τους και τις ακόλουθες μηνιαίες χρεώσεις καθ'όλη τη διάρκεια ισχύος του συμβολαίου τους, και τουλάχιστον για 2 χρόνια:

Για το iPhone 5S: Αρχικό ποσό €200 και 40€ το μήνα για την απόκτηση ενός iPhone κάθε χρόνο της κατηγορίας 5S.

Στο παράδειγμα αυτό, ο συνδρομητής καταβάλλει αρχικό ποσό 200 ευρώ για το 5S των 739 ευρώ και επί 24 μήνες, συνδρομή 40 ευρώ για να εξασφαλίσει ότι σε έναν χρόνο θα μπορεί να το αντικαταστήσει με το μοντέλο που θα το διαδεχτεί, επιστρέφοντας το 5S στην Vodafone.

Έτσι, στα δύο χρόνια της συνδρομής του θα έχει καταβάλλει συνολικά 1160 ευρώ και θα έχει στα χέρια του το νεότερο iPhone για αυτή και την επόμενη χρονιά.

Με αυτόν τον τρόπο, η Vodafone υπολογίζει ότι ο συνδρομητής της θα έχει όφελος 318 ευρώ, καθώς η αγορά των δύο iPhone θα του κόστιζε 1460 ευρώ. Από αυτό το κόστος αφαιρείται το συνολικό κόστος του προγράμματος (200+40*12=€1160). Έτσι, ο συνδρομητής αποκτά για έναν χρόνο το νεότερο iPhone.

Προφανώς, δεν λαμβάνεται υπόψη το γεγονός ότι κάθε νέο iPhone δεν ανήκει στον συνδρομητή. Εάν το αγόραζε (πληρώνοντας 1460 ευρώ για δύο iPhone σε δύο χρόνια), θα μπορούσε να μεταπουλήσει το πρώτο (η τιμή μεταπώλησης των iPhone παραμένει υψηλή) για να αγοράσει το επόμενο και έτσι να έχει τουλάχιστον ισόποσο όφελος, κάθε χρόνο. Για το 5S θα πληρώσει 739 ευρώ, στο τέλος της χρονιάς θα το πουλήσει 530 ευρώ και θα καταβάλλει 200 ευρώ για να αγοράσει το επόμενο μοντέλο (το οποίο στο τέλος της επόμενης χρονιάς θα μπορεί να πουλήσει ξανά για 539 ευρώ). Άρα, θα έχει πληρώσει 939 ευρώ σε δύο χρόνια και θα έχει στα χέρια του iPhone ενός έτους.

Από την άλλη, το πρόγραμμα της Vodafone περιλαμβάνει την ασφάλεια κλοπής, δηλαδή την αντικατάσταση της συσκευής που κλάπηκε με νέα, προσκομίζοντας την σχετική βεβαίωση της δήλωσης της κλοπής στην αστυνομία.

Για το iPhone 5C: Αρχικό ποσό €180 και 35€ το μήνα για την απόκτηση ενός iPhone κάθε χρόνο της κατηγορίας 5C

Για το iPhone 4S: Αρχικό ποσό €150 και 25€ το μήνα για την απόκτηση ενός iPhone κάθε χρόνο της κατηγορίας 4S

Πηγή: http://tech.in.gr/presentations/article/?aid=1231270774

Intel: Έρευνα για το μέλλον της τεχνολογίας!

Το μέλλον της τεχνολογίας μπορεί να καθορίζεται από τη δυσπραγία της γενιάς των Millennials (ηλικίες 18-24), τις γυναίκες-οπαδούς της τεχνολογίας και τους εύπορους αλτρουιστές δεδομένων. Η έρευνα της Intel αποκαλύπτει τους μεταβαλλόμενους τεχνολογικούς υποστηρικτές και τις στάσεις τους: οι νέοι της γενιάς των Millennials είναι απαιτητικοί με την τεχνολογία, οι γυναίκες την προωθούν και οι ψηφιακά εύποροι μοιράζονται τον πλούτο των δεδομένων τους. Τα σημαντικότερα σημεία:

 • Πενήντα εννέα τοις εκατό των ατόμων που ανήκουν στη γενιά των Millennials δηλώνει, ότι οι άνθρωποι είναι υπερβολικά εξαρτημένοι από την τεχνολογία, η οποία συμβάλλει στη μείωση της ανθρώπινης επαφής, ενώ δηλώνουν ότι επιθυμούν περισσότερο προσωπική τεχνολογία η οποία θα αντιλαμβάνεται τις συνήθειές τους. Σε αντάλλαγμα, οι νέοι της γενιάς αυτής είναι πρόθυμοι να μοιραστούν τις ψηφιακές πληροφορίες τους με τους άλλους.

 • Σε παγκόσμιο επίπεδο, οι γυναίκες ηλικίας άνω των 45 ετών, είναι πιο πιθανό να εκφράζονται υπέρ της τεχνολογίας συγκριτικά με νεότερες γυναίκες, δηλώνοντας ότι οι άνθρωποι δεν χρησιμοποιούν την τεχνολογία αρκετά και υποστηρίζουν ότι συμβάλλει στην ευημερία μιας χώρας.

 • Άτομα υψηλότερου εισοδήματος είναι πιο πιθανό, σε παγκόσμιο επίπεδο, να μοιραστούν τις πληροφορίες τους ανώνυμα και να επιτρέψουν την παρακολούθηση των συνηθειών εργασίας τους. Αθήνα, 25 Οκτωβρίου 2013- Μια νέα μελέτη, που ανατέθηκε από την Intel Corporation και πραγματοποιήθηκε από την Penn Schoen Berland, εξετάζει τις παγκόσμιες στάσεις απέναντι στην τεχνολογική καινοτομία και αμφισβητεί τις υπάρχουσες αντιλήψεις αναφορικά με τους πρωταθλητές της τεχνολογίας και τις τάσεις. Η έρευνα αποκαλύπτει, ότι τα άτομα που ανήκουν στη γενιά των millennials (ηλικίες 18-24), είναι οι λιγότερο ενθουσιώδεις με τη σημερινή τεχνολογία, είναι όμως αισιόδοξοι για τη μελλοντική τεχνολογία που θα προσφέρει μια πιο εξατομικευμένη εμπειρία, ενώ παράλληλα οι γυναίκες στις χώρες των αναδυόμενων αγορών, είναι οι πιο αισιόδοξες σχετικά με τις καινοτομίες στον τεχνολογικό τομέα.

Η δυσπραγία της γενιάς των Millennials: Οι νέοι επιζητούν πιο προσωπική τεχνολογία Το «Βαρόμετρο Καινοτομίας Intel» αποκαλύπτει, ότι οι Millennials παρουσιάζουν σε παγκόσμια κλίμακα, μια έντονη αντίθεση με τη φήμη τους ως ψηφιακοί ιθαγενείς που δεν μπορούν να δώσουν αρκετό χώρο από τη ζωή τους στην τεχνολογία. Η πλειοψηφία των Millennials συμφωνεί ότι η τεχνολογία συμβάλλει στη μείωση της ανθρώπινης επαφής και ότι η κοινωνία βασίζεται πάρα πολύ σε αυτή. Ωστόσο, οι Millennials, υποστηρίζουν επίσης, ότι η τεχνολογία βελτιώνει τις προσωπικές τους σχέσεις (69 τοις εκατό) και ότι ελπίζουν οι καινοτομίες να επηρεάσουν θετικά την εκπαίδευση (57 τοις εκατό), τις μεταφορές (52 τοις εκατό) και την υγειονομική περίθαλψη (49 τοις εκατό). Αυτή η γενιά είναι επίσης ελαφρώς πιο πρόθυμη σε σχέση με τους συνομιλήκους σε παλαιότερες εποχές, να μοιραστούν ανώνυμα ημερομηνίες γέννησης, εγγραφές από συστήματα GPS και ιστορικό online αγορών, αν συμβάλλει στη βελτίωση εμπειριών.

«Με την πρώτη ματιά φαίνεται ότι η γενιά των Μillennials απορρίπτει την τεχνολογία, αλλά υποψιάζομαι ότι η πραγματικότητα είναι πιο περίπλοκη και ενδιαφέρουσα», δήλωσε η Δρ. Genevieve Bell, ανθρωπολόγος και διευθύντρια του Τμήματος Αλληλεπίδρασης και Ερευνητικής Εμπειρίας στα εργαστήρια της Intel. «Ένας διαφορετικός τρόπος για να αναλυθούν τα συμπεράσματα θα μπορούσε να είναι, ότι οι Millennials θέλουν η τεχνολογία να κάνει περισσότερα για αυτούς, κάτι το οποίο σημαίνει πως έχουμε αρκετή δουλειά να κάνουμε προκειμένου να την καταστήσουμε πολύ πιο προσωπική και λιγότερο περίπλοκη».

Κυκλοφόρησε το iPhone 5c!


Κυκλοφόρησε το iPhone 5s!


Κυκλοφόρησε το iOS 7!


Μελλοντικώς κατάποση χαπιών για το ξεκλείδωμα του smartphone σου;(!)

Κάτι που για πρώτη φορά ακούσαμε από τη Regina Dugan της Motorola έρχεται τώρα να επιβεβαιώσει η Proteus Digital Health η οποία αναπτύσσει χάπια που περιέχουν ένα μικροσκοπικoύς αισθητήρες που σου επιτρέπουν να ξεκλειδώνεις το smartphone σου με ένα άγγιγμα.

Το χάπι έχει λάβει από πέρυσι την έγκριση της FDA, περιέχει μόνο μαγνήσιο και χαλκό και δε διαθέτει μπαταρία αλλά τροφοδοτείται από τα οξέα του σώματος.

Ένα δεύτερο χάπι παρασκευάζεται από την HQ και ακούει στο όνομα CorTemp Ingestible Core Body Temperature Sensor με βασική διαφορά ότι διαθέτει ενσωματωμένη μπαταρία και μεταφέρει ασύρματα και σε πραγματικό χρόνο πληροφορίες για την θερμοκρασία σώματος του χρήστη καθώς ταξιδεύει μέσω του πεπτικού σωλήνα.

Το CorTemp έχει χρησιμοποιηθεί σε επαγγελματίες ποδοσφαιριστές, στρατιώτες και αστροναύτες για την παρακολούθηση της θερμοκρασίας τους σε αγώνες και αποστολές.

Δυστυχώς η δράση των “μαγικών” χαπιών κρατά μόλις 24 ώρες κάτι που αυτομάτως καταργεί την ευκολία που θα προσέφεραν στην καθημερινότητά μας (ξεκλείδωμα smartphones, υπολογιστών, αυτοκινήτου, σπιτιού μόνο με το σώμα μας), ενώ και η τιμή τους για την ώρα ($46) είναι απαγορευτική.

254.158 Android εφαρμογές περιέχουν κακόβουλο λογισμικό!

Σύμφωνα με έρευνα της εταιρείας ασφαλείας Juniper, 267.259 mobile εφαρμογές κρύβουν κακόβουλο λογισμικό που είτε ενεργοποιεί SMS trojans, είτε εκμεταλλεύεται κενά ασφαλείας ή ακόμα χειρότερα υποκλέπτει προσωπικά δεδομένα.

Από αυτές το 92% είναι εφαρμογές για Android φιλοξενούμενες σε περισσότερα από 500 ανεπίσημα app stores σε όλο τον κόσμο.

Η εταιρεία ανέλυσε 1.85 εκατομμύρια εφαρμογές για smartphones και tablets και όπως μας ενημερώνει το mobile malware μέσα σε μόλις μία χρονιά αυξήθηκε κατά 614%.

To 73% αυτών βρέθηκε να είναι FakeInstallers ή SMS trojans που ενώ εμφανίζονταν ως αθώες εφαρμογές είχαν crackαριστεί και περιείχαν κακόβουλο υλικό.

Αντίθετα, ο αριθμός malware που εντοπίστηκε σε iOS εφαρμογές ήταν πολύ μικρότερος εξαιτίας του αυστηρού ελέγχου που ασκεί η Apple σε καθεμία από αυτές πριν εισέλθει στο κατάστημά της.

Αλλά και στο Google Play οι περισσότερες εφαρμογές είναι ασφαλείς οπότε οι χρήστες που κατεβάζουν μόνο από εκεί δεν συντρέχουν σοβαρό λόγο ανησυχίας.

Νέο Infographic προβλέπει ότι το 75% των συσκευών θα είναι smartphones μέχρι το 2017!

Η CCS Insight δημοσίευσε πρόσφατα ένα ενδιαφέρον Infographic, το οποίο απεικονίζει διάφορες προβλέψεις, όσον αφορά την βιομηχανία των φορητών συσκευών.

Συγκεκριμένα, σύμφωνα με την CCS Insight, τα τρία από τα τέσσερα mobile handsets που θα κυκλοφορήσουν έως το 2017 θα είναι smartphones σε αντίθεση με φέτος όπου το 53% των 1.86 δισ. τηλεφώνων αναμένεται να είναι smartphones.

Εν τούτοις όμως, η μεγάλη διείσδυση αυτών, θα είναι αντιστρόφως ανάλογη της τιμής τους.

Όσο οι τιμές αυτών, διαμορφώνονται σε χαμηλότερα επίπεδα, τόσο θα αυξάνονται οι πωλήσεις, καθώς θα είναι οικονομικά προσιτές στο καταναλωτικό κοινό.

Η εταιρεία προβλέπει ακόμα, ότι οι πωλήσεις smartphones θα συνεχίζουν την εκρηκτική άνοδο εξαιτίας και ενός ακόμη λόγου.

Η διεύρυνση των υπηρεσιών 4G και η ταχύτητα μετάδοση δεδομένων που αυτές υπόσχονται, θα αποτελέσουν ακόμη ένα σημαντικό παράγοντα που θα διευκολύνουν προς την κατεύθυνση αυτή.

Περίπου 64 εκ. 4G smartphones πωλήθηκαν το προηγούμενο έτος, αριθμός που αναμένεται να αγγίξει τα 227 εκ. handsets το 2013.

"SOS - Secure Our Smartphones": Διακόπτης που κάνει "τούβλα" τα "έξυπνα" τηλέφωνα, απαιτείται στις ΗΠΑ!

SOS εκπέμπουν οι Γενικοί Εισαγγελείς στις ΗΠΑ για την «επιδημία» κλοπών smartphone στις Ηνωμένες Πολιτείες που συνιστούν έως και το 40% όλων των ληστειών στην χώρα.

Δικηγόροι, αστυνομικοί, και εκλεγμένοι πολιτικοί αξιωματούχοι συνασπίστηκαν και αναλαμβάνουν την πρωτοβουλία Secure Our Smartphones (SOS), με κύριο στόχο να πείσουν τους κατασκευαστές smartphone να αναπτύξουν τεχνολογία που θα καθιστά κυριολεκτικά άχρηστα τα κλεμμένα «έξυπνα» τηλέφωνα.

Αυτό που ζητούν οι επικεφαλής της προσπάθειας, Γενικοί Εισαγγελείς Εric Schneiderman και George Gascon σε Νέα Υόρκη και Σαν Φρανσίσκο αντίστοιχα, είναι να ενσωματωθεί το λεγόμενο kill switch σε κάθε smartphone.

Ο διακόπτης... ευθανασίας όχι μόνο θα διασφαλίζει το απροσπέλαστο στα δεδομένα του χρήστη αλλά θα απενεργοποιεί το smartphone και θα το καθιστά κυριολεκτικά ένα (ελαφρύ) τούβλο που δεν θα μπορούσε να αποφέρει στους ληστές ούτε ένα σεντς στην μαύρη αγορά.

Η απενεργοποίηση με βάση το μοναδικό αναγνωριστικό, το λεγόμενο IMEI, έχει αποτύχει, σημειώνουν σε ανοικτή επιστολή που απευθύνουν όλα τα μέλη του SOS σε Google, Microsoft, Samsung Electronics και Apple.

Τα όπλα που χρησιμοποιούν στην επιστολή αυτή για να ασκήσουν πίεση στους κατασκευαστές είναι το χαρτοφυλάκιο μετοχών των ασφαλιστικών ταμείων σε κάθε πολιτεία.

Για παράδειγμα, το New York State Common Retirement Fund έχει μετοχές της Google με τρέχουσα αξία 711 εκατομμύρια δολάρια, της Microsoft αξίας 877 εκατομμυρίων δολαρίων, της Samsung Electronics αξίας 115 εκατομμυρίων και στην Apple 1,3 δισεκατομμυρίων δολαρίων, και με αυτό τον πρόλογο τους απευθύνει το σχετικό αίτημα ο διαχειριστής των κεφαλαίων αυτών, Thomas P. DiNapoli.

PRISM: Ποιούς αφορά, ποιοί επωφελούνται και πώς δεν μπορείς να προστατευτείς με τίποτα!

Πριν από μερικές μέρες ήρθε στην επιφάνεια ένα νέο πρωτοφανές σκάνδαλο σύμφωνα με το οποίο οι μεγαλύτεροι διαδικτυακοί κολοσσοί όπως οι Google, Facebook, Microsoft, Yahoo, Apple κ.α. υποχρεούνται να μοιράζονται τα δεδομένα που αφορούν τις ηλεκτρονικές επικοινωνίες των χρηστών τους με την NSA και το FBI βάσει του μυστικού προγράμματος PRISM.

Τέτοια σενάρια κυκλοφορούσαν εδώ και πολλά χρόνια, για πρώτη φορά όμως στη δημοσιότητα δόθηκαν χειροπιαστές αποδείξεις ότι οι αμερικανικές υπηρεσίες ασφαλείας αντλούν μαζικά πληροφορίες από τους servers των προαναφερθεισών εταιρείων.

Η στάση της Google

Ενώ αρχικά -όπως και οι περισσότερες εταιρείες- η Google αρνήθηκε την ύπαρξη οποιασδήποτε συμφωνίας με τους δύο κυβερνητικούς φορείς, αργότερα άλλαξε στάση και αποφάσισε να μιλήσει ευθέως για το πώς παρέχει πρόσβαση στα δεδομένα των χρηστών της.

Σύμφωνα με τα όσα αποκάλυψε ο εκπρόσωπος τύπου της εταιρείας, Chris Gaither, ο κολοσσός της αναζήτησης δεν παρέχει απευθείας πρόσβαση στους servers της αλλά έχει έναν αποκλειστικό dropbox server για την NSA όπου τα αρχεία μεταφέρονται μέσω FTP, ενώ πιο σπάνια τα αρχεία εκτυπώνονται και παραδίδονται χέρι-με-χέρι.

Εν συνεχεία, η Google ζήτησε από τον Γενικό Εισαγγελέα των ΗΠΑ, Eric Holder, και τον Διευθυντή του FBI, Robert Mueller, να της επιτρέψουν να δώσει στη δημοσιότητα όλες τις εντολές που έχει λάβει από την κυβέρνηση σχετικά με το μυστικό πρόγραμμα PRISM. Όπως αναφέρει στην επιστολή της, σκοπός της είναι να αποσαφηνίσει στην κοινή γνώμη ότι η ανάμειξη της δεν είναι τόσο μεγάλη όσο αναφέρουν τα μέχρι τώρα δημοσιεύματα.

Ποιούς αφορά το PRISM;

Mπορεί το PRISM να σχετίζεται με τις επικοινωνίες που πραγματοποιούνται εντός των ΗΠΑ, αυτό όμως δε σημαίνει ότι αποτελεί αμερικανική υπόθεση και δεν αφορά την Ευρώπη. Άλλωστε, όσο χρησιμοποιούμε υπηρεσίες αμερικανικής προελεύσεως και επικοινωνούμε με κατοίκους των ΗΠΑ, δεν μπορούμε σε καμία περίπτωση να θεωρούμε ότι παραμένουμε ανεπηρέαστοι.

Προκειμένου να ξεκαθαρίσει το θολό τοπίο, η Ευρωπαία Επίτροπος Viviane Reding ζήτησε διευκρινίσεις σχετικά με το PRISM και άλλα τυχόν “μυστικά” προγράμματα παρακολούθησης μέσα από επιστολή που απέστειλε στον Eric Holder. Ανάμεσα στα ερωτήματα που έθιξε ήταν αν το πρόγραμμα στοχεύει και σε πολίτες της Ευρωπαϊκής Ένωσης, σε τι είδους δεδομένα έχουν πρόσβαση οι αμερικανικές αρχές και πώς μπορεί κανείς να αποτρέψει την παρακολούθηση των επικοινωνιών του. Η Ευρωπαία Επίτροπος αναμένεται να συναντηθεί εντός των ημερών με τον Eric Holder στο Δουβλίνο για να συζητήσουν από κοντά όλα αυτά τα καίρια ζητήματα.

Άλλωστε, εκτός από τις ΗΠΑ πολλές είναι οι χώρες που ζητούν από τις τεχνολογικές εταιρείες να τους παρέχουν δεδομένα για τους χρήστες τους, με τρανά παραδείγματα τη Μ. Βρετανία, τη Γαλλία, τη Γερμανία, την Τουρκία.

Από την άλλη πλευρά, πολλά είναι και τα μέλη της ΕΕ που αντιδρούν στο PRISM αναφέροντας ότι έρχεται ενάντια στη νομοθεσία τους και ζητώντας από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή να μεσολαβήσει, με πρώτη και κύρια τη Φινλανδία.

Τι με πειράζει αν δεν έχω κάτι να κρύψω;

Ορισμένοι ίσως αναρωτιούνται τι το τόσο κακό μπορεί να σου κάνει το PRISM εάν δεν έχεις κάτι να κρύψεις. Το θέμα είναι ότι ο καθένας έχει κάτι να κρύψει ακόμα και αν δεν αφορά κάποια εγκληματική ή τρομοκρατική ενέργεια και θα πρέπει να αποτελεί αναφαίρετο δικαίωμα του να μπορεί να προστατεύει την ιδιωτικότητα και τα προσωπικά του δεδομένα. Με άλλα λόγια, ακόμα και αν δεν έχεις κάτι να κρύψεις και ουδέποτε κάποιος ασχοληθεί με τις τηλεφωνικές συνομιλίες, τα μηνύματα και τα emails σου, εσύ θα πρέπει να ζεις με τη σκέψη ότι κάτι τέτοιο μπορεί ανά πάσα στιγμή να συμβεί.

Ποιοι επωφελούνται από το PRISM;

Είναι προφανές ότι αυτές που επωφελούνται κυρίως είναι οι εταιρείες κρυπτογράφησης, αφού οι χρήστες αντιλαμβάνονται πλέον τον κίνδυνο και στρέφονται προς τα προϊόντα τους. Εταιρίες όπως οι Silent Circle, GNUPG και Cryptocat παρέχουν κρυπτογράφηση end-to-end, κάτι που σημαίνει ότι για να αποκτήσει κάποιος πρόσβαση στα δεδομένα σας θα πρέπει να τη ζητήσει απευθείας από εσάς τους ίδιους.

Πώς μπορώ να προστατεύσω τα δεδομένα μου;

Δυστυχώς αν θέλετε να διατηρήσετε τα δεδομένα σας ασφαλή θα πρέπει να ξεχάσετε τις συνομιλίες από smartphones, τις αναζητήσεις στη μηχανή της Google, τις επισκέψεις στο Facebook, τα Skype, YouTube, Gmail, Yahoo Mail και Google Drive και να αναζητήσετε άλλες λιγότερο διαδεδομένες εναλλακτικές. Ειδάλλως θα πρέπει να ελπίζουμε ότι οι αντιδράσεις περισσότερων από 85 μεγάλων οργανισμών και της συντριπτικής πλειοψηφίας των απλών χρηστών θα αποδειχτούν ικανές να δώσουν τέλος στο μυστικό πρόγραμμα παρακολούθησης των ΗΠΑ…

H Cyta επισημαίνει: Δεν «πιάνετε» ταχύτητες VDSL εάν απέχετε περισσότερο από 1 χλμ. από το κέντρο...

Το θέμα της απόστασης από την έδρα σας έως το αστικό κέντρο στο οποίο φιλοξενείται ο εξοπλισμός της εταιρείας που θα μπορούσε να σας παρέχει υπηρεσίες πρόσβασης στο Διαδίκτυο επαναφέρει η Cyta, θυγατρική του Εθνικού Οργανισμού Τηλεπικοινωνιών της Κύπρου, με αφορμή νέα προσφορά της για το VDSL. Εάν απέχετε πάνω από 1 χιλιόμετρο, δεν θα πιάνετε ταχύτητες VDSL, επισημαίνει η Cyta.

Συγκεκριμένα, η εταιρεία επιμένει πως «η Cyta τοποθετεί ορθώς το ζήτημα του περιορισμού της απόστασης των 1.000 μέτρων του Πελάτη από το Αστικό Κέντρο (Α/Κ), διευκρινίζοντας ειδικότερα ότι (παρότι συχνά δεν γίνεται αντιληπτό)
αυτό αφορά σε όλους τους παρόχους VDSL στην Ελλάδα, αφού αποτελεί τεχνική ιδιαιτερότητα της συγκεκριμένης τεχνολογίας και όχι χαρακτηριστικό που δύναται να αφορά μόνο ορισμένους.

Για το λόγο αυτό και για την διευκόλυνση των νέων Πελατών της, η Cyta δημιούργησε εξαρχής και το ειδικό
σημείο ελέγχου διαθεσιμότητας της υπηρεσίας με βάση τη γεωγραφική θέση της γραμμής, στη διεύθυνση http://www.cyta.gr/misc/availability

Είναι γνωστό πως η απόσταση από τον εξοπλισμό VDSL είναι η πλέον καθοριστική παράμετρος για την ταχύτητα πρόσβασης στο Διαδίκτυο, αν και δεν είναι η μόνη. Προς το παρόν, η παρουσία εξοπλισμού σε καμπίνα είναι εξαιρετικά περιορισμένη (σε σημεία μετρημένα στα δάχτυλα του ενός χεριού) και ως εκ τούτου, η απόσταση από το εκάστοτε αστικό κέντρο όπου στεγάζεται/φιλοξενείται ο εξοπλισμός του παρόχου καθορίζει και τις τελικές ταχύτητες.

  • Επομένως, πριν ζητήσετε VDSL από οποιονδήποτε πάροχο (όλοι παρέχουν VDSL μόνο σε μορφή πακέτου με υπηρεσία σταθερής τηλεφωνίας) θα πρέπει να γνωρίζετε την απόσταση που σας χωρίζει από το αστικό κέντρο (του ΟΤΕ, από τις υποδομές του οποίου γίνεται ως επί το πλείστον η παροχή VDSL στην Ελλάδα σήμερα). Εάν η απόσταση είναι μεγαλύτερη από τα 1.000 μέτρα, δεν θα πρέπει να υπολογίζετε σε υψηλότερες ταχύτητες σε σχέση με το ADSL.

ΑΠΙΣΤΕΥΤΟ: Ο ΟΤΕ αναλαμβάνει να διπλασιάσει τις ταχύτητες VDSL της Deutsche Telekom, ενώ στην Ελλάδα εν έτει 2013 η VDSL είναι γιά τα μπάζα με ταχύτητες "εώς" και άνευ εγγυημένης αποδόσεως!!!

Τα εργαστήρια Νέων Τεχνολογιών του ΟΤΕ αναλαμβάνουν την αξιολόγηση και τις δοκιμές της νέας ευρυζωνικής τεχνολογίας Vectoring για λογαριασμό ολόκληρου του Ομίλου Deutsche Telekom, στον οποίο η πιο κατάλληλη εταιρεία ανά περίπτωση ηγείται του έργου για ολόκληρο τον Όμιλο. Η τεχνολογία vectoring μπορεί να επιτρέψει ακόμα και τον διπλασιασμό της ταχύτητας του VDSL φτάνοντας έως τα 100Mbps download και τα 40Mbps upload, εξουδετερώνοντας τον «θόρυβο» στα καλώδια χαλκού.

Ήδη από το 2012 έχει γίνει γνωστή η πρόθεση του κολοσσού των επικοινωνιών DT να επενδύσει το επονομαζόμενο vectoring για να διπλασιάσει την ταχύτητα πρόσβασης στο Διαδίκτυο μέσω VDSL. Το vectoring παρομοιάζεται με την τεχνολογία μείωσης του θορύβου στα ακουστικά αφού αναλαμβάνει να μειώσει τον «θόρυβο» στις διακίνηση δεδομένων σε καλώδια χαλκού. Ο χαλκός παραμένει το μέσο που ενώνει τα νοικοκυριά με τις υπαίθριες καμπίνες τηλεπικοινωνιακού εξοπλισμού (ΚΑΦΑΟ) και τα δίκτυα οπτικών ινών των εταιρειών επικοινωνιών. Κι αυτό καθώς, η αντικατάστασή του με οπτική ίνα μέχρι το σπίτι και μέσα σε αυτό, αυξάνει το κόστος και δεν αποτελεί συχνά επιλογή των παρόχων. Το vectoring μπορεί να επιτρέψει την μετάδοση δεδομένων με ταχύτητες διπλάσιες από αυτές που επιτυγχάνει σήμερα η τεχνολογία VDSL2 (100Μbit/s download, 40Mbit/s upload).

Στην τεχνολογία vectoring έχει αναφερθεί εκτενώς και ο επικεφαλής του Ομίλου DT,  René Obermann, σε συνέντευξή του τον Σεπτέμβριο του 2012, όπου αναφέρεται στην πρόθεση της DT να αξιοποιήσει την τεχνολογία vectoring για να υλοποιήσει τα σχέδια της εταιρείας επικοινωνιών να διπλασιάσει τον αριθμό των ευρυζωνικών συνδέσεων στην Γερμανία από τα 12 στα 24 εκατομμύρια νοικοκυριά μέσα σε τέσσερα χρόνια, πραγματοποιώντας «ένα τεράστιο άλμα για την ευρυζωνικότητα στην Γερμανία».

Η επικεφαλής της Deutsche Telekom για την Ευρώπη και την Τεχνολογία και μέλος του διοικητικού συμβουλίου του OTE, κας Claudia Nemat συναντήθηκε πρόσφατα με στελέχη του Ομίλου ΟΤΕ στο Μαρούσι, στο πλαίσιο των τακτικών επισκέψεων που πραγματοποιεί στις διάφορες Ευρωπαϊκές χώρες στην σφαίρα ευθύνης της. Βασικός στόχος σύμφωνα με την κα Νέματ είναι η ενδυνάμωση της συνεργασίας μεταξύ των εταιρειών και των ομάδων του Ομίλου της Deutsche Telekom και η αποκέντρωση της ευθύνης, με τις εταιρείες σε κάθε χώρα να ηγούνται διαφορετικών έργων για λογαριασμό όλων των χωρών που συμμετέχουν, ενώ τα κεντρικά γραφεία στη Βόννη να επιτελούν κυρίως συντονιστικό ρόλο. Σε αυτό το  μοντέλο λειτουργίας, το οποίο η κα Νέματ αποκάλεσε «Ηνωμένες Εταιρείες της Ευρώπης», η πιο κατάλληλη εταιρεία ανά περίπτωση ηγείται του έργου για ολόκληρο τον Όμιλο. Όπως τονίστηκε, με τη νέα αυτή μορφή συνεργασίας επιτυγχάνεται η μεγαλύτερη αξιοποίηση και διάχυση της τεχνογνωσίας και εξειδίκευσης μεταξύ των χωρών που έχει παρουσία ο Όμιλος της DT στην Ευρώπη.

Ως παραδείγματα της νέας αυτής προσέγγισης της Deutsche Telekom Europe αναφέρθηκαν η ανάθεση στα εργαστήρια Νέων Τεχνολογιών του ΟΤΕ της αξιολόγησης και των δοκιμών της νέας ευρυζωνικής τεχνολογίας Vectoring για λογαριασμό ολόκληρου του ομίλου της Deutsche Telekom και η Ελλάδα (Cosmote) αναλαμβάνει τις υπηρεσίες και τα συστήματα τιμολόγησης της T-Mobile Ολλανδίας, όπως ήδη και για άλλες θυγατρικές της.


ΤΟ ΤΕΛΟΣ ΤΟΥ HTTPS - "Nokia: Yes, we decrypt your HTTPS data, but don’t worry about it..."


Εγκρίθηκαν τα οικονομικά πακέτα VDSL του ΟΤΕ!

Η Εθνική Επιτροπή Τηλεπικοινωνιών και Ταχυδρομείων ανακοίνωσε ότι η Ολομέλεια εξέτασε και ενέκρινε τις προσφορές VDSL λιανικής 30Mbps και 50Mbps του ΟΤΕ. Προϋπόθεση για την παροχή των υπηρεσιών στην αγορά είναι να παρέχει ο ΟΤΕ την αντίστοιχη υπηρεσία χονδρικής στους "εναλλακτικούς" παρόχους.

Συγκεκριμένα, η ανακοίνωση αναφέρει ότι η ΕΕΤΤ εξέτασε με βάση νέα στοιχεία τις προσφορές λιανικής του ΟΤΕ και έκρινε πως:

1. δεν δημιουργούν πρακτικές συμπίεσης περιθωρίου κέρδους, όπως προέκυψε μετά από σχετικό έλεγχο (margin squeeze test),

2. παρέχουν τη δυνατότητα στους εναλλακτικούς παρόχους να προσφέρουν αντίστοιχα προϊόντα VDSL με αυτά του ΟΤΕ (replicability test), μέσω της προταθείσας από τον ΟΤΕ στις 07.09.2012 τεχνικής λύσης παροχής Εικονικά Μερικά Αδεσμοποίητου βρόχου (ΕΜΑ), σύμφωνα με την Απόφαση ΕΕΤΤ 665/005/18.09.2012


3. συμμορφώνονται με την επιβληθείσα από την ΕΕΤΤ υποχρέωση μείωσης του τέλους παρακράτησης για κλήσεις από σταθερά προς κινητά, ώστε η πρόσφατη μείωση των τελών τερματισμού να μεταφερθεί προς τον τελικό καταναλωτή. Πριν όμως ξεκινήσει η παροχή υπηρεσιών, αναφέρεται στην ανακοίνωση, πρέπει ο ΟΤΕ να προσφέρει "πλήρως λειτουργική" την ως άνω χονδρική υπηρεσίας ΕΜΑ (διαδικασίες παροχής, ενσωμάτωση στο πληροφοριακό σύστημα και αναλυτικό τιμοκατάλογο), σύμφωνα με την προαναφερόμενη Απόφαση.

Ο ΟΤΕ έχει προτείνει τα εξής:

Δύο προσφορές VDSL λιανικής:

30Mbps, στην τιμή των 19,90 ευρώ με ΦΠΑ

50Mbps, στην τιμή των 29,90 ευρώ με ΦΠΑ

καθώς και τέσσερα συνδυαστικά οικονομικά προγράμματα, που ο ΟΤΕ προτίθεται να διαθέσει από τον τρέχοντα μήνα Οκτώβριο 2012, με έκπτωση 5 ευρώ το μήνα για έξι μήνες, με δέσμευση με ετήσιο συμβόλαιο.

Ενημέρωση: H Επιτροπή διευκρινίζει στο ότι η έγκρισή της αφορά και στα συνδυαστικά προγράμματα σταθερής και κινητής τηλεφωνίας με το VDSL.

Η Επιτροπή επίσης αποσαφηνίζει ότι με νέα στοιχεία που είχε στην διάθεσή της προχώρησε σε έλεγχο περί πρακτικών συμπίεσης περιθωρίου κέρδους από τον ΟΤΕ και βεβαίωσε ότι δεν υπάρχει. Η Wind Ελλάς όμως συνεχίζει να εκφράζει τις επιφυλάξεις της και αναμένεται να τοποθετηθεί αναλυτικότερα όταν της κοινοποιηθεί η νεότερη απόφαση της ΕΕΤΤ.

Εγκρίνεται και η απεριόριστη σταθερή, VDSL 50 Mbps και 60' προς κινητά με 50,90 Ευρώ!

H Επιτροπή διευκρινίζει ότι η απόφασή της -η οποία δεν έχει ακόμα δημοσιευτεί- αφορά όχι μόνο στις προτάσεις πρόσβασης στο Ίντερνετ μέσω VDSL με ταχύτητες 30Mbps και 50Mbps (στα 19,90 και 29,90 ευρώ) αλλά και στα συνδυαστικά οικονομικά προγράμματα του ΟΤΕ, δηλαδή τα πακέτα με το πάγιο της σταθερής, απεριόριστη σταθερή αλλά και χρόνο ομιλίας στην κινητή τηλεφωνία.

Ενδεικτικά, αναφέρουμε ότι ο ΟΤΕ προτίθεται να προσφέρει την υπηρεσία OTE DOUBLE PLAY 50 PLUS με 12μηνη δέσμευση στην υπηρεσία (και μεγάλο τέλος πρόωρης αποχώρησης, στα 110 ευρώ) με προνομιακή τιμή για τους πρώτους έξι μήνες στα 50,90 ευρώ και στα 55,90 ευρώ τους υπόλοιπους.

Με αυτό το μηνιαίο πάγιο κόστος, ο συνδρομητής πληρώνει για το πάγιο της γραμμής PSTN, την ευρυζωνική πρόσβαση στο διαδίκτυο ταχύτητας 50 Mbps, με απεριόριστες αστικές και υπεραστικές κλήσεις εντός και εκτός δικτύου ΟΤΕ και 60 λεπτά κλήσεων προς εθνικά κινητά όλων των εταιρειών κινητής τηλεφωνίας.

Σε ότι αφορά τις κλήσεις προς κινητά, προσέξτε ότι μετά την εξάντληση του προπληρωμένου χρόνου, όλες οι κλήσεις προς εθνικά κινητά θα χρεώνονται με ενιαία τιμή 9,8 λεπτά ανά λεπτό με βήμα χρέωσης το 1' , ενώ τυχόν κλάσμα λεπτού, σε κάθε κλήση, θα υπολογίζεται ως ακέραιο λεπτό.

Προτάσεις για την άρση του αδιεξόδου στην αγορά VDSL από τη WIND!

Τις προτάσεις της (Αίτηση Θεραπείας) κατέθεσε προς την ΕΕΤΤ η WIND Ελλάς, αναφορικά με την πρόσφατη απόφαση της Αρχής για την νέα αγορά των υπηρεσιών VDSL.

Παρά το γεγονός ότι η απόφαση της Ρυθμιστικής Αρχής είναι ένα σημαντικό βήμα για τη λειτουργία δικτύων νέας γενιάς στη χώρα μας, χαρακτηρίζεται από παραλείψεις που δημιουργούν αβεβαιότητα και εγκυμονούν άμεσο κίνδυνο δημιουργίας σημαντικών στρεβλώσεων στην αγορά xDSL.

Η WIND Ελλάς στις προτάσεις της επισημαίνει ότι η απουσία στοιχείων που αποτυπώνουν την πραγματική ζήτηση (η οποία είναι αυτονόητη για κάθε νέα υπηρεσία), δεν δικαιολογεί την παράλειψη του ex-ante (προληπτικού) ελέγχου.

Θεωρεί δε ότι  εφόσον η ΕΕΤΤ εγκρίνει την προσφορά υπηρεσιών χωρίς να προβεί σε ex-ante έλεγχο της εμπορικής συμπεριφοράς των δεσποζόντων παρόχων και εν προκειμένω του πρώην μονοπωλίου, στην ουσία καταργεί το ρυθμιστικό κεκτημένο στη χώρα μας. Δημιουργείται στη βάση αυτή ένα επικίνδυνο ρυθμιστικό προηγούμενο που μπορεί εν δυνάμει να αλλάξει τους όρους υγιούς ανταγωνισμού στην αγορά τηλεπικοινωνιών.

Η συγκεκριμένη ρυθμιστική προσέγγιση, ως έχει σήμερα, αφενός θέτει ευθέως ζήτημα στρέβλωσης του ανταγωνισμού, αφετέρου δε αποτυγχάνει να εξασφαλίσει ένα περιθώριο υγιούς λειτουργίας της νέας αυτής αγοράς, χωρίς φαινόμενα συμπίεσης περιθωρίου (margin squeeze).

Ως ένας από τους μεγαλύτερους τηλεπικοινωνιακούς παρόχους της ελληνικής αγοράς, η WIND Ελλάς έχει ήδη τοποθετηθεί υπέρ της ανάπτυξης σταθερών δικτύων νέας γενιάς όπως το VDSL, ώστε οι καταναλωτές να απολαμβάνουν ακόμη πιο υψηλές ευρυζωνικές ταχύτητες.

Προς αυτήν την κατεύθυνση, η WIND έχει επενδύσει δεκάδες εκατομμύρια προκειμένου να αναπτύξει υποδομές σταθερής τηλεφωνίας & ευρυζωνικού Internet πανελλαδικά, καλύπτοντας σήμερα το 70% των εγκατεστημένων τηλεφωνικών γραμμών ανά την επικράτεια με δικό της δίκτυο.

Η συνεισφορά της WIND στην ανάπτυξη της αγοράς σταθερής τηλεφωνίας & Internet στην Ελλάδα είναι σημαντική καθώς μέσω των ιδιόκτητων υποδομών της προσφέρει υπηρεσίες ADSL στους πελάτες της σε ιδιαίτερα ανταγωνιστικές τιμές. Η μετάβαση στα νέα δίκτυα όπως το VDSL αποτελεί στρατηγική επιλογή της WIND Ελλάς, που ήδη προσφέρει πιλοτικές υπηρεσίες VDSL σε συνδρομητές της μέσω αποδεσμοποίησης του τοπικού βρόχου (LLU) .

Επιδίωξη της WIND είναι να συνεχίσει τις επενδύσεις της σε δίκτυα νέας γενιάς και να προχωρήσει στην εμπορική διάθεση υπηρεσιών VDSL το συντομότερο δυνατό. Για να καταστεί αυτό εφικτό, η WIND Ελλάς στην αίτηση θεραπείας προς την ΕΕΤΤ ζητά αυτό που σήμερα γίνεται ευρέως αποδεκτό από την αγορά τηλεπικοινωνιών, δηλαδή να πραγματοποιηθεί έλεγχος συμπίεσης περιθωρίου για τις υπηρεσίες VDSL λιανικής, και η εμπορική διάθεση των υπηρεσιών να ξεκινήσει τάχιστα μετά την ολοκλήρωση του ελέγχου.

Από την πλευρά της, η WIND Ελλάς έχει ήδη προχωρήσει στις απαιτούμενες ενέργειες ώστε να είναι έτοιμη να παρέχει υπηρεσίες VDSL, όπως προβλέπεται στην Απόφαση της Ρυθμιστικής Αρχής.

Οι προτάσεις που κατέθεσε σήμερα η WIND Ελλάς στην ΕΕΤΤ είναι σε απόλυτη συνάφεια με το κοινοτικό κεκτημένο και εφόσον υιοθετηθούν από τη Ρυθμιστική Αρχή, η εταιρεία θεωρεί πως ανοίγει ο δρόμος για να πραγματοποιηθούν άμεσα επενδύσεις με όρους απόλυτης διαφάνειας. Με τον τρόπο αυτό θα ενισχυθεί ο ανταγωνισμός και στη νέα αγορά του VDSL, γεγονός που θα λειτουργήσει προς όφελος των καταναλωτών, όπως και στο παρελθόν έχει συμβεί στην αγορά του ADSL.  

Εκτιμώντας ότι η Ρυθμιστική Αρχή θα λάβει σοβαρά υπόψη τις προτάσεις της, η WIND Ελλάς παραμένει σταθερά προσανατολισμένη στην αναπτυξιακή στρατηγική της η οποία προβλέπει σημαντικές επενδύσεις σε νέες δικτυακές υποδομές τόσο στην κινητή όσο και στη σταθερή τηλεφωνία & το Internet προκειμένου να προσφέρει στους συνδρομητές της πρόσβαση στη νέα γενιά ευρυζωνικών υπηρεσιών VDSL το συντομότερο δυνατό.

To iOS 6 παρακολουθεί τους χρήστες! Μάθετε πώς θα το αποφύγετε!

Κατά την παρουσίαση του iPhone 5, η Apple διαφήμισε το iOS 6 και τα περισσότερα από 200 νέα χαρακτηριστικά που αυτό εισήγαγε. Αυτό που "ξέχασε" όμως να αναφέρει, είναι οι νέες διαφημιστικές δυνατότητες που προσφέρει.
Το iOS 6 υποστηρίζει την τεχνολογία IFA ή IDFA (Identifier for Advertising) η οποία "παρακολουθεί" τις συνήθειες του κατόχου της κάθε συσκευής με την βοήθεια του UDID (Unique Device ID).
Η τεχνολογία IFA λειτουργεί περίπου όπως τα cookies στον browser, είναι προσωρινή και μπορεί να απενεργοποιηθεί. Αυτό που κάνει στην πράξη, είναι να δημιουργεί μία αίτηση για διαφήμιση ανάλογα με τις εφαρμογές που χρησιμοποιείτε ή τα site που επισκέπτεστε και στην συνέχεια να στέλνει αυτό το αίτημα σε κάποιον Ad Server.
Με αυτό τον τρόπο, οι διαφημιστές είναι σε θέση να γνωρίζουν πως η τάδε συσκευή ενδιαφέρεται για συγκεκριμένα πράγματα, ώστε να του σερβίρουν την κατάλληλη διαφήμιση.
Αντίστοιχη δυνατότητα παρακολούθησης υπήρχε και στο παρελθόν, με τη διαφορά όμως ότι γινόταν σε επίπεδο εφαρμογής, με την Apple τότε να απειλεί τους developers πως αν δεν σταματούσαν να "παρακολουθούν" το UDID θα κατέβαζε τις εφαρμογές τους από το App Store. Πλέον, η επιλογή είναι σε επίπεδο λειτουργικού, είναι ενεργοποιημένη εξορισμού, και η παρακολούθηση γίνεται με τις "ευλογίες" της Apple. 
Εάν αυτή η πρακτική σας ενοχλεί μπορείτε να την απενεργοποιήσετε, αν και πάλι εδώ η Apple έχει φροντίσει ώστε να... "κρύψει" την σχετική επιλογή σε διαφορετικό σημείο από ό,τι θα περίμενε κανείς.
Όσοι λοιπόν από εσάς έχετε iOS 6, μπορείτε να πάτε στις "Ρυθμίσεις > Γενικά > Πληροφορίες" (και όχι στο Απόρρητο) και κάνοντας scroll down θα βρείτε την επιλογή "Διαφήμιση". Επιλέγοντάς την, ανοίγει καινούργιο μενού με την επιλογή "Περιορισμός της Παρακολούθησης", η οποία είναι απενεργοποιημένη. Ενεργοποιήστε την και από δω και στο εξής οι διαφημιστές δε θα μπορούν να μάθουν τις συνήθειές σας...

Στο στόχαστρο της Ευρωπαϊκής Ενώσεως η Apple γιά τις "ΑΠΑΡΑΔΕΚΤΕΣ" εγγυήσεις των προϊόντων της, οι οποίες δεν τηρούν την Ευρωπαϊκή Νομοθεσία γιά 2 Έτη Εγγύηση!

EU Justice Commissioner Viviane Reding has reportedly penned a letter to member state ministers that asks them to verify that Apple is notifying customers that they are entitled to two-year product warranties.

As reported by Bloomberg, Reding wrote that Apple is "prominently" advertising its one-year warranty, but does not appear to be telling customers that EU law requires a minimum two-year warranty. As a result, customers might be buying pricier Apple Care plans rather than taking advantage of free, two-year plans.

"These are unacceptable marketing practices," Reding wrote.

Reding's office did not immediately respond to a request for comment.

The letter comes about a year after Apple incurred a 900,000 Euro ($1.2 million) fine from the Italian Antitrust Authority for misleading consumers when it comes to warranties. Apple provided "unclear information on payments for additional assistance offered to consumers" and had not "fully implemented the two-year guarantee by the producer," Italian officials said at the time.

According to Apple's Hardware Warranties website, Cupertino provides a one-year warranty on its products in the U.S. Despite the rules in the EU, however, the website also lists its warranties as valid for one year across Europe. A MacBook Air purchased in Italy, for example, includes a one-year warranty, the site says. A new iPad bought in France? Also one year.

A separate website elaborates on warranty option in the EU. "When you purchase Apple products, European Union consumer law provides statutory warranty rights in addition to the coverage you receive from the Apple One-Year Limited Warranty and the optional AppleCare Protection Plan," the website says.

More details are below; click for a larger image.

According to the EU, meanwhile, warranties apply across all member states. As of Sept. 2010, Apple introduced cross-border warranty repair services across all EU and European Economic Area countries.

Πηγή: http://www.pcmag.com/article2/0,2817,2410413,00.asp

"Apple Maps": Όταν η αποτυχία είναι παταγώδης, η συγγνώμη δεν είναι αρκετή...

To our customers,

At Apple, we strive to make world-class products that deliver the best experience possible to our customers. With the launch of our new Maps last week, we fell short on this commitment.

We are extremely sorry for the frustration this has caused our customers and we are doing everything we can to make Maps better.

We launched Maps initially with the first version of iOS. As time progressed, we wanted to provide our customers with even better Maps including features such as turn-by-turn directions, voice integration, Flyover and vector-based maps. In order to do this, we had to create a new version of Maps from the ground up.

There are already more than 100 million iOS devices using the new Apple Maps, with more and more joining us every day. In just over a week, iOS users with the new Maps have already searched for nearly half a billion locations. The more our customers use our Maps the better it will get and we greatly appreciate all of the feedback we have received from you.

While we’re improving Maps, you can try alternatives by downloading map apps from the App Store like Bing, MapQuest and Waze, or use Google or Nokia maps by going to their websites and creating an icon on your home screen to their web app.

Everything we do at Apple is aimed at making our products the best in the world. We know that you expect that from us, and we will keep working non-stop until Maps lives up to the same incredibly high standard.

Tim Cook

Apple’s CEO


Νέο σοβαρό κενό ασφαλείας στην Java θέτει σε κίνδυνο 1 δισεκατομμύριο υπολογιστές Mac και Windows PC!

Ένα νέο κενό ασφαλείας ανακαλύφθηκε σε όλες τις τελευταίες εκδόσεις της Java, μέσω του οποίου θα μπορούσε να εγκατασταθεί malware σε περίπου 1 δισεκατομμύριο Mac και PC παγκοσμίως.

 Ο ερευνητής ασφαλείας συστημάτων Adam Gowdiak ανακάλυψε το bug εχθές, το οποίο και αφορά τις εκδόσεις της Java 5, 6 και 7.  Το πρόβλημα δε, είναι ιδιαίτερα σημαντικό και για τους  χρήστες Mac OS X από την έκδοση Snow Leopard 10.6 και τις νεότερες στις οποίες η Java ήταν προεγκατεστημένη.
Ο Gowdiak δεν έχει δώσε περισσότερες λεπτομέρειες στη δημοσιότητα και τονίζει πως έχει ενημερώσει λεπτομερώς την Oracle, κατασκευάστρια της Java, η οποία προτίθεται να εκδώσει ενημέρωση ασφαλείας - ας ελπίσουμε πριν το επόμενο καθιερωμένο update της, που είναι προγραμματισμένο για τις 16 Οκτωβρίου.
Ο αριθμός του 1 δισεκατομμυρίου υπολογιστών, προκύπτει από τα στοιχεία τής Oracle, σχετικά με τις εγκαταστάσεις της Java παγκοσμίως.
Τελευταία, έχουν σημειωθεί αρκετά σοβαρά κρούσματα με τη Java, με το πιο πρόσφατο να "αναγκάζει" τη Mozilla να πάρει την πρωτοβουλία να συστήσει στους χρήστες να απενεργοποιήσουν το Java plug in, για την ασφάλειά τους.

Πρόστιμα εκατομμυρίων ευρώ στις εταιρείες κινητής τηλεφωνίας για την ανεπαρκή ενημέρωση μας!

Εκατομμύρια ευρώ σε πρόστιμα καλούνται να καταβάλλουν οι τρεις εταιρείες κινητής τηλεφωνίας στην Ελλάδα, μετά την απόφαση του Διοικητικού Εφετείου Αθηνών για παλαιότερη απόφασή της Εθνικής Επιτροπής Τηλεπικοινωνιών και Ταχυδρομείων σχετικά με την παραβίαση των υποχρεώσεών τους όσον αφορά την ορθή, έγκαιρη και πλήρη ενημέρωση των καταναλωτών.

Οι παραβάσεις είχαν σημειωθεί και από τους τρεις παρόχους κινητής τηλεφωνίας, κατά την αύξηση του ελάχιστου χρόνου χρέωσης κλήσεων και βιντεοκλήσεων, το διάστημα Σεπτεμβρίου-Δεκεμβρίου 2009.

Σύμφωνα με την Επιτροπή, υπολογίζεται ότι 4,2 εκατομμύρια συνδρομητές συμβολαίου είχαν επιβαρυνθεί οικονομικά χωρίς προηγουμένως να έχουν ενημερωθεί επαρκώς από τις εταιρίες.

Τα πρόστιμα ανέρχονται σε 1,5 εκατ. ευρώ για τον Όμιλο COSMOTE και 700 χιλ. ευρώ για τη WIND Ελλάς. Εκκρεμεί η εκδίκαση της προσφυγής της Vodafone Ελλάδας για την ίδια υπόθεση.

Ο ελάχιστος χρόνος χρέωσης κλήσεων αφορά τον αρχικό χρόνο ομιλίας για τον οποίο θα τιμολογηθείτε ανεξάρτητα από το εάν η κλήση σας διήρκεσε λιγότερο. Εάν ο ελάχιστος χρόνος είναι 60 δευτερόλεπτα, τότε κάθε φορά που καλείτε κάποιον για να πείτε «Καλημέρα» (μια συνομιλία δυο-τριών δευτερολέπτων) χρεώνεστε για κλήση πολλαπλάσιας διάρκειας. Για να διακρίνετε το μέγεθος της επιβάρυνσής σας σε μηνιαία βάση, ρίξτε μια ματιά στον λογαριασμό σας και αναζητήστε την συνολική διάρκεια των κλήσεών σας (πόσο πραγματικά μιλήσατε) και την τιμολογηθείσα διάρκεια (για πόσα λεπτά πληρώνετε).

Με το iOS 6 η Apple, οι Κυβερνήσεις και οι Μυστικές Υπηρεσίες αποκτούν τον απόλυτο έλεγχο του iPhone, iPad, iPod σας! - Don’t Think Different: Apple Adds Straitjacket Mode to iOS!

Business iPad users beware. Your halcyon days of loading whatever the heck you want onto your tablet may be coming to an end.

Apple is set to introduce a couple of new features that will give corporate IT new ways to lock down the iOS 6 operating system, which powers the iPad and the iPhone, according to Zenprise, a mobile device management company that was briefed on the features by Apple.

When Apple releases iOS 6 next Wednesday, it will include “several powerful enterprise features that enhance the ease with which CIOs & IT departments can put mobile to work,” Zenprise said in a blog post.

For Fruit Ninja, Skype, or Angry Birds lovers, the most important feature may be something called App Lock. It lets corporate IT lock down the iPhone or iPad so that it runs just one predetermined application and new software cannot be installed by the user.

That will pave the way for a new generation of iPads that will work more like cash registers than tablets. “For example, if a retailer wants to use iPads to enhance the customer in-store experience, the iOS 6 app lock-out feature makes it so that the only app on the device will be the one for the job at hand,” Zenprise said in an e-mail message.

Apple didn’t respond to messages seeking comment for this story, so we don’t know if the company is already using the software to lock down iPads at One Infinite Loop.

Apple has a bit of a twisted relationship with corporate customers. Clearly, the company likes the fact that lots and lots of people are buying iPads and bringing them to work. During the iPhone 5 launch Wednesday, Tim Cook demoed custom apps written by companies like GE Capital, the Mayo Clinic, and Ducati, while bragging that 94 percent of the Fortune 500 are using, or at least testing out, iPads.

But first and foremost, Apple considers itself a consumer product company. Under Steve Jobs, the appeal to corporate types was definitely considered uncool.

But Tim Cook — who spent more than a decade at IBM before he signed on at Apple in the late 1990s — seems to be a bit more business-friendly, says Van Baker, an analyst with the Gartner research firm.

Under the radar, Apple runs programs to make its hardware more appealing to corporate users. Last year, we profiled Apple’s stealth efforts to sell iPads to hospitals. And in July, the company’s security team made its first-ever public appearance at the Black Hat security conference in Las Vegas, where a manager named Dallas De Atley bored the audience with a dry technical presentation on the security of iOS.

In March, Apple quietly slipped out new configuration management software that lets corporate types set up their own custom software builds for the iPhone or iPad and then configure 30 machines at a time.

Corporate types love that stuff, and Apple knows it, Baker says. “They realize that an awful lot of these devices are going into the enterprise and if they can at least be somewhat accommodating to the enterprise — if they can give them enough controls — that’s going to pave the way toward installing a heck of a lot of devices,” he says.

Also set for next week’s iOS launch, a new wallpaper feature that gung-ho corporate types might like, but which strikes us as simply mean.

It “allows the background of an iPad to be customized with the logo of a company so that these single purpose devices can be branded,” Zenprise said in an e-mail. “This mode can be ‘locked in’ so that the background will only display what the IT group mandates.”

This means the eradication of known productivity killers such as wallpaper with photos of kids, cats, or that funky motel you partied in at Joshua Tree last year.

One of the reasons that Apple has done so well in the enterprise is because CEOs and other executives have brought iPhones and iPads in to work and loved them so much that they have simply ordered the geeks in IT to support them.

And in that spirit, the wallpaper lockdown may be another play for the CEO’s heart, says Baker. “I’m sure that it’s to appeal to the vanity of the CEOs who want to have the company logo on them.”

Πηγή: http://www.wired.com/wiredenterprise/2012/09/apple-ios6-lockdown/

Standard Micro SIM can’t be cut into Nano SIM!

Those wanting to their iPhone 5 soon would probably be getting it from the first wave countries such as Singapore. While it is simple to think that a Nano SIM can be cut out from a standard Mini or Micro SIM, think again.

Giesecke & Devrient, the makers of the Nano SIM says that this is not possible. They have mentioned:

“As you surely know some people have cut down a “conventional” SIM (2FF) in a MicroSIM (3FF) with a knife or with a pair of scissors. Sometimes it has worked, sometimes not. Reason that this method functioned was that the 2FF and the 3FF SIM card has the same thickness. The thickness of the Nano-SIM is reduced by about 15 percent – so we think that a reducing only in size is not working.

Backward compatibility with older device models is ensured by an adapter solution that allows the Nano-SIM to be integrated into all established mobile devices for universal use.”

The thickness of standard SIM cards is 0.76mm, which is the reason why self cutting or SIM puncher makers work well to convert mini-SIM to micro-SIM. However the new nano SIM is only 0.67mm thick. While there’s a small chance that you can force it to fit by shaving some thickness off but you would risk having the SIM card damaged or worse, having it stuck on the nano SIM tray.

It is recommended to get the proper nano-SIM issued from telcos but so far nobody has announced its availability yet. The local telcos should consider offering it soon since there are number of Malaysians are getting their iPhone 5 from oversea sources.

Πόσο κοστίζει η παραγωγή των iPhone 5 και πόσο πωλούνται;

Η παραγωγή του νέου iPhone 5 των 16GB, κοστίζει στην Apple περί τα 207 δολάρια, σύμφωνα με ανάλυση της IHS iSuppli. Οι εκδόσεις των 32GB και των 64GB κοστίζουν κατά προσέγγιση 217 και 237 δολάρια αντίστοιχα.

Το λεγόμενο "Βill of Μaterials" (BOM), το κόστος των υλικών δηλαδή, για τις εκδόσεις των 16GB/32GB/64GB είναι αντίστοιχα 199/209/230 δολάρια και επιπλέον 8 δολάρια είναι το κατασκευαστικό κόστος.

Η Apple πουλάει τα αντίστοιχα μοντέλα στη λιανική αγορά προς 649, 749 και 849 δολάρια, ενώ για να κάνουμε και τις σχετικές συγκρίσεις, στην Ευρώπη και πιο συγκεκριμένα στη Γαλλία και τη Γερμανία, οι αρχικές τιμές διαμορφώθηκαν στα 679, 789 και 899 ευρώ για τα μοντέλα των 16GB/32GB/64GB αντίστοιχα.

Το πιο ακριβό τμήμα του iPhone 5, δεν είναι ο επεξεργαστής του, όπως αρκετοί θα περίμεναν, αλλά ο οθόνη του, τεχνολογίας in-cell, η οποία κοστίζει 44 δολάρια, 7 δολάρια παραπάνω από όσο κόστιζε η οθόνη του iPhone 4S.

Αν και στα παραπάνω, δεν περιλαμβάνονται τα κόστη της συσκευασίας, των μεταφορικών, του software, πιθανά δικαιώματα προς τρίτους κλπ. η διαφορά του κόστους παραγωγής σε σχέση με τις τιμές λιανικής, φαίνεται από μεγάλη έως και... αδικαιολόγητα τεράστια, στα ακριβότερα μοντέλα.
Μπορείτε να δείτε την πλήρη ανάλυση της IHS iSuppli εδώ.

Η Apple συμμαχεί με Μυστικές Οργανώσεις της Σκοτεινής Νέας Τάξεως Πραγμάτων και δίνει τον εξ αποστάσεως έλεγχο των iPhone σε Κυβερνήσεις και Μυστικές Υπηρεσίες!!! - Apple granted patent to disable iPhone recordings near government buildings or political events!!!

You might think that the remote vehicle "start" capabilities offered through some car companies, like OnStar via General Motors, for example, is a "cool" thing to have. If so, realize this: A company that can remotely start your vehicle and unlock your door can also remotely shut you out of it or shut it down completely, especially if forced to do so by authorities (who may or may not have a court order to do so). That kind of technology works both ways, so to speak.

That's an important thing to consider, given the fact that Apple, Inc., was recently granted a patent enabling the company to wirelessly disable the camera function on specific iPhones in certain locations, "sparking fears that such techniques could be used to prevent citizens from communicating with each other or taking video during protests or events such as political conventions and gatherings," PrisonPlanet.com reported.

In this electronic day and age, just about all of us are aware that cellphone-generated video is easy to take and easy to upload to an audience of millions within moments. Most of us have seen the cellphone video of a fight or a confrontation or another impactful incident involving civilians and authorities. It's a powerful medium that very often offers a point of view not available to the mainstream media - but carried by them, nonetheless.

That may all be about to change.

Freedom is not a given

Theoretically, according to U.S. Patent No. 8,254,902, published recently, "apparatus and methods of enforcement of policies upon a wireless device" could be implemented with the flick of an electronic switch.

According to the patent:

Apparatus and methods for changing one or more functional or operational aspects of a wireless device, such as upon the occurrence of a certain event. In one embodiment, the event comprises detecting that the wireless device is within range of one or more other devices. In another variant, the event comprises the wireless device associating with a certain access point. In this manner, various aspects of device functionality may be enabled or restricted (device "policies"). This policy enforcement capability is useful for a variety of reasons, including for example to disable noise and/or light emanating from wireless devices (such as at a movie theater), for preventing wireless devices from communicating with other wireless devices (such as in academic settings), and for forcing certain electronic devices to enter "sleep mode" when entering a sensitive area.

What that means is, an encoded signal could possibly be transmitted to all wireless devices entering "a sensitive area" (and who defines what that is?) which would command them to disable all recording functions.

Feeling safer now?

The fear, obviously, is that this capability can and will be used by authorities at given times to control what you can and cannot document on your personal device, based on their whims and needs.

Not a good development for those who love freedom.

Just when technology was set to make more of the world instantly accessible...

This development comes on top of an innovation by technology companies to make wireless connectivity a major component of the latest cameras; this would not bode well for photographers and citizen journalists who are already having their first and fourth amendment rights trampled.

Says Michael Zhang at the tech site Peta Pixel:

"If this type of technology became widely adopted and baked into cameras, photography could be prevented by simply setting a 'geofence' around a particular location, whether it's a movie theater, celebrity hangout spot, protest site, or the top secret rooms at 1 Infinite Loop, Cupertino, California."

The same site offers some soothing advice as well:

"Companies often file patents for all kinds of random technologies that never end up seeing the light of day, so you shouldn't be too concerned about this latest document. It's just a warning of what the future could potentially hold."

Knowledge is power. We'll be keeping an eye on this development for our readers.






Ανακοινώθηκε το iPhone 5!

H Apple επιβεβαίωσε τις φήμες για την ανακοίνωση του iPhone 5 με οθόνη 4 ιντσών, διαφορετική υποδοχή σύνδεσης και την υποστήριξη των ταχύτερων δικτύων κινητής τηλεφωνίας τέταρτης γενιάς. Πρόθυμη να ανταγωνιστεί το Nokia Lumia 920 και τις ικανότητές του στην λήψη φωτογραφιών στο σκοτάδι και σταθερών βίντεο, δήλωσε η εταιρεία για την βελτιωμένη κάμερα iSight.

Η Apple έκανε τα αποκαλυπτήρια του iPhone 5 την Δευτέρα 12 Σεπτεμβρίου, χωρίς ωστόσο να περιοριστεί σε αυτό. Το λεπτότερο και ελαφρύτερο iPhone έχει οθόνη 4 ιντσών 1136 x 640 pixel @ 326ppi (διατηρώντας το πλάτος, αυξάνοντας το μήκος της συσκευής), αξιοποιεί τα δίκτυα 4G/LTE και το Wi-Fi σε δύο συχνότητες.

H Apple ξεκινά να δέχεται παραγγελίες από την Παρασκευή 14 Σεπτεμβρίου σε τιμές iPhone 4S (με συμβόλαιο) και ρίχνει την τιμή του iPhone 4S 16GB στα 99 δολάρια με συμβόλαιο, κατά τη συνήθη πρακτική της. Η συσκευή θα κυκλοφορήσει στην ΗΠΑ και 20 συνολικά χώρες στις 21 Σεπτεμβρίου 2012 με πολλές ακόμα να ακολουθούν τον Οκτώβριο.

Θετικά σχόλια απέσπασε η δημιουργία ενός πιο λεπτού smartphone με μεγαλύτερη οθόνη και αυξημένη αυτονομία, γεγονός που χαρακτηρίστηκε «εντυπωσιακό τεχνολογικό επίτευγμα». Το iPhone 5 «αντέχει» 8 ώρες ομιλίας αν και σε LTE και 10 ώρες χρήσης σε Wi-Fi.

Το iPhone 5 αντλεί την επεξεργαστική του ισχύ από τον A6, ο οποίος σύμφωνα με την Apple επιτυγχάνει διπλάσιες επιδόσεις από το τσιπ της προηγούμενης γενιάς (το iPhone 4S είχε διπύρηνο A5).

To iPhone 5 δεν δέχεται κάρτες microSIM, αλλά nano SIM.

Σημαντική είναι η βελτίωση στον χρόνο λήψης των φωτογραφιών, με την Apple να κάνει λόγο για 40% πιο γρήγορη ανταπόκριση. Το iPhone 5 θα αναλαμβάνει επίσης την λήψη πανοραμικών φωτογραφιών (με αποτέλεσμα φωτογραφίες στα 28Mpixel), υποστηρίζει την αναγνώριση προσώπων και επιτρέπει την ταυτόχρονη λήψη φωτογραφιών και βίντεο. Στην λήψη βίντεο, η κάμερα υποστηρίζει 1080p με τεχνολογία σταθεροποίησης της λήψης. Η μπροστινή κάμερα είναι "FaceTime HD" 720p, με δυνατότητα βιντεοκλήσεων και μέσω των δικτύων κινητής τηλεφωνίας.

Πάντως, ανάμεικτα ήταν τα συναισθήματα για την αλλαγή της υποδοχής σύνδεσης του τηλεφώνου σε κάθε λογής περιφερειακά, με την Apple να αλλάζει τον connector των 30 pin εννέα χρόνια μετά την πρώτη παρουσίασή του με έναν οκτώ ακίδων, πλήρως ψηφιακό που τοποθετείται αμφίπλευρα. Μετά το Thunderbolt, η Apple παρουσιάζει το Lightning και υπόσχεται σύντομα νέα ηχεία και άλλα περιφερειακά από γνωστούς κατασκευαστές. Επιπλέον, για την αξιοποίηση των υπαρχόντων περιφερειακών η Apple προτείνει τη λύση των adaptor, πλήθος από τους οποίους θα διαθέσει επίσης η ίδια στην αγορά.

Επί σκηνής, έγινε επίδειξη του iOS 6 στο iPhone 5, δίνοντας έμφαση στα Shared Photo Streams για την άμεση κοινοποίηση φωτογραφιών σε ένα δίκτυο επιλεγμένων φίλων και συγγενών, αλλά και του νέου βελτιωμένου Siri και των χαρτών της Apple με εκατομμύρια σημεία ενδιαφέροντος.

Το iPhone 5 θα κυκλοφορήσει σε λευκό (χρώμα αλουμινίου στην πλάτη) και μαύρο χρώμα (με μαύρη πλάτη).

H Samsung ετοιμάζεται να αντεπιτεθεί στην Apple!

Σύμφωνα με ρεπορτάζ των Korea Times, η Samsung ετοιμάζεται να μηνύσει την Apple για πατέντα της, που αναμένεται να χρησιμοποιείται στο επερχόμενο iPhone 5, όσον αφορά στη 4G LTE συνδεσιμότητα.

Οι πηγές, αναφέρουν πως η Samsung θα στοχοποιήσει την Apple στην Ευρώπη και τις ΗΠΑ.

Η Apple ετοιμάζεται για την παρουσίαση του νέου iPhone, το οποίο αναμένεται να έχει συνδεσιμότητα 4G LTE, αφού ήδη το πιο πρόσφατο iPad ενσωματώνει την αντίστοιχη λειτουργία.

Οι κορεάτες φαίνεται πως δεν το βάζουν κάτω, παρά το ότι στις περισσότερες περιπτώσεις μέχρι στιγμής, μάλλον χαμένοι έχουν βγει παρά κερδισμένοι, με αποκορύφωμα βέβαια, την ήττα στη μεγάλη δίκη στις ΗΠΑ και το πρόστιμο του 1 δισ. δολαρίων που της επιβλήθηκε για την οποία και έχει υποβάλη έφεση.

Το iPhone 5 έρχεται στις 12 Σεπτεμβρίου!

Από τις προσκλήσεις προς τον δημοσιογραφικό κόσμο που απέστειλε την Τρίτη η Apple, επιβεβαιώνεται ότι το επόμενο iPhone θα ονομάζεται iPhone 5, χωρίς ωστόσο να αποκαλύπτεται τίποτα περισσότερο πριν την 12η Σεπτεμβρίου.

Η ημερομηνία (12) εμφανίζεται πάνω στην σκιά που διαγράφεται από το σχήμα του αριθμού 5. Η ανακοίνωση του iPhone 5 θα γίνει στις 12 Σεπτεμβρίου 2012 και αναμένεται να κυκλοφορήσει στην αμερικανική, και όχι μόνο, αγορά μια ή δύο εβδομάδες αργότερα.

Το iPhone 5 θεωρείται βέβαιο ότι θα έχει μεγαλύτερη οθόνη και θα υποστηρίζει τα νεότερα δίκτυα τέταρτης γενιάς, τεχνολογίας LTE στις Ηνωμένες Πολιτείες. Τίποτα από όλα όσα φημολογούνται δεν έχει επιβεβαιωθεί.

Η πρόσκληση δεν αφήνει να εννοηθεί ότι οι φήμες για το iPad mini θα επιβεβαιωθούν, τουλάχιστον όχι στις 12 Σεπτεμβρίου.

Mobile Device Defense: A do or die dilemma



This man has a 32GB iPhone 4S he bought 500 € on a trip to Turkey. Oddly, once back home he wanted to turn his iPhone to it then displayed continually “Low Battery” (battery empty) on the screen. He then loaded his cell phone but after several hours of charging, the same message indicating a dead battery was then appear. He had therefore decided to dismantle its iPhone 4S and, surprise!

Le plus FAKE des iPhone 4S vient de Turquie από Spi0n

Κυκλοφόρησε το iPhone 4S!


Παρακολουθήστε το Video του iPhone 4S!


BAD TECHNOLOGY - BETA CULTURE: A Call for Revolution Against Beta Culture

I'm tired of this. This sense of permanent discomfort with the technology around me. The bugs. The compromises. The firmware upgrades. The "This will work in the next version." The "It's in our roadmap." The "Buy now and upgrade later." The patches. The new low development standards that make technology fail because it wasn't tested enough before reaching our hands. The feeling now extends to hardware: Everything is built to end up in the trash a year later, still half-baked, to make room for the next hardware revision. I'm tired of this beta culture that has spread like metastatic cancer in the last few years, starting with software from Google and others and ending up in almost every gadget and computer system around. We need a change.

Take the iPhone, for example, one of the most successful products in the history of consumer electronics. We like it, I love mine, but the fact is that the first generation was rushed out, lacking basic features that were added in later releases or are not here yet. Worse: The iPhone 3G was really broken. For real. Bad signal, dropped calls, frozen apps. This would have been unthinkable in cellphones just five years ago. They were simpler, for sure, but they were failure proof. Today's engineering and testing is a lot more sophisticated. In theory, products can't go out into distribution with such glaring problems undetected.

Another recent example is my iMac 24, which had the infamous video card problem out of the box. How can a machine with such an obvious problem—instantly detected by the user base—be sold like that? The same happened recently with Nvidia video boards. In fact, graphic cards—being always in the cutting edge of technology—are perfect examples of beta hardware being sold as final hardware, with many released with beta-quality drivers and requiring firmware patches.

From that to the now-universally-accepted Blue Screen of Death, from buggy Blu-ray players to the Xbox 360's red ring of death and PS3's bugs, even from kitchen ovens to faulty DSLR cameras, the list of troubled products is endless. Just this week, the eagerly anticipated BlackBerry Storm launched to mixed reviews, in part because of its crashy, apparently unfinished software.

On the other side, my parents have a Telefunken CRT TV and a Braun radio from the '70s which are still in working condition. They were first generation. They never failed. Compare that to my first plasma TV from Philips, which broke after less than a year of use. Mine wasn't the only one. The technology was too young to be released; it was still in beta state. Philips wanted to be the first in the world with a flat TV and beat the competition, so they released it. This probably wasn't a good move: Today, Philips' TV business is struggling, and is nonexistent in the US. Meanwhile, my Sinclair ZX Spectrum and Apple IIe from the 1980s still work like they did from day one, perfectly.

For sure, today's products are far more complex than those of 20 or 30 years ago. But back then, the manufacturing was also a lot worse. It was less automated, often purely manual, and imperfect. Today, in a world where automated factories run 24/7, there's less chance of error. Yet still, there are countless problems in the final products, and those problems affect every unit in an entire model line. In the age of manufacturing perfection, there are still major recalls concerning products that burn or break.

Clearly, the problem is the development process and the time to market, with product cycles shortened and corners cut to keep a continuous stream of cash flowing in. The rush to feed these cycles with increasingly more complex engineering seems to be at odds with shortened development and quality assurance processes, resulting in beta-state first-generation products. This beta culture, the same one that already plagues the web, breeds people who are willing to accept bugs in the name of cutting-edge gear.

Who's to blame? Google and their web apps? Apple and their iPhone 3G problems? Microsoft and their countless buggy versions of operating systems and the Xbox 360's RROD? Philips? Sony? Samsung? LG? We all are. The manufacturers, who are driven by a thirst to expand and satisfy their shareholders at all costs. The consumers, who are so thirsty to drink in the shiniest, newest technology that they are willing to sacrifice stability. And the press too, who pours more gasoline onto the consumerism bonfire by writing glowing reviews and often minimizing things that are simply not acceptable.

Personally, I'm tired of all this. But I'm mostly tired about the fact that it seems that we all have given up. Tired because now we see "upgrades" as an opportunity to protect our investment, but in reality, it's laziness and a poor job on the manufacturer part that we have accepted without questioning. Instead of calling foul play and refusing to participate, we keep buying.

That's the key: We have surrendered in the name of progress and marketing and product cycles and consumerism. Maybe those are good reasons, I don't know, but looking at the past, it feels like we are being conned. Deceived because the manufacturers of electronic products have taken our desire to progress faster and even embrace the web beta culture as an excuse to rush things to market, to blatantly admit bugs and the rushed features sets and sell the patches as upgrades.

Maybe the recession will put some order in this thirst of new stuff and change the product cycles. As the economy slows down, people will think twice before buying the latest and greatest; they'll keep older hardware for longer. Then, manufacturers will have to rethink their product lines, and lift their feet from the accelerator, which will result on slower cycles and better products. Maybe that's our ticket for better electronics that actually make sense.

Or maybe... maybe that will be another excuse for the manufacturer to cut even more corners and keep lowering prices so that consumers keep spending and ending up with worse products than we have now.

Πηγή: http://gizmodo.com/5083371/a-call-for-revolution-against-beta-culture

iPhone 4 Presser: What Steve Jobs Really Meant...

How Taiwanese News Sees The iPhone 4 Antenna Story!

Η Apple έχει γίνει ρουφιάνος των Μυστικών Υπηρεσιών και μας κατασκοπεύει μέσω των 3G συσκευών της;

Διαστάσεις χιονοστιβάδας τείνει να λάβει η αποκάλυψη ότι όλες οι συσκευές της Apple οι οποίες έχουν 3G, καταγράφουν με πάσα χρονική λεπτομέρεια τις γεωγραφικές συντεταγμένες των μετακινήσεων του κατόχου τους, και τις αποθηκεύουν τόσο στις συσκευές όσο και στα Αντίγραφα Ασφαλείας (Backups) που κρατά το iTunes μέσω του συγχρονισμού (Sync).

Οι αντιδράσεις είναι πολύ έντονες και οι Νομικές Επιπλοκές ενδέχεται να μετατραπούν σε άνευ προηγουμένου εφιάλτη γιά την Apple.

Αδιευκρίνιστο παραμένει μέχρι στιγμής το εάν αυτά τα δεδομένα αποστέλλονται σε πραγματικό χρόνο ή και αυτομάτως ανά τακτά χρονικά διαστήματα, από τις συσκευές προς την Apple και προς τους Υπερυπολογιστές των Μυστικών Υπηρεσιών χωρίς την συγκατάθεση του κατόχου τους, γεγονός το οποίο θεωρείται σχεδόν βέβαιο...

Got an iPhone or 3G iPad? Apple is recording your moves.
A hidden file in iOS 4 is regularly recording the position of devices.

iPhone tracking: The day after.
Analysis and criticism came in the wake of our iPhone tracking story.

Κατεβάστε την εφαρμογή, η οποία αποδεικνύει του λόγου το αληθές:
iPhone Tracker

ΠΡΟΣΟΧΗ: Κρυφή καταγραφή των μετακινήσεων σας μέσω του iPhone!